Expedia Uppdaterar Lojalitetsprogrammet

Med flygbolag devalverar deras lojalitetsprogram åt vänster och höger, dörren är öppen för OTAs till nytta - och vi har säkert sett dem försök. Orbitz har nyligen introducerat ett belöningssystem (förstärkt med sitt kreditkort) som ger omedelbar kontant tillbaka på varje inköp, så mycket som tio procent vid vissa inköp. Hotels.com erbjuder en gratisnatt för var tionde bokning du bokar. Och nu är Expedias hoppa tillbaka i spelet, med ett uppdaterat lojalitetsprogram som syftar till att konkurrera. Men gör det? Här är grunderna du behöver veta.

Med varje bokning du gör på Expedia får du nu en poäng för varje $ 5 som spenderas på flyg, eller två poäng för varje $ 1 som spenderas på kryssningar eller buntade bokningar (flyg och hotell tillsammans, om det inte nödvändigtvis är förpackat).

Det finns tre nivåer av status: blå, silver och guld. Varje nivå är relativt lätt att uppnå: För att kvalificera sig för silver måste du spendera $ 5,000 årligen på Expedia eller boka sju kvalificerade rumsnätter; för guld, det är $ 10,000 eller 15 rumsnätter. En talesman bekräftade att kvalificerade rumsnätter skulle kunna innehålla budgetbostäder, vilket gör det till en tillgänglig väg.

Genom att uppnå silver eller guldstatus, tjänar medlemmar extra poäng för varje köp (10% bonuspoäng för silver, 30% för guld) och får bonusmöjligheter på deltagande hotell (dubblerade VIP Access-egenskaper). För guldmedlemmar erbjuds hotelluppgraderingar när tillgängliga.

Det är en underbar start, men med tanke på att Expedia alltid har varit ganska ogenomskinlig om lojalitetspoängomvandling och inlösenvärden, grävde vi lite längre. Så här matar matematiken ner:

Det tar minst 3,500 poäng att lösa in en belöning. Den mängd poäng gör att du får ett $ 25-certifikat som du kan använda mot någon hotellbokning.

Du kan inte använda belöningskuponger för flygningar. Flygbiljetterna får ett poängvärde enligt deras kostnad. Ett exempel på weekendflyg från NYC till MIA som listades på $ 350 skulle kosta 56,000 Expedia-poäng.

Bokningspaket och kryssningar är mest lukrativa när det gäller poäng, men det tar fortfarande $ 1,750 i inköp för att få en $ 25 hotellkupong.

Poäng kan också lösas in för erfarenheter som Broadway teaterbiljetter (5,000 poäng / $ 2,800) eller en 8-kursmiddag hos Daniel i den privata Skybox (100,000 poäng / $ 56,000).

För en kund som endast bjuder flyg på Expedia tar det $ 17,500 i inköp för att få en $ 25-kupong.

Samma kund som bara böcker flygningar måste spendera ungefär $ 280,000 innan de får tillräckligt med poäng för att lösa in ett gratis flyg.

* Alla beräkningar är baserade på status för blått medlem.

Takeaway: Expedia riktar sig till agnostikerna genom att erbjuda enkla statusnivåer, men chansen att uppgradera (eller en gratis flaska vin) kommer att visa sig mer värdefull än själva lojalitetsvalutan.

Nikki Ekstein är assistentredaktör på Travel + Leisure och en del av Trip Doctor News. Hitta henne på Twitter på @nikkiekstein.