En Guide Till Denali National Park

Det är inte alla parker där cyklister måste dra över, eftersom en stor grizzlybjörn sover i mitten av vägen. Alaska levererar sådana oddball-scenarier, berättade den offentliga informationschefen Denali National Park, Katherine Belcher Resor + fritid.

Den tredje största parken i Amerika skryter med sex miljoner hektar mark mer än hela New Hampshire-staten och är hemma för ett vilddjur, från grizzlies och älg till karibou och dallfår. Då är det själva berget, vilket är den högsta toppen i Nordamerika. För första gången turister eller upprepa besökare, ta Belcher råd för hur bäst du kan utforska Denali National Park.

Ta turen

Det finns bara en väg som går genom Denali, säger Belcher, och den är endast tillgänglig i ett privat fordon för de första 15-milen. Därifrån ut kan du ta en buss eller turbuss. Hon har tagit turer själv (vilket är hur hon hörde grizzlyverdenen), och älskar dem på grund av de vilda berättelserna och körarna har ackumulerats genom åren.

Se upp för djurlivet

"Ett stort antal besökare jag pratar med är här för att se vilda djur i deras naturliga livsmiljö," sade Belcher. Det inkluderar vargar, wolverines, lynx, snöskor, älg, caribou, dall sheep, björnar och mer än 160 typer av fåglar. Belcher, som har besökt tiotals nationalparker i sitt liv, minns att se "den största caribou jag någonsin sett" nära Wonder Lake, en av de bästa campingområdena i parken tack vare närheten till Denali. "Den här killen hade ett rack mellan fyra och sex meter brett", påminde hon. "Jag spenderade 45 minuter och tittade bara på honom."

Bunt upp och lager

Låg luftfuktighet och långa 55-graders dagar gör sommarturer till Denali otroligt trevligt. Men på vintern blir det säkert kallt. (När Belcher pratade med T + L i december var det en stark negativ 39 grader.)

"Kom och förbered dig på vad som helst och klä dig i lager", säger Belcher. Hon tycker om fleecefodrade ben att ha på sig under byxor och kläder som är klassade för extrema kyla och vind. "Du får vad du betalar för när det gäller vinterslitage i Alaska , "Varnade hon, så" skimp inte. "

Var beredd på björnar

Om du planerar att backpacka, måste du ansöka om backcountry-tillstånd i person och genomgå ett omfattande säkerhetsprogram inklusive en obligatorisk video. Det inkluderar beredskap: Rangers rekommenderar att du tar björnspray, vet hur man gör sig så stor och vet hur långt det är tillräckligt långt från en björn. NPS-anställda kommer att ge behållarbehållare för att du ska lagra din mat i, också "små små papperskorgen som helt förseglar", sa Belcher som hjälper dig att undvika oväntade besökare.

Boka en campingplats

Bokningar rekommenderas för de sex campingområdena i Denali-Belcher är delvis till Wonder Lake-där du kan parkera din RV på (även om de varken har elektriska eller vattenkopplingar). Värdshus bor på campingplatser under öppna årstider, vilket är praktiskt om du behöver hjälp eller har en nödsituation.

Njut av utsikten

Även om du inte alltid kan se Denali- "den är täckt med moln en tredjedel av tiden," konstaterade Belcher-när du kan är berget fantastiskt. Fråga på besökarnas centra om kartor som markerar natursköna utsikter.

"Ibland måste du köra lite vägar innan du kan se Denali från parken", säger Belcher. För extra spektakulära vyer gillar hon Polychrome Overlook på en vandring.

Besök Glitter Gulch

Populär Nenana Canyon ligger precis vid parkens kant och har en stor logianläggning. "Det finns turistiska butiker och presentbutiker, det är bara öppet från maj till september, och det är det enda stället som har ljus!" Belcher sa. Det är litet, men det kan vara en bra paus från parkens avstånd. De NPS-anställda som bor där på kärleksfull sätt kallar det "Glitter Gulch."

Gå till hundarna

Brace dig själv för cuteness: Ett viktigt sätt som rangers går runt är genom att använda slädhundar. Det är av miljöskäl (ingen gas och ingen olja), och för att det är lättare att komma runt. Parken har för närvarande en fungerande kennel av 34 starka Alaskan huskies, särskilt uppfödda och uppfödda för att hjälpa till med att dra slädar. Och wow, de är bedårande.

Att se dem i åtgärd - de är vanligtvis föda i slutet av sommaren - kolla ut puppycam (som är inaktiverad när hundar är upptagna med träning). Hundarna får årligen 65 tusen besökare, säger Belcher, och de kör i genomsnitt 3,000 miles varje sommar. De kommer också till hands på vintern också när vägen är stängd utanför parkens huvudkontor och endast slädar kan komma igenom. Om du besöker sommartid, se till att du tittar på demonstrationerna: hur valparna blir uppkopplade och vad släden ser ut.

Bli bedövad

"Föreställ dig 6 miljoner ostörda hektar som du kan köra genom på den här vägen och en mängd vilda djur på detta vackra Alaskan-sortiment", beskrivs Belcher. "Det är livsförändrande. Det är det verkligen. Det är inte en lätt resa att göra: Det är dyrt och logi är dyrt, men alla borde ha möjlighet att se detta. Det är en gång i livet.