Fly Till Korsika

Min man och jag hade pratat om att hyra en villa någonstans i Frankrike under våra barns sommarsemester. Då, på en cocktailparty, nämnde en vän att hon och hennes familj just hade varit på Korsika. Hennes beskrivning av livet på denna avlägsna franska ö utanför Sardiniens kust var så förtrollande att vi slutade med samma hyra - den rymliga våningen i ett gammalt stenhus - som hon hade haft. Det var för fyra år sedan, och vår familj har återvänt varje sommar sedan.

Vi går till Nonza, en by byggd in i en klippa högt ovanför Medelhavet, i Cap Corse, den skinniga norra delen av ön som ser ut som ett utökat pekfinger - det är känt som berget i vattnet, eftersom klipporna brister rakt ut havet. Nonza har ett kafé, två restauranger, en bageri, en liten mataffär (om du kan kalla det så) och ett postkontor. Vårt hus ligger en fem minuters promenad, på svängvägar, till torget eller plats-För långt borta så att vi inte väckts av kyrka klockor (även om vi ibland har blivit väckt av en ås brays). Livets långsamma takt är så lugnande efter ett år i New York, där jag jobbar som fotograf, min man driver en fotografbyrå och våra barn, Jules, 10 och Manon, 7, har sin egen betygsskola virvla. På Korsika stannar vi alla sent, sover och lurar i dagens värme. Vi köper vår mat från camionettes, skåpbilar som satt upp butik i plats i ungefär en halvtimme varenda dag. När vi plockar ut färska tomater, persikor, yoghurt, ost och fisk, pratar vi med lokalbefolkningen, som vi nu räknas som vänner.

När vi är i Nonza, har våra barn så mycket mer frihet än vi kan tillåta dem hemma. Jules står ofta upp och går ut för att köpa våra croissanter, och Manon går ensam till och från plats, där alla barn samlas. När jag inte är i närheten, ser byborna automatiskt efter dem - och se till att de är välskötta. (En gång en korsikanska mormor reprimandade strängt Jules för att studsa sin boll under siesta, det gjorde han aldrig igen.) Många av folket som kom till Nonza växte upp i byn och de tar sina barn tillbaka varje sommar (vinterpopulationen av 60 sväller till omkring 500, men mirakulöst känns det aldrig trångt, även i augusti). Manon ansluter sig i spel av hide-and-seek och handlar tatueringar som kommer i paket med bubbelgummi, medan Jules och hans kompisar spelar barfotafotboll. Vi spenderar alla eftermiddagar på stranden ner 600 branta stensteg, så vi brukar springa eller hoppa i simningshål i den närbelägna floden. Naturligtvis har våra barn blivit lyckligt nedsänkt i språket och kulturen här.

Om vi ​​känner oss äventyrliga, leder vi till en av de många byarna i Cap Corse, var och en med sitt eget gamla torn, dess något annorlunda landskap. Vägarna vinner från stad till stad, med turkos havet på ena sidan och bergen på den andra. Vi stirrar ut på dramatiska bergformationer som ser ut som om de är på väg att toppla in i havet. Doften av vilda örter ?? timjan, rosmarin, myrten och enbäret förändras med terrängen. Lyckligtvis skyddar den franska regeringen mycket av området från utveckling. Det finns inga stora nya hotell eller till och med hus här. Och för oss som är huvuddragen: Korsika erbjuder vår familj chansen, år efter år, att gå in i byns liv - och att ta ett drömmande steg tillbaka i tiden.

Att komma till Nonza från USA är en schlep-men en värdig. Flyga in i Nice eller Paris (Orly), och ta anslutningsflyg till Bastia, i norra Korsika. Från Bastia, hyr en bil för den korssträckta timlånga körningen norrut till Nonza. Förvänta sommartemperaturer på sjuttiotalet och åttiotalet.

Husuthyrning

De flesta korsikanska villor hyrs direkt från privata ägare, som vår, men det finns några online källor. Varnas att luftkonditionering är sällsynt i dessa delar, och inte alla uthyrning kommer med sängkläder och handdukar eller tvättmaskiner.

www.homelidays.com En fransk plats med ett dussin eller så fastigheter i Nonza. Fullt utrustade två sovrum stugor från $ 600 per vecka.

www.voyagesilena.co.uk Här hittar du ett högre val här-villaer med två sovrum, till exempel från $ 1,750 per vecka.

värdshus

Nonza s två hotell ligger i tidigare familjehus nära torget.

Casa Lisa En charmig, väletablerad liten plats med vacker utsikt från nästan alla sina fem rum. 33-4 / 9537-8352; casalisa.free.fr; dubblerar från $ 60.

Casa Maria Snygg, familjevänlig B & B. Dess fem rum har nyligen renoverats och har luftkonditionering. Frukost serveras ofta under druvträ. 33-4 / 9537-8095; www.casamaria.fr; dubblar från $ 150, inklusive frukost.