Växthuseffekten

Dennis Quaintance har väntat mer än 30 år för att bygga ett hållbart hotell.

"Jag har varit intresserad av vad vi kan göra proaktivt men praktiskt taget för miljön ända sedan den första jorddagen i 1970", förklarar Quaintance, kodgivaren och VD för det nya Proximity Hotel, som planeras öppnas senare i sommar i Greensboro, North Carolina. "Men förrän var marknaden inte där." Idag är det emellertid fördelaktigt att integrera saker som solpaneler och återvunnet material i ett hotell både från ett miljöperspektiv och ett affärsperspektiv.

147-rummet Proximity strävar efter Gold LEED (Certification of Leadership in Energy and Environmental Design), den nationella standarden för grön design, konstruktion och verksamhet från US Green Building Council. Bland hotellets planerade funktioner är 100 solpaneler för att värma vatten, ett grönt tak och Nordamerikas första installation av en Otis Gen2 hiss som genererar el när bilen går ner. I slutändan kommer hotellet att använda 50-procent mindre energi än konventionella egenskaper gör. Om närhet uppfyller LEEDs stränga krav och lyckas i sin strävan efter guld, kan den näst högsta betyg en byggnad uppnår, det blir ett av de första hotellen i Amerika för att göra det (se "LEEDing the Way", sidan 152). "Jag vet säkert att du nu kan bygga ett hotell med 100 procent av kvaliteten på en femstjärnig fastighet som kommer att använda 30 till 50 procent mindre energi." Kännetecken säger. "Det är inte hyperbole."

Quaintances miljöboosterism signalerar ett betydande paradigmskifte i gästbranschen. För några år sedan hade man hittat knappt bevis på någonting grönt på hotell, förutom glödlampor byttes ut för kompakta fluorescenter och de små korten som gör det möjligt för gästerna att välja bort dagliga sängkläder och handdukbyten. Under de senaste åren, som ordet "chic" började vara parat med "eco" har ett antal boutiquehotell och resorts blivit föremål för tvivelaktigt hållbara funktioner, såsom bambu soptunna eller icke-djurtestad doftande kroppsvask. Chic, ja. Men grön?

Antagligen inte. När miljön blir alltmer (se grönningen av årets akademiska utmärkelser för apotheosen av den här trenden), har varje industri, inte bara gästfrihet, experimenterat med grön marknadsföring eller dess mer extrema kusin, greenwashing, varigenom miljöfördelar marknadsförs men inte nödvändigtvis levereras. Men nyligen har dessa ytliga miljöer blivit väldigt viktiga för att hotellbolagen ska visa att hållbarheten kan ha både stil och substans.

Denna omställning har varit särskilt anmärkningsvärd i USA, som hade lämnats i damm av sådana miljövänliga länder som Sverige och Förenade kungariket. Drivs av stigande energikostnader och ökad medvetenhet om global uppvärmning och dess konsekvenser, slår amerikanska hotell äntligen upp släkten. Många av deras ansträngningar sker framför allt bakom kulisserna - och bort från marknadsföringsmaterialen. Hotellbolagen inleder stora nya initiativ. Förutom att bygga LEED-certifierade byggnader gör de omfattande gröna eftermonteringar till befintliga fastigheter. Hotell stora och små sparar vatten och el; köpa bulkleveranser av allt från mat till bekvämligheter; installera energieffektiva armaturer, belysning och apparater; och med låga VOC-färger (vilket minskar riskerna för avgasning) och giftfria rengöringsmedel.

En stor aktör villig att göra förändringen är Hilton Hotels Corporation, som tyst har förvandlat sina Kalifornien egenskaper. I 2005 började Hilton arbeta med Kalifornien Green Lodging Program (CGLP) för att certifiera många av sina hotell i hela staten, från Doubletrees till Hiltons-adoptionsprogram, återfyllningsbara dispensrar och icke giftiga rengöringsmedel och färger, bland annat . Dessa egenskaper är också utrustade med vattenflöden med lågt flöde, tidsbeständiga sprinklers, programmerbara termostater, sensorutrustad och energieffektiv belysning och tonade fönster för att minska luftkonditioneringskraven. Michelle Pike, Hilton: s företagsdirektör för hushållning, säger i början att det var motvillighet att göra ändringar som någon trodde skulle vara dyrbar eller otrygg, men förklarar, "Vi insåg hur snabbt våra fastigheter kunde anpassa sig." Nu, Hilton, tänker på hållbarhet bokstavligen från grunden: Den första LEED-certifierade Hilton, Vancouver, Washington, öppnade i 2005; Företaget hoppas att bryta marken på andra, Waldorf-Astoria Beverly Hills, senare i år.

Andra kedjor har följt efter: i 2005 utvecklade Kimpton Hotels ett ekoprogram som bland annat innehåller låg-VOC-färger, giftfria rengöringsmedel, energieffektiva tvättmaskiner och torktumlare samt gäståtervinningsprogram. Hyatt, under tiden, tar steg mot hållbarhet, en region i taget: två av dess Texas egenskaper, till exempel, har börjat köpa förnybar energi för att driva sin verksamhet. Marriott meddelade nyligen ett ambitiöst mål att minska sitt år 2000 växthusgasutsläpp med nästan en femtedel i slutet av årtiondet. Och nästa år kommer Starwood introducera varumärket Aloft Hotels, vars hörnsten kommer att vara ett See Green-program som är utformat för att introducera ekologiskt vänliga produkter och tjänster till sina gäster.

Även om några av See Green-initiativen kan verka lite gimmickiga (speciella parkeringsplatser för hybridbilar), fortsätter andra: ersätta individuella paket med shampoo dispenser enheter, eliminera giftiga rengöringsmedel och använda mattor gjorda av återvunna däck.

Det råder ingen tvekan om att för de flesta hotellföretag driver ekonomin dessa förändringar. Efter flera år av att se grön som antingen en skuld eller ett annat marknadsföringsmöjlighet, känner hotell nu sina fördelar, särskilt i det finansiella området. Andrew Popp, chef för tekniska standarder och verksamhet vid Hilton, uppskattar att företagets hotell genom att anta hållbara metoder kan minska sina energianvändningar med ungefär fem procent. Enligt Patricia Griffin, grundare och president för Green Hotels Association, kan man till och med skapa ett enkelt lakan och handdukåtervinningsprogram spara ett hotell över $ 6.50 per dag. Det kan tyckas som en liten siffra, men det lägger till snabbt. Att bygga en hel fastighet enligt US Green Building Councils standarder innebär betydligt mer besparingar. Hilton Vancouver Washington, som mottog LEED-certifiering i 2006, har minskat sina årliga energikostnader med ungefär $ 80,000 (hotellet har redan sett en avkastning på sin miljöinvestering på drygt två år). En vinstmotiv kanske inte sitter bra med alla miljöaktivister, men Griffin tror att motivtrombotiviteten påverkas. "Vi bryr oss inte om orsaken till att du kommer på tåget", förklarar hon. "Kom bara på det."

Pengar är dock inte det enda incitamentet. Fler och fler egenskaper tar hänsyn till den trefaldiga bottenlinjen för People, Planet, Profit. Det vill säga, finansiella resultat är inte längre det enda måttet på ett företags framgångar. Miljö och social prestation är också en betydande del av ekvationen. Som Michelle Pike förklarar, höll Hilton för att möta CGLP-standarder lika mycket om ekonomi som det handlade om det "moraliska imperativet" som tvingade företaget att agera.

Detta moraliska imperativ är särskilt tydligt i små hotell, där en enskild ägares etik kan påverka design från grunden. Arkitekt Hadrian Predock, vars firma, Predock Frane, anser att hållbarheten är inbyggd i sitt arbete, säger att han har haft turen att arbeta med miljövänliga kunder för två små och hållbara värdshus som han för närvarande har på styrelserna: The Inn at the French Laundry i Napa (som han bygger i samarbete med sin far Antoine Predock) och vinstockarna i Mendoza Resort & Winery i argentinsk vinland. Både ägare, Thomas Keller i Napa och den argentinska utvecklingsgruppen David Garrett, Michael Evans och Pablo Gimenez har varit med i deras värdshuss design. Predock ser dessa projekt som en del av en bredare zeitgeist: "Det är uppenbart att god etik och god design betyder bra affärer. Om hotell inte anpassar sig till samhällets förändrade etiska krav kommer de inte att överleva."

Kanske är den mest intressanta, om inte djupt senaste utvecklingen i grön gästfrihet, dess migrering från hotellrum till sovrum (och kök och bad) tack vare spridningen av hybridhotell och bostadsfastigheter. Öppning i Seattle i 2008 kommer att vara den första av Starwood Capitals nya hållbara hotell- och bostadssamling, som bara är känd som 1. Designad av Sienna Architecture, kommer byggnaden att innehålla förnybara och återvinningsbara material, regnvattenuppsamling (som verkar mer än praktisk i Seattle), ett värmereflekterande tak och nyckelkortaktiverade belysningssystem. Som arkitekten Lee Winn förklarar, kommer hotellet, som syftar till LEED-certifiering, att visa förenligheten med lyx och hållbart boende. Under tiden transplanterar den välkända Tucson destinationen spa Miraval sin Life in Balance erfarenhet till bostadsrätter på Manhattans Upper East Side i sommar. Den nya Miraval Living kommer, liksom Arizona spa, att ha en särskild tonvikt på hälsa och välbefinnande. Fastigheten lovar renare luft och vatten (via en miljövänlig design som innehåller HEPA-luftfilter), serverar ekologisk mat i sitt café och ger en klorfri swimmingpool och 20,000-kvadratmeter trädgård (ingen enkel upplevelse i stad).

Sådant commingling innebär att gröna hotell kan ha en inverkan långt bortom gästfrihetsbranschen. Los Angeles-baserad arkitekt Jennifer Siegal, som för närvarande utvecklar ett mobilt grönt hotell, utformat för att rymma besökare vid stora evenemang som Nascar-raser och Super Bowl, förklarar att en natt eller två i ett hotellrum kan utbilda människor om gröna material och tekniker - och inspirera dem att söka sådana saker i sina egna hus. "Gäster kan få sin första intima exponering för" on-demand "vattenvärmare eller kokosnötgolv utan att behöva åta sig förhand," säger Siegal. Arkitekt Henry Smith-Miller, som för närvarande befinner sig i byggfasen för 27 Wooster, ett fabriksfabrikat, miljövänligt lägenhetsprojekt i New York SoHo, sätter det lite mer bluntly och kallar det moderna hotellet "ett ställe för en natt miljöexperiment. " Och med tanke på den goda orsaken är du säker på att vakna utan spår av morgon efter skuld.

Den mest erkända standarden för grön byggnad i landet (och kanske i världen) godkänner LEED-certifieringen från USA: s gröna byggnadsrådsprojekt som omfattar energieffektivitet och bevarande i allt från byggmaterial till layout och design. Certifierade projekt kan uppnå en ännu högre rating av Silver, Gold eller Platinum om de får tillräckligt med ytterligare krediter. Klassificeringssystemet, som lanserades i 2000, hade en långsam start. Men idag är byggnader över hela landet, från höghus till högskolor, skurna och syftar till LEED. Här, en titt på några hotell som gör miljön till en prioritet.

mars 2007

Gaia Napa Valley Hotel & Spa • American Canyon, Kalifornien.
Ett 132-hotell som söker guldcertifiering, fastigheten har ett solpaneltak, takfönster för att få in naturligt ljus och mattor i hela det som är gjord av återvunnet material. Hotellet har även kiosker på plats för att ge gästerna information om Gaias gröna ansträngningar.

juli 2007

Solage Calistoga • Calistoga, Calif.
Det första hotellet i Auberge Resorts nya Solage-varumärke kommer att trycka på varma källorna under fastigheten för att värma spa-byggnaden och blötläggningspoolerna vid 14,000-kvadratfoten Spa Solage. Rumsservice kommer att levereras med cykel, och badrummen kommer att ha massor av toalettartiklar.

December 2007

Hope Lake Lodge • Cortland, NY
Ett geotermiskt system för att värma och kyla hela fastigheten är bland de planerade funktionerna för denna familjeanläggning i upstate New York, som förutser en Silver-rating.

Vinter 2008-2009

1 Hotel & Residences • Seattle
Starwood Capital Group lanserar sin nya serie av LEED-certifierade hotell med öppnandet av 1 Hotel & Residences i Seattle. Hotellets interiörer kommer att vara gjorda av naturmaterial, inklusive återvunnet trä.

Vinter 2008-2009

Crosby Street Hotel • New York City
Londons haute hotelier, Firmdale, strävar efter Silver med den här egenskapen i SoHo. Hotellet kommer att ha ett vegetativt tak och kommer att byggas med lokalt framställda material.

Sommar 2009

Fairmont Hotel • Pittsburgh
Ett samarbete mellan Toronto-baserade Fairmont och PNC Financial Services Group i Pittsburgh, kommer hela hotellet att byggas med återvunnet och återvinningsbart material, från mattor till tyg på sofforna.

2010

Waldorf-Astoria • Beverly Hills
Hilton förväntar sig att bygga upp den här förväntade LEED-certifierade fastigheten senare i år. Centralt i hotellets miljöplan är skapandet av en 41 / 2-tunnland grön oas (trädgårdar och regnvattenavrinningsplatser) i centrum av staden.

-Jennifer Welbel