Kör New Zealands South Island

Dagar 1-2: Queenstown

November är den perfekta tiden för en springturné på södra öns avskilda fjordar, vilda seascapes och avlägsna lyxboende. Börja i Queenstown, Nya Zeelands främsta året runt alpina resort, en slags antipodean Aspen. Från flygplatsen, gå in i stan genom att följa stranden av Lake Wakatipu och snara lakeside fönsterbordet på den glamorösa Eichardts privata hotell (lunch för två $ 58); skaldjurssoppa gör en utmärkt lunch. Efter shopping för merinoulltröjor i Queenstowns kompakta, livliga centrum, kör 10 minuter längs Lake Esplanade till Matakauri Lodge (dubblar från $ 1,010, inklusive middag), din sjön reträtt för de kommande två nätterna. Matakauri - den nyaste syskon till nordöns Kauri-klippor och gården vid Cape Kidnappers-logi-har 11 rymliga ljusa sviter med panoramautsikt över sjön och Cecil Peak, vars toppmötet på 5,028-foten ofta döljs av spetsiga moln. Middag på lodgen är lagad av chefschef Dale Gartland, som använder utsökt färska lokala råvaror: grönsaksmussla; Southland beef; organiska grönsaker. Sträck dina ben här för en annan dag, så att du får tid för en kryssning på sjön Earnslaw, en 98-årig ångbåt eller en halv dag med forsränning på Shotoverfloden med Riktiga resor (sjökryssningar från $ 34; forsränningsturer från $ 130).

Dag 3: Queenstown till Te Anau (110 miles)

Efter en slutlig uteservering på Matakauri terrass-basking i utsikten över de lämpligt namngivna Remarkables Mountains-kör tillbaka till Queenstown och kram Lake Wakatipu som det väder söderut. Vägen kommer att leda dig förbi jordbrukssamhällen som Mossburn, Nya Zeelands "hjortkapital" och en källa till mycket av det vilt du hittar på din tallrik innan du når Te Anau. Detta är början på den södra natursköna vägen (Southernscenicroute.co.nz), en av Nya Zeelands största, men minst kända, körningar, som går över en glesbefolket underlandet av skogar, sjöar, vattenfall och vilda kuster. Fjordar här också; Nya Zeeland är en av en handfull platser välsignade med de smala ingångarna. Incheckning till den rustik-moderna Fiordland Lodge (dubbel från $ 520), ägd av en veteranpark ranger och utformad för att utnyttja utsikten. En tre-rätters middag ingår i priset.

Dag 4: Te Anau-Manapouri Loop (26 miles)

Milford Sound, Nya Zeelands mest kända fjord, är magnifik, men kunnig Kiwi-tjänst Doubtful Sound, som både är större och mindre turistisk. Riktiga resor (kryssningar från $ 184) driver en dagslängd utflykt till tvivelaktigt ljud som börjar i Manapouri, ca 25 minuter från lodgen. Du tar en timmes båttur över Lake Manapouri, sedan ta på en buss för att korsa 2,200-foten Wilmot Pass innan du skimrar tvivelaktigt glittrande under. En gång ombord på Breaksea Girl-En 20-passagerarkit liten nog för att komma nära vattenfallen - se upp för pälsförseglingar, flasklösa delfiner och pingviner. Dagen avslutas med en astronomisk session tillbaka på Fiordland Lodge: utan större städer i minst 100 miles är stjärnan här oöverträffad.

Dag 5: Te Anau till Otago Peninsula (185 miles)

Låt lodgen packa dig en lunch: på dagens körning är gourmetmöjligheterna begränsade till bensinstationerna och den udda fisk-och-chips-butiken. Det är värt att pausa vid havet Orepuki, om en 1 1 / 2-timmars körning söder om Te Anau, där södra högerhvalar ibland kan ses. Tryck på ytterligare ett 30-minuter till Riverton, etablerat av valare i 1830s och nu en upptagen fiskeby, för att hitta en plats på stranden för din picknick. Därifrån byter du den oerhörda staden Invercargill och leder öster direkt till Catlins, en robust område av vattenfall, blåhål och förstenade skogar från jura-tiden, bortom det här avlägsna av Stilla havet, ligger nästa land i Antarktis. Den sydliga natursköna vägen slutar i Dunedin, en skotsk-influerad college stad, men du tar dig runt 30 minuter längre till Otago Peninsula, där landskapet är otomt och vilda djur rikligt. Du kommer att nå Kaimata Retreat (dubbel från $ 320), en avlägsen, träklädd lodge, via en serie grusvägar. Smaka på den långa köra med en flaska utestående Central Otago Pinot Noir och slappna av på däcket med utsikt över inloppet och fårranchen som klämmer fast mot den fälliga, ärtgröna sluttningen över vägen.

Dag 6: Otago Peninsula till Queenstown (185 miles)

Spetsen på Otago halvön är hem till Westpac Royal Albatross Center (turer från $ 32), världens enda fastlandskoloni för de formidabla fåglarna, som kan leva längre än 60 år och ha en vinge av 10-fötter eller mer. Efteråt, följ Portobello Road tillbaka till Dunedin och till Octagon, dess tilltalande centrala plaza-det är en staty av Robert Burns framför katedralen. Ta en snabb lunch i höften Mash Café (lunch för två $ 23), belägen under takkanten av den historiska regentteatern. Härifrån är Queenstown en lugn fyra timmars bilresa via rutter 8 och 6 genom inre av södra ön, passerar gårdar och tidigare guldfält. De Dairy Private Luxury Hotel (dubbel från $ 335) är en anspråkslös boutique egendom och det perfekta stället att avsluta din resa ("mejeri" är Kiwi för "närbutik" förresten). Därifrån, den plysch och älskvärda Botswana Slagverk (middag för två $ 100), en av Queenstowns hetaste bord, är en lätt promenad till middag. Rätterna innehåller en mängd överlägsen biffar, vilt och lamm samt fiskrätter som Antarctic havsabborre med bouillabaisse sås direkt från det orörda vattnet som du just blivit beundrad.

Anthony Dennis är T + L's Australien och Nya Zeeland korrespondent.

Eichardts privata hotell

Matakauri Lodge

Queenstown körs på adrenalin: Bungehoppningens födelseplats erbjuder också fallskärmshoppning, jetbåt och mördars nedförsbackar. Matakauri Lodge & Spa ligger bara en ått minuters bilresa från åtgärden, men känns av en värld som ligger bland kålträd och Douglas-granar. Alla 11-sviterna har enkla, snygga interiörer med skistat och trä och utsikt över Lake Wakatipu. På det nyöppnade spaet, avsluta en dag med hjärtslagande äventyr med en kroppsfolie gjord av naturliga ingredienser som kiwifrukter och manuka honung, eller gå för att suga i cedern i japansk stil. Middag på lodgen är lagad av chefschef Dale Gartland, som använder utsökt färska lokala råvaror: grönsaksmussla; Southland beef; organiska grönsaker.

Riktiga resor

Planera en sjökryssning på Earnslaw, en 98-årig ångbåt eller en halv dag med forsränning på Shotoverfloden.

Fiordland Lodge

Det rustik-moderna hotellet ägs av en veteranparker och designad för att dra nytta av utsikten. En tre-rätters middag ingår i priset.

Kaimata Retreat

En avlägsen, träklädd lodge, via en serie grusvägar. Smaka på den långa köra med en flaska utestående Central Otago Pinot Noir och slappna av på däcket med utsikt över inloppet och fårranchen som klämmer fast mot den fälliga, ärtgröna sluttningen över vägen.

Westpac Royal Albatross Center

Spetsen på Otagohalvön är hem till Westpac Royal Albatross Center, världens enda fastlandskoloni för de formidabla fåglarna, som kan leva längre än 60 år och ha en vinge av 10-fötter eller mer.

Mash Café

Dairy Private Luxury Hotel

En anspråkslös boutique egendom ("mejeri" är Kiwi för "närbutik" förresten).

Botswana Slagverk

En av Queenstowns hetaste bord, är en lätt promenad till middag. Rätter inkluderar en mängd överlägsna biffar, vilt och lamm samt fiskrätter som Antarctic havsabborre med bouillabaisse sås.