En Guide Till Nationalparkerna I Texas

Om du aldrig har kört igenom Texas, särskilt västerut på Interstate 10 från Austin till Marfa, saknar du definitivt. Bland statens många härligheter finns mer än ett dussin nationalparker, monument, rekreationsområden, minnesmärken, konserver och historiska platser. Vi frågade Longtime National Parks Service-anställd Russ Whitlock, stats samordnare för Texas National Parks, att gå oss igenom några av Lone Star-statens största (naturliga) hits.

Eftersom det är så expansivt, är Texas inte bara de höga slätten och mesas som du kan tänka dig. Det innehåller verkligen massor: Den östra delen av staten är alla tallskogar, som ger väg till Hill Country och dess levande ekar, innan de äntligen blir de svepande stepparna och gräsmarkerna Texas är bäst känt för.

Uppskatta den biologiska mångfalden

Börja i öst, i Beaumonts nationella bevarade Big Thicket, hem till "väl över 100,000 tunnland skyddad mark", säger han. "Det är ett av de mest biodiversa områdena i landet, även i världen." På grund av sin storlek är Big Thicket ett lapptäcke av bäckar, buktiga skogar och åtminstone 40 full miles av spår. Det är "Appalachia möter södra möter västerländska möter Central möter växter möter vilda djur" skrattar han.

Olga Melhiser / Getty Images

Få dina fötter våta

Gå söderut förbi San Antonio till Padre Island National Seashore. Dedikerad i 1960s av Lady Bird Johnson, erbjuder den "typisk rekreation, djurliv, fiske och camping", säger Whitlock, men "en av sina största påståenden om berömmelse är deras arbete med sköldpaddåterställning." En särskild uppdelning av nationalparkerna Tjänsten ägnas åt att se till att nykläckta havssköldpaddor tar sig tillbaka till Mexikanska golfen - det är något som allmänheten kan se under vissa tider på året.

Getty Images / Lonely Planet Images

Borsta upp på din historia

Militärhistoria aficionados bör fortsätta köra bortom sköldpaddorna, ända upp till den mexikanska gränsen för att se Palo Alto Battlefield. Det är platsen för den första striden i Mexikakriget i 1846, och general Zachary Taylor-som så småningom skulle bli presidentkämpade här. Fortsätt längs den sydvästra gränsen, kör upp till Amistad, ett nationellt rekreationsområde som har rockkonst från 4,000 år, säger Whitlock. Camping, vandring, fiske, jakt och båtliv är populära aktiviteter på och runt den eponymiska sjön.

Utbildning Bilder / UIG via Getty Images

Head Into The Wild

Och om du vill ha en total naturfix, följ Rio Grande till Big Bend. Texas berömda första nationalpark sätts undan av Franklin D. Roosevelt i 1930s, och omfattar en hel 8,000 tunnland skyddad mark. Det har en otrolig variation, från Chisosbergen till knockoutkaktusformationerna, och du kan kajka Rio Grande själv.

Rubriken längre norrut till New Mexico gränsen, se Guadalupe Mountains-så inspirerande National Park har även ett artist-in-residence program där. Det finns gott om vandring, backpacking och till och med ett sött Junior Ranger-program för barn.

Getty Images / iStockphoto

Medan du är här är det värt att ta en relativt kort (för Texas!) Jaunt 111 miles västerut för att se Chamizal National Memorial. Det finns vandring och cykling här, men ännu viktigare är dess syfte att fira den fredliga slutet av en lång gränstvist mellan Mexiko och USA via 1963 Chamizalkonventionen. Monumentet är hem för att leva uppträdanden och kulturella evenemang.

Titta på en reenactment

Kör sydöstra, stoppa in i Fort Davis, en gränsöverskridande militärstation i slutet av 19-talet. Kostade reenactments sker ofta här. Detta var också, säger Whitlock, hem till några av de första utbildade, betalda afroamerikanska soldaterna, så kallade buffelsoldater, i USA: s militär.

Rockin'Rita / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Engagerade amatörgeologer och arkeologer kan överväga en lång bilresa norrut för att se Alibates Flint Quarries, ett monument med stenbrottsturer och vackra sträckor av ovanliga, mångfärgade landskap. Men Whitlock växer mest poetiskt om Texas nyaste nationella monument, Waco Mammoth National Monument, som president Obama avsatte i 2015. Waco Monument är söder om Dallas, och är en heck av ett ställe att ta med barn tack vare de colombianska mammutfossilerna som finns här. Bevarad in situ på grund av en mudsling 65,000 år sedan, böjda 14-fot tusks och allt är de en otrolig sak att se.

Kan inte se alla parker, nationella monument och rekreationsområde i Texas? Det är ok. Whitlock själv medger att staten är "så sprängd stor" att det är svårt. Men sparka tillbaka och njut av enheten, för det är säkert ganska i den här delen av västern.