Snabbt Talk: Rocco Forte

Du kan säga att Sir Rocco Forte föddes för att driva ett hotellföretag. Hans pappa, Lord Charles Forte, Forte Hotels, gjorde det möjligt för hans avkommor att känna till ett hotell-verksamhet - från hushållning till styrelserummet - i en tidig ålder. När Forte Hotels såldes efter ett fientligt övertagningsbud i 1996 bestämde sig Sir Rocco, bara två år efter att han blev riddad för sina tjänster till den brittiska gästbranschen, att det var dags att skapa ett nytt Forte-varumärke. Med en handfull utmärkta egenskaper i Europa - inklusive den stora neoklassiska Hotel Savoy i Florens och det moderna Hotel Amigo i Bryssel - och med hjälp av hans designer syster Olga Polizzi, skapade Sir Rocco Rocco Forte Hotels, en lyxhotell grupp som stoltserar sig som mycket på sin individualitet som på sitt väl respekterade namn. T + L fångat upp med Forte för att prata om hur livet är som i en hotellfamilj, vikten av service jämfört med rumsfaciliteter, och varför du borde ha spenderat lite tid i sängen om KGB bokade rummet ovanför din.

1. Var är du just nu och varför är du där? Var har du varit på sistone och hur ofta reser du?
På mitt kontor i Piccadilly, London. Jag har just återvänt från St Petersburg, där jag har besökt vårt Hotel Astoria.

Jag reser mycket, antingen för att besöka våra sju operativa hotell runt om i Europa eller att titta på potentiella möjligheter i andra europeiska städer.

2. Vilka föremål kommer du inte att resa utan?
Min mobiltelefon, ett betalkort och en lokal valuta.

3. Hur fick du din start i hotellbranschen?
Jag har jobbat i hotellbranschen sedan jag var fjorton. Min pappa uppmuntrade mig att arbeta på hotellen inom det gamla Forte-företaget under mina skol- och högskolor så att jag kunde ha personlig erfarenhet i varje avdelning och korrekt inblick i verksamheten.

4. Vad, enligt din åsikt, sätter ett Rocco Forte Hotel förutom andra lyxhotell gruppegenskaper?
Inga två hotell är desamma i inredning eller arkitektur. Jag tror att varje hotell borde ha en individuell personlighet som speglar sin plats. Vad som länkar till mina hotell är samma höga servicenivå. Som ägare spenderar jag mycket tid på dem.

5. Vilka är ditt företags planer för expansion och utveckling under de närmaste åren? Vilka destinationer ser du som främsta platser för nya hotell i framtiden?
Jag skulle vilja ha tjugo hotell i hela Europa inom de närmaste fem åren. Vi överväger många projekt i större europeiska stadskärnor. London och Paris är högsta prioriteter.

6. Berätta lite om dina planer på att byta Villa Speyer i Frankfurt (öppning i 2005) till centrum för ett av dina nya hotell- och spaprojekt.
Webbplatsen är en mycket stor med omfattande grunder och mycket grönska, vilket är ovanligt för ett hotell i stadens centrum. Den befintliga Villa Speyer är en skyddad byggnad och kommer att bli ingången till hotellet, som kommer att byggas runt den. Villaen kommer att tillhandahålla några av de offentliga rummen och ett antal sviter, inklusive presidentens svit.

7. Vilka väsentliga saker borde ha varje hotell?
Höghastighetsinternet och skrivbord är viktiga, liksom en telefon med två linjer, så en kund kan hantera ett inkommande samtal när han redan är i telefon. Badrummen ska vara stora och rymliga. Viktigast av allt är en hög grad av personlig service för gästerna.

8. Din syster, designer Olga Polizzi, övervakade renoveringen av ditt Hotel Amigo i Bryssel. Hur skiljer ditt personliga förhållande med din syster från ditt arbetsförhållande till henne? Är det lättare eller svårare att lita på någons smak och beslut när du har känt henne hela ditt liv?
Vi är nära i åldern (som hon inte tycker om att jag säger!) Och vi går mycket bra tillsammans. Vi har inte haft en rad om någonting sedan vi var i tonåren. Hon är en partner i verksamheten. Jag låter henne i princip gå vidare med sitt område som hon gör med min. Hon frågar ofta mitt råd som jag gör henne. Vi ser mycket av varandra utanför verksamheten.

9. Vad är den märkligaste historien du hört om något som hände på någon av dina fastigheter?
Kandelaren faller på en kunds säng under natten. Det fanns en KGB-man i rummet ovan och letade efter buggar. Han lyfte upp mattan och skruvade tallriken som håller ljuskronan i rummet nedan.

10. Vilka resehandlingar ger du oftast dessa dagar?
Ha en välorganiserad resväg innan du lämnar. Bo på hotell där du är erkänd.

Intervjuerad av Robert Maniaci