Ghinspelet

Ah, internetåldern. Information till hands. Ett klick på musen och du kan lära dig nästan vad som helst om nästan alla - födelsedatum, nettovärde, husdjurens namn ... golf handikapp. Ja, alla som har tillgång till Internet (med andra ord, någon) kan slå på datorn och ta reda på inte bara hur bra du har spelat men också hur ofta du har spelat. Genom att göra en liten krysskontroll kan någon till och med göra en utbildad gissning om var och med vem du har tappat upp.

All denna information är tillgänglig med tillstånd av Golf Handicap and Information Network (GHIN), en beräkningstjänst som övervakas av United States Golf Association. Av 4.1 miljoner golfare med ett USGA handikappindex använder 1.9 miljoner GHIN-tjänsten. En snabbsökning på GHIN.com avslöjar att Rudy Giuliani (16.6) använder det, men Bill Clinton gör det inte. Clint Eastwood (14.0) gör; Ray Romano gör det inte. Donald Trump (0.5!) Gör; Steve Wynn gör det inte.

Innan vi fortsätter vidare, låt oss rensa upp en viktig fråga: Hur uttalas "GHIN"? Med en mjuk g (som i drycken) eller en hård g (som i Allen Ginsberg)? Även om alla ord i det engelska språket som börjar med gh sägs med en hård g (spöke, gurka, getto), flyger GHIN i ​​ansiktet av fonetisk konvention och sägs med en mjuk g. På något sätt är det meningsfullt; trots allt har golf mer gemensamt med gin än med Ginsberg. Och ja, det är okej att använda GHIN som ett verb: "Tyvärr, men du var en 12.5 när jag GHIN'd dig igår."

Det har varit ett officiellt USGA handikappsystem i detta land sedan 1912. Det datoriserades i 1981-GHIN skapades och uppdaterades i 1987, när en metod med en handikapp-passar-allt-kurs ersattes med nuvarande sluttning och anpassningsbart USGA-index. Poängen var fortfarande upplagd hos sin hemmaklubb, men i 1999 blev de tjugo senaste poängen en spelare inspelad via GHIN tillgänglig för visning på Internet (de tio bästa som används för att skapa ett index). I 2002 började golfare lägga in poäng online, och vid 2006 hade kursnamn lagts till informationsmixen. Och så föddes guldåldern för golfsnusning.

Är den universella tillgängligheten av denna information snäll? Un-American? En invasion av privatlivet? Absolut inte. Under nästan hundra år, sedan handikappslistor först publicerades på klubbar, har "peer review" varit en viktig del av systemet. Om du sätter in ett poäng som är för högt eller för lågt, eller om du misslyckas med att lägga in ett poäng alls, kan en golfspelare bara ringa dig på den. En form av självpolicy, peer review är en viktig tilläggsövervakning.

Faktum är att USGA-manualen på systemet säger: "En spelare som bestämmer sig för att få ett handikappindex ger upphov till sekretess när det gäller att göra poäng." Lägger till USGA handikappguru Kevin O'Connor: "Peer review har alltid varit kärnan i systemet. Det är ingen tvekan om att informationen på Internet har gett det en bättre chans att trivas."

Och trivs har det, men det har varit några andra oavsiktliga konsekvenser. För övrigt: Bear Stearns verkställande direktör Jimmy Cayne togs i uppdrag av finanspressen förra sommaren efter att en tidningshistoria avslöjade att han hade spelat golf på dagar då två av hans företags hedgefonder sjönk. Reporterns källa? GHIN. Merrill Lynchs VD, Stan O'Neal, var också utestängd när hans företag förlorade $ 100 miljoner per dag. han avgick därefter. På en mer personlig nivå kallade min vän som fruktade ett visst golfspel hans spelande partner dagen innan den planerade rundan och hävdade att han inte kunde spela på grund av en dålig rygg. Sedan gick han blithely ut och spelade trettiofem hål någon annanstans, med någon annan, samma dag. Dålig idé. Busted av GHIN.

GHIN-poster avkallas rutinmässigt i rättsfall och funktionshinder. Vissa golfare lever i rädsla för att deras fruar kan kolla på GHINs hemsida för att ta reda på var och när deras män har spelat golf. "Men älskling, sa du inte att du skulle resa till Monterey på affärsresa?"

Medveten om att veckodagens golf kan vara frowned på av chefer, medarbetare eller investerare, började vissa försiktiga affärsmän massera sina inlagor. "Jag vänder ofta veckodagar till helgrundor," medger en investmentbanker från New York. Och en veckodags spelare från Kalifornien bekänner: "Det finns inte tillräckligt med lördagar och söndagar på en månad för att rymma all golf jag spelar."

USGA rekommenderar att golfare postar namnet på den kurs som de spelar på, men det är inte vanligt. Även om många golfare kanske vill sända nyheterna som de spelade, säger Cypress Point, andra är mindre framträdande på detta område. "Jag är känslig för alla underbara golfbanor som jag får chansen att spela," säger VD för ett kommersiellt fastighetsbolag. Därför innehåller hans scoringsrekord en generös sprinkling av den diskreta frasen "Away Score Postat på Home Club."

När manipulationerna multiplicerade och muttern växte högre, kunde USGA inte låta bli att sitta upp och märka. Enligt O'Connor var "en oro uttryckt av många golfare om nödvändigheten av att ha sådan detaljerad information tillgänglig för alla." Och så, från och med januari 1, 2008, finns det två små men betydande förändringar av den offentliga visningshänvisningen på GHIN: (1) Kursnamnen kommer inte längre att vara tillgängliga för hela världen att se, och (2) exakt datum av en given runda visas inte längre, bara månaden och året där det spelades. (Kursnamn och exakta datum visas fortfarande när abonnenter loggar in med sitt eget personliga GHIN-nummer.)

Rädsla inte, GHIN fiends, gott om tillfredsställande sleuthing kan fortfarande uppnås. Även om kursnamnet inte längre är tillgängligt för allmän konsumtion kommer kursvärdet och lutningen fortfarande att ses. För den riktigt dedikerade GHIN-spåraren är det ofta tillräckligt bra. En kursbetyg / höjningskombination av 72.7 / 153 kan bara betyda en sak: Pine Valley.

En avid denizen från GHIN-kvarnen är Revisionsdagens Magpie. Sitter vid sitt skrivbord, han är redo som en fågel på en tråd, redo att sova ner på färskt smulor av handikappdata. I det ögonblick som GHIN skickar ut ord i en indexrevision, "allting stannar", säger en grafisk formgivare från Connecticut, så han kan galen tappa in på GHIN-webbplatsen, kolla vänner, arch nemeses, framtida motståndare i klubbmästerskapet. När mitt index genomgick ett dramatiskt 3.6-hopp förra sommaren från en tvåveckorsperiod till nästa, var det bara några minuter innan en av Revisionsdagens Magpies informerade mig glatt att mitt index var "mer volatilt än obligationsmarknaden".

GHIN-systemet har en känsla för humor, alltför oavsiktlig, men det ändå. Skicka in en poäng som är mer än tre standardavvikelser från ditt medelvärde och du kommer att utlösa vad som kallas en "sigma check". (Det är en komplicerad formel, men om ditt medelvärde är till exempel nittiotvå, är tre standardavvikelser vanligtvis cirka tio slag.) Jag fick back-to-back sigma kontroller för några år sedan, vilket understryker min Jekyll- och Hyde-natur spel. En skrämmande prestanda under en körregnskur på Lighthouse Sound på Maryland's Eastern Shore ledde mig till kortet en oförstörbar 104. När jag pliktsfullt gick för att komma in i poängen svarade GHIN snabbt, "Detta poäng är högre än vanligt." Att parafrasera: "Du skojar, eller hur?" Nej, inte skojar. Mitt nästa poäng, registrerat på en solig dag vid Winged Foot West, var en sterling nittiofem. Viss skeptiker kom GHIN tillbaka till mig med en annan av hans "Är det här för riktigt?" meddelanden, den här gången ersätter ordet "lägre" för "högre". "Du slår vad det är för riktigt!" Jag ropade på min datorskärm. "Och du blir bättre van vid det!"

Ett populärt inslag på GHIN-webbplatsen finns under "Senaste nyheterna". Där ser du en post med rubriken "Most Rounds (Seasonal)." På listan i 2006-för det tredje året som körde - var 65 år gammal John Furin från Minnesota Golf Association, med 638-rundor. Golfsäsongen i Minnesota går från april 15 till oktober 15, ett spann av 184 dagar. Det är tre och en halv omgångar om dagen, varje dag. I Minnesota!

Trolling GHIN finner jag, är en härlig tonic, ett utmärkt sätt att skicka tiden mellan stycken. Just nu ser jag att mina sista tjugo rundor går tillbaka till augusti. Mina lägsta poäng är ett par av åttiotre, som håller på att slås ut och min högsta är en femtiofem. Sedan maj månad har mitt index varit så lågt som 9.8, så högt som 15.1 och för närvarande 13.2. Men varför säger jag dig allt detta? Du kan se upp dig själv.