Förstör Inte New York Citys Desnudas-Fira Dem

Ingen är bättre på "tillbaka i min dag" än en New Yorker. Staden var bättre, realer, svalare en gång i tiden, de älskar att berätta för dig, före X hemskt: Giuliani-administrationen, spridningen av miljonärernas torn, gentrifikationen av Brooklyn. Jag har vanligtvis inte mycket tålamod för denna härliga tankegång - alla städer förändras, och New York har visat en särskild aptit för att fördärvligt förtära sitt förflutna i namnet på sin framtid sedan dess det heter New York. Och sådana klagomål ignorerar bekvämt de många positiva utvecklingarna i stadens liv de senaste åren (droppen i brott, Citibike och High Line, Ascendence of Brooklyn).

Men jag är med hatarna när det gäller Times Square Tourist Elmo Massacre, som Grub Street memorably uttryckte det förra året i en cri de couer om stängningen av den stora teaterdistriktsstödet Café Edison. Ja, Times Square är säkrare, renare och bekvämare att passera, alla bra saker som har resulterat i dramatiska ökningar av turister och intäkter. Men det har naturligtvis blivit oförskämligt blött. The peep visar, drog återförsäljare och skal spel kommer inte tillbaka mer än Cup O'Noodles skylt med sin böjande krona av ånga, eller borde de. Men förkroppsligandet av New Yorks stora offentliga torg har kostat det en del av sin själ. Och det är därför jag tror att desnudorna är bra för staden.

För mig är dessa mestadels oklädda målade damer, som har begått sin handel på Times Square de senaste åren och nyligen dragit upp borgmästarens och guvernörens uppror, har många av de mycket drag som gör New York till den största staden på jorden: hård arbete, liv och showmanship. Kan du tänka dig att leva hela dagen, utsatt, i en av de tätaste städerna på jorden, med din vits, charm och beslutsamhet ditt enda skydd? Människor med tarm för något sådant har alltid kommit till New York. De gör staden den konstiga, campiga, bolliga, underbara platsen den alltid har varit och alltid kommer att vara, oavsett hur mycket internationella pengar som parkeras på 57th Street och oavsett hur många Starbucks eller Dallas BBQs går in.

Med en sorts oskärpa som är en rättfärdig ilska, har borgmästare de Blasio och andra manliga polar inzoat sig på desnudas som ett hot mot familjer på semester. (Aldrig tyck om att ingen någonsin har blivit särskilt upparbetade om den Naked Cowboy, eller att folket mest sannolikt kommer att klaga på desnudorna är manliga kontorsarbetare tydligen oroade över att få kroppsmärkning på sina lapels.) Kan vi inte gå in i en moralisk panik om tanken på utsatta bröstvårtor som skandaliserar fattiga, oskyldiga Jimmy och Jane från hjärtat, som har blivit uppvuxna på en stadig diet av slideshows som ägnas åt Kylie Jners smokin'-hot beach-ready bod? Kvinnlig toplessness är laglig i denna stad, desnudas skadar inte någon, och alla familjer med oro som barnen kanske ser någonting där ute bör inte planera en resa i New York City. Från familjenas utseende ser jag att promenera fotgängareplazorna längs Broadway, det här är ett uppfinnat problem.

De Blasio har floated den spektakulärt regressiva idén att rippa ut plazorna som en lösning på desnudas antagna svamp, som, som andra har skrivit, skulle vara dåligt för besökare och dåligt för staden. I stället för att krossa om hur man eliminerar eller reglera desnudasna, borde vi fira dem som en turistdrag, ett ofarligt, knäppt emblem av New Yorks oundvikliga, oundvikliga, oupphörliga New Yorkiness. På grund av om du är 6 eller 60, vad är du mer benägna att komma ihåg om din första resa till Times Square - ditt besök på Planet Hollywood eller att du har tagit din bild med en nutty lady utan kläder på, hennes hud målade i patriotiska röd vit och blå?