Florens Nya Kreativa Grannskap, Oltrarno

I Florens har Arno Rivers södra strand varit ett centrum för hantverkare sedan renässansen. På senare tid har mänskläderna och läderatellärerna runt Palazzo Pitti dragit en diskret fanklubb av modeinspektörer. Nu, i ett försök att locka fler resenärer till Oltrarno, har den florentinska regeringen pumpar pengar till grannskapet (den en gång trafikstoppade Piazza del Carmine fick en makeover tidigare i år). Boutiquehotell har öppnat, tillsammans med innovativa ställen att äta. Kanske mest av allt, en ny våg av hantverkare moderniserar och organiserar Oltrarnos dynamiska hantverkskultur, vilket gör det mer tilltalande för besökare än någonsin tidigare.

Matteo Perduca, en advokat och designer som också är en av områdets mest framträdande entreprenörer, säger, "Vad som verkligen är att dra människor är den energi som körs genom Oltrarno." Med sin partner, före detta Fortnum & Mason-förpackningsdesignern Betty Soldi, driver Perduca AndCompany , en designstudio och butik som säljer keramik och brevpapper utsmyckade med kalligrafi.

Strax nerför gatan förenades tre hantverkare för att öppna Atelier Via Maggio tidigare i år. Butiken lagrar handgjorda bordsdukar och heminredning, många av dem skapade på platsens verkstad. I närheten av, på en gata mittemot Palazzo Pitti-museet, har designern Giulia Materia hennes namnkompis. (Platsen är lämplig, eftersom palatsets konstruktion, under 15-talet lockade andra adelsmän till området, vilket skapar arbete för många fler hantverkare.) Materias butikshyllor är fodrade med begravbara totesäckar, hantverkskläder och anteckningsböcker som omfattas av 1970s tapeter. Och på den dolda Via d'Ardiglione öppnade Dimitri Villoresi en läderverkstad där han tillverkar dekonstruerade, handsömda resväskor, väskor och andra tillbehör.

Vänster: Frescoed tak på SoprArno. Höger: Designer Giulia Materia med sin partner, Enzo, och deras dotter Anna. Danilo Scarpati

För att ge kunderna lämpligt snygga grader debuterade Perduca och Soldi förra året SoprArno (dubbel från $ 169), ett pensionat i 11-rum som ligger i en palats från 14-talet. Interiörer kombinerar ursprungliga Florentine funktioner-frescoed tak och trästavar-med moderna bitar som Arco lampor. Och i november är de planerade att öppna sitt andra gästhus, Ad Astra (dubbel från $ 225), i ett palats som tillhör Marquis de Torrigiani. De flesta av värdshusets nio rum har utsikt över Europas största privatägda stadsgård, som omger fastigheten.

Flera gräsrotsplaner för att främja området är också på gång. Perduca och Soldi bildade ovanliga Florens, en grupp likasinnade företag som har producerat en shoppingkarta och hemsida. I december kommer deras ovanliga marknad att plocka semestergåvor på lokalt vandrarhem Ostello Tasso. Materia och hennes partner Enzo Sarcinelli har också grundat Sulle Tracce di Arnold, en liknande grupp av 22 Oltrarno-baserade affärer och ateljéer. Båda webbplatser är utmärkta utgångspunkter för en självstyrd shoppingtur i området.

Perduca har sina synpunkter på ännu fler projekt i grannskapet motsatt AndCompany är en tom butik som han planerar att konvertera till ett café. "Det är spännande," säger han. "En ny renässans för Oltrarno."

Mer Oltrarno-hantverkare, både nya och klassiska

Stefano Bemer | Handgjorda skor i allt från flodhäst till renskinn från 18-talet.

Campucc10 | Enstaka konst, smycken och lädervaror designade av unga hantverkare.

Signorvino | En ny butik och provsmakning rum vars uppgift är att få italienska viner till en bredare publik.

Castorina | Träsnideriverkstad från 1895 som fortfarande producerar över 5,000-objekt, inklusive fotoramar och bedårande miniatyrdjur.

Svart vår | En alternativ bokhandel grundad av en trädgårdsmästare som säljer ovanliga naturtema publikationer. 10r Via di Camaldoli