Upptäck Jamaicas Nya Stil

Det är 11 pm på stranden på GoldenEye Hotel & Resort, utanför Ocho Rios, och Jolly Boys slår bara på deras steg. Gamla skolbandet, frontat av den 74-årige Albert Minott i en polyesterdräkt och trilby, levererar slag efter att ha träffat calypso-stil klassiker till en stor grupp av casually chic gäster som dansar i sanden. Det faktum att några av dessa gäster, för att fira ett samarbete mellan orten och den New York-baserade Haute Hippie-modetiketten, föddes till och med när Jolly Boys först bildades i slutet av 1940-s, hindrar dem inte från att hoppa in och få ner. Med ett nytt album, Stora förväntningar, som presenterar sin funky mix av banjo, gitarr och marumba box, Jolly Boys njuter av en renässans dessa dagar. De är själfulla, sura överlevande på en ö som, precis som bandet, har återuppfint sig med ett öga mot det förflutna.

Att höra Jolly Boys ger tillbaka mina egna tidiga barndomsminnen av blöta, solfyllda familjesemester på denna ö 40 år sedan. Jamaica, som jag visste, var den enda som definierades av de kosmopolitiska solsökarna Errol Flynn, Ian Fleming, Elizabeth Taylor, Richard Burton och andra av deras sällsynta ilk-vem koloniserade poshfickor i sina kustområden i mitten av 20-seklet och lånade ut ön en påtaglig känsla av glamour. Men efter att ha uppnått självständighet i 1962 har Jamaica haft sin andel av växande smärtor. En allians med Kuba under det kalla kriget tog den av en kort lista över chic platser för den amerikanska eliten - som hade kommit i drovar. Rubriker om fattigdom, oroligheter och våld under de årtionden som följde härrörde ut som ett enkelt karibiskt mål också, trots Bob Marley och Jimmy Cliffs popularitet. Homofobiska incidenter och lagar hjälpte inte. Inte heller kryssningsfartyg överbelastning och allomfattande överkill, fenomen som kan ha förbättrat sputtering ekonomin, men gjorde ingenting för öns rykte bland den sofistikerade uppsättningen.

Men på senare tid har en snygg publik upplevt Jamaica igen, uppmuntrad av en handfull ikonoklastiska semesterägare. I stället för att sekvestrera gästerna bakom stängda grindar, slår den här nya raden av hotellboende på vad som gör ön så speciell utöver dess stränder och väder - dess komplexa topografi, rik historia och livlig kultur.

"Det är ibland en kamp att få gäster över sina negativa uppfattningar", säger den informella, men formidabla Chris Blackwell, vars hotellmärke Island Outpost inkluderar GoldenEye. Strawberry Hill, i Blue Mountains ovanför Kingston; Grottorna, klara på klippor i västra Negril; och Port Antonio's Geejam. "Men ön är full av ljusa, begåvade och roliga människor som älskar att vara jamaicansk. De är den största tillgången i landet. "

Blackwell borde veta. Född i London, men uppvuxen i Jamaica, skapade Rock & Roll Hall of Fame inductee och Island Records grundare Bob Marley, Toots och Maytals, och en lista med icke-jamaicanska musiker, inklusive Cat Stevens, Roxy Music, U2, Tom Waits och andra. I den tidiga 1990'en förgrenade han sig till hotellbranschen och öppnade fastigheter i Miami i början av sin väckelse. (Hans hotell spelade en viktig roll för att återuppliva stadens art deco-distrikt.) Han gjorde samma sak i Jamaica på en större skala i mitten av 1990, då Island Outpost tog den avslappnade kylen av reggae-stil och tillämpade den på orter. GoldenEye är en samling av 21 villor, sviter och stugor spridda över 52 kustområden. I sitt hjärta är Ian Flemings ursprungliga villa med tre sovrum, där författaren skrev alla 14 av hans James Bond-böcker. Anläggningen uppstod från en topp till botten renovering och expansion för två år sedan som lagt till lite seriös polish på platsen utan att minska någon av dess Jamaica-influerade personlighet.

"Det viktigaste för mig är att locka gäster som är fantasifulla och nyfiken på livet", berättar Blackwell mig över ett glas kokosnötvatten på uteplatsen i den avskilda trädgårdsliknande stugan på GoldenEye lagun, där han stannar när han besöker tillflykt. "Jag gillar att skapa platser där människor kan utforska området och sedan komma tillbaka till baren och prata."

Faktum är att med en flotta WaveRunners, båtar, bilar och kajaker i färd, kan gästerna besöka den närliggande staden Oracabessa; Ocho Rios, med sin blomstrande lokala konstscenen; Noël Cowards modernistiska reträtt, Firefly; och James Bond Beach, en populär helgsamlingsplats för fiskare och deras familjer. Och med vägen till Port Antonio banade inte allt så länge sedan kan gästerna äntligen äntligen köra till östra sidan av Jamaica på mindre än två timmar.

Hemmed in i Blue Mountains på ena sidan och Karibiska havet å andra sidan, lockade Port Antonio alla från JP Morgan och William Randolph Hearst vid turneringen av 20th century till Princess Margaret och Errol Flynn i 1950s. Sedan, efter årtionden av radaren, kom Geejam tillsammans. Den lilla och lyxiga kolonin av villor med en världsklass inspelningsstudio öppnade i 2007 och omstartade området för höftresenärer.

Jon Baker, producenten bakom Jolly Boys och Geejams medeägare, är en visionär och mästare på ön i Blackwell-mögel. Han blev kär i Port Antonio när han besökte 1980 och inspirerades till att bygga en studio där i mitten av 1990. Det blev så populärt med musiker att Baker slutade skapa en liten utväg för att hysa dem och andra gäster.

Med bara fem boende och utomhusbarestaurangen Bush Bar erbjuder Geejam inte gästerna mycket i vägen för aktiviteter på plats bortom ett biljardbord och gym (och inspelningsstudio, förstås). Som en tidig gäst där (vistas i en villa med konstverk av den ökända graffiti-artisten Banksy), uppmanades jag att gå ner till den lilla lilla byn Drapers och sedan ta mig över till stranden på fransmannens Cove Resort, en enstaka jet -set destination nu populär hos lokalbefolkningen som äter snapper och salt fisk i hotellets äkta shack av en restaurang.

Vi träffade välkomna människor överallt, både inhemska jamaicaner och utländska husägare som Patricia Wymore Flynn, boskapsranchens änka av Errol, och konstsamlaren Francesca von Habsburg-Lothringen, som bjöd in oss och andra Geejam-gäster till hennes rausiga nyårsafton. Men den bästa delen av besöket var en resa till Rio Grande, en timmes bilresa in i interiören, där båtarna polade oss på bambuflåtar festooned med blommor längs den kristallina blå floden. Det var en lugn upplevelse som avlägsnade oss från alla tankar i den moderna världen. För år sedan såg bananerna på marknaden, och det inspirerade folksången som Harry Belafonte senare gjorde känd som "Day-O (Banana Boat Song)", liksom Errol Flynns legendariska forsränningspartier.

Baker, brittiskfödd, men nu också en jamaicansk medborgare, ser hela detta område, med sina orörda stränder av tropisk bergskönhet (laguner, regnskogar, mineralbad och vattenfall) som ett underutnyttjat paradis. Han renoverar för närvarande två fastigheter, som ska öppnas i vinter, strax utanför Port Antonio-Trident Hotel, en serie lyxiga vattnet villor som kommer från 1960, och det magnifika vita Trident Castle, som byggdes i närheten av 1980s av en excentrisk öarkitekt. Baker har också tagit över docksidan restaurangen vid Blue Lagoon, en 15-minuters bilresa från Port Antonio, och planerar att öppna den igen som en avslappnad lunchled som fördubblas som en romantisk middagsplacering. Bredvid dörren planerar han ett spa med en sötvattenbadsfjäder bredvid den. Under tiden är han avsedd att marknadsföra Errol Flynn Marina, i Port Antonio, som ett segelmål. Det är en stor att göra-lista. "Ibland känner jag mig som Fitzcarraldo," berättar han mig när vi gör oss förbi Blålagunens hängande mos till den förfalskade, kavala platsen hos hans föreställda spa. "Men mitt mål är att göra detta område mer tillgängligt för turister och jamaicaner."

Vad som började som ett försiktigt dopp till hotell för honom har blomstrat till en renässans för hela området - om inte ön. "Det finns en ny positivitet i Jamaica med en ny regering", säger han om det nya tillvägagångssättet som den nyligen valdes premiärministern, Portia Simpson Miller i Folkpartiet, som inbegriper talar för mer utbildning och sociala program och mot djupt sittande homofobi. "Och jag har sett en uppgång i stolthet."

Han pratar om vad Novia McDonald-Whyte, en livsstilsredaktör på Jamaica Observer, kallar Brand Jamaica, något bortom stränder, reggae och jerk kyckling. "Det finns så många sätt som Jamaica drar över sin vikt med sin historia, natur, kultur och orter", säger McDonald-Whyte, som har en förkärlek för att ha stora vitramade glasögon och de bästa jamaicanska designersna. "Besökare vill inte bara solen," säger hon. "De kommer hit, för det här är hemma för löpare som Usain Bolt, eller att flotta ner den vackraste floden i Karibien, Rio Grande."

De kan också nu komma till Jamaica för lokalt tillverkade måltider som skulle ha varit unheard av bara 10 år sedan, när ön mat var bristfällig i bästa fall. Överallt från den eleganta, traditionella Jamaica Inn, i Ocho Rios, till Jakes Hotel, en lågklassig utväg av 27 eklektiska stugor och två villor på den avlägsna sydvästra kusten, hittade jag kockar som arbetar med bönder och fiskare att lyfta upp sina menyer. Jakes erbjuder gård-till-bordsmiddagar, serveras på plats på bondgårdar. Det finns till och med en jordbruksverksamhet i samhället, Potosi Farms, som levererar hållbar produktion till hotell, restauranger och husägare ö-hela.

Självklart vill vissa besökare fortfarande ha det de alltid ville ha från Jamaica, en snabb flygning till bra väder på vintern och en elegant upplevelse på havet. För detta kan de vända sig till Round Hill Hotel & Villas, en favorit av den socialt framträdande för 60-åren, inklusive Grace Kelly och Babe och Bill Paley, som ägde stora "stugor" längs kullarna ovanför resortens strand. Idag har 110-acreorten på sin egen halvö 27-villor och 36-hotellrum, som nyligen omdesignades i klassisk tropisk stil av Ralph Lauren (en fastighetsägare på Round Hills styrelse).

"Den sociala historien är här fascinerande", säger Josef Forstmayr, Round Hills vice verkställande direktör, över en middag med jamaicanska rockräka och polebönor med färsk mynta (från anläggningens egen ekologiska trädgård) vid Grillen, en utomhuskustrestaurang på en spridande terrass. Han raser av en lista över kungliga och ikoniska figurer som har besökt orten och berättar för mig att mitt eget imponerande stuga, No. 25, en gång inrymt John och Jackie Kennedy. Vad som är ännu mer spännande är det faktum att Ryan Gosling, en av många yngre kändisar som flockade till Jamaica idag, stannade här förra vintern. I stället för att hålla fast vid egenskapen, gick han ut på en motorcykel för att utforska, ta in konserter på klubbar och en stor gata part i Kingston. "Och när Paul McCartney kommer" fortsätter Puckish, österrikskfödda Forstmayr, "han seglar en solfisk över till bryggan och skjuter vinden med alla. De vet vem han är men gör inte väsen. Jamaicans kommer att prata med någon. "

Hängiven som Forstmayr är den världsberömda kundkretsen, som behandlar honom lika mycket som en vän som chef, han är mer ägnad åt ön själv med alla sina vrider och stötar. "Om du vill ha allt smidigt, kan du gå till St Bart," säger han. "Den här ön handlar om det verkliga livet."

Jason Henzell är ännu en hotellägare som förstår det. Som ägare till Jakes, i staden Treasure Beach, har han blivit så integrerad med samhället att han lika bra kan vara borgmästare. Hans mor, Sally, utformade klustret av blygsamma små stugor i 1991. Sedan dess har den utvecklats till en populär plats för resenärer på jakt efter äkthet, tack vare i stor utsträckning Henzells extraordinära engagemang för det jamaicanska samhället kring honom. När jag besökte det förra julen uppmanade han oss att lära känna området och till och med kom med oss ​​på en båtresa till Black River, en stad av fiskare och hamnarbetare. När vi zippade längs Treasure Beach, en skrymmande och glad liten by där Henzell har många utvecklingsprojekt på gång suckade han.

"Det finns så mycket att göra här," sa han. "Men det kommer att bli gjort genom samhälls- och besökarengagemang." Då blev han redo att öppna ett idrottsläger för barn i 1,200-området som finansieras av bidrag och hängivna gäster som stöder hans ansträngningar. Han är regelbundet värd för Calabash Literary Festival, och fortsätter genom den lokala serviceorganisationen han leder, för att dra in finansiering för sjukvård, en fiskeservat och jordbruksprojekt, som inkluderar hans underbara gård-till-bordsmiddagar.

Inte långt ifrån honom, i Negril, har Rockhouse Hotel, ett kluster av cliffside bungalows som lockar en bohemisk uppsättning, också tagit samhällsengagemang till en ny nivå. I 2008 finansierade stiftelsen ett stort bibliotek renovering. Och förra vintern, i Little Bay, en liten fiskeby en halvtimme från Negril, avslutade stiftelsen en makeover av en grundskola. (Dessa ansträngningar har för övrigt tjänat Rockhouse a Resor + fritid 2012 Global Vision Award.) Hotellet erbjuder gästerna möjlighet att besöka biblioteket och skolan varje torsdag.

"Besökare vill veta att det finns en fullare inverkan av deras resande dollar här, säger Peter Rose, grundansvarig president, när vi kör över fiskebåtar och kokospalmer för att se skolan. "Det gör att folk mår bra att se den verkliga Jamaica." Jag är faktiskt imponerad av att hitta en polerad tvåhögskola som förrän nyligen var avskyvärd och otillräcklig. Eleverna ser inspirerade ut. "De är passionerade för utbildning, de vill verkligen lära sig," säger en lärare till mig.

Jag går in i ett klassrum där alla ögon är på mig. "God eftermiddag, herr Morris," säger de i samförstånd. "Välkommen till Little Bay All Age School. Vi hoppas att du njuter av ditt besök. "

Jag gör det väldigt mycket.

Hur du kommer dit

De flesta stora flygbolagen har direktflyg till Kingston eller Montego Bay. Majoriteten av öns orter ligger inom en två- till tre timmars bilresa från endera flygplatsen. Charterflyg till lokala landningsbanor är också tillgängliga.

Träffas

Du kan hyra en bil i antingen Kingston eller Montego Bay; förbättrad infrastruktur har gjort att utforska ön mycket lättare. Om du föredrar att inte köra, ordna överföringar med ditt hotell.

Stanna

Grottorna Tretton cliffside sviter och stugor, strax utanför Negril. negril; islandoutpost.com. $ $ $

Firefly Beach Cottages Beachside resort överkomliga stugor. negril; jamaicalink.com. $

Geejam Port Antonio; geejamhotel.com. $ $ $ $

GoldenEye Hotel & Resort Oracabessa; goldeneye.com. $ $ $ $

Jakes Hotel Treasure Beach; jakeshotel.com. $

Jamaica Inn Old-school resort av sviter och stugor på en lugn, privat strand. Ocho Rios; jamaicainn.com. $ $ $ $

Rockhouse Hotel negril; rockhousehotel.com. $

Round Hill Hotel & Villas Montego Bay; roundhill.com. $ $ $ $

Strawberry Hill Hotel Spa & Gardens Avskild utväg av historiska 19-talet stugor högt uppe i Blå bergen. Irländska staden; islandoutpost.com. $ $ $

Trident Castle Öppnande vinter 2012. Port Antonio; geejamcollection.com. $$

Trident Hotel Öppnande vinter 2012. Port Antonio; geejamcollection.com. $ $ $ $ $

Tryall Club Privat golf och tennisklubb med 79 villor att hyra, var och en med kock och hushållerska. Montego Bay; tryallclub.com. $ $ $ $

Do

Fransmannens Cove Ett av landets mest orörda strandgemenskaper, med ett nätverk av frodiga naturvandringar. Den populära kustrestaurangen på Franskmans Cove Resort serverar autentiska jamaicanska snacks. frenchmanscove.com.

James Bond Beach Perfekt för celeb-spotting och mingling med lokalbefolkningen. Tiden ditt besök sammanfaller med en av de många konserterna som äger rum på gräsmattorna strax utanför stranden. Oracabessa.

Rio Grande Hyr en guide för en raftingstur ner en av Jamaica största floder med slående utsikt över de närliggande bananlundarna och Blue Mountains strax bortom. explorejamaica.com.jm.

Hotel Pricing Key

$ Mindre än $ 200
$$ $ 200 till $ 350
$ $ $ $ 350 till $ 500
$ $ $ $ $ 500 till $ 1,000
$ $ $ $ $ Mer än $ 1,000

Strawberry Hill Hotel Spa & Gardens

Ligger högt i de blå bergen med drop-dead utsikt över den avlägsna Karibien och Kingston, Strawberry Hill är en lyxig oas av lugn som är ljusår bort från raucous kust Jamaica. Skyddas i morgondimma och tjock tropisk skog, uppenbarar de 13 georgianska stugorna brittiska koloniala dagar. Inredningen går tungt på antikviteter och reproduktioner av 19-talet, inklusive mahogny-himmelssängar draperade i gauzyt tyg och vissa rum har balkonger som hänger sig bort från bergssidan. Men detta hjärnbarn av jamaicansk rekordimpresario Chris Blackwell (vars familj ägde fastigheten, en tidigare fruktplantage i årtionden) är inte alla lugn och bergstopp lugn: rummen är utrustade med banbrytande ljudsystem och cd-bibliotek.

Jake's Hotel

Ett helt funky hotell med utsikt över Treasure Beach på den avskilda sydkusten, bor Jakes liv och andas excentriskt, från fria poolen till den flerkulturella, hippie-chic inredningen. 43-bungalowsna, många av dem direkt på stranden eller som sitter på toppen av rockarna, som har utsikt över havet - skapades av den lokala teatern designer Sally Henzell i början av 1990, och de är fortfarande olikt allting i Jamaica. Två anmärkningsvärda restauranger serverar gourmet-jamaicansk mat som pumpa och ginger soppa, jerk kyckling och bara fångad hummer från lokala fiskebyar.

Grottorna

Grottorna ligger vid Negrils kalkstensklättrar, en all inclusive, vuxenresenär utväg omgiven av 10 tunnland tropiska trädgårdar. Anläggningen verkar stiga organiskt från klipporna, med krökta stenmurar och trappor som leder ner till vattnet. 12-stråstenshusen är byggda av trä och sten, och var och en är individuellt inredda med ljusa pasteller, östyltyger, handgjorda möbler och stora fönster som öppnar mot Karibien. Baren, spaen och saltvattenpoolen har utsikt över havet och en ljusgrotta är tillgänglig för privat mat. Vattenaktiviteter inkluderar klippdykning, snorkling och kajakpaddling.

Round Hill Hotel & Villas

En västkustinstitution, Round Hill är en av de platser som sätter jamaicansk turism på kartan. Under åren har många ett känt namn sovit här, från presidenter och premiärministrar till filmstjärnor och professionella idrottare. De vita vita rummen 36 är spridna mellan tvåhöjda ananashuset med utsikt över infinitypoolen och stranden, och 27-privata villor (de flesta med sina egna pooler) spridda bland fastigheten kokosnöt, ananas och allspice lundar. 18-talets stora hus är nu ett lyxigt spa, cocktailsalongen och pianobaren designades av Ralph Lauren, och den culinary maestro Martin Maginley övervakar ett av de bästa semesterköken på ön.

Jamaica Inn

Med sin egen sandiga vik på östra sidan av Ocho Rios har denna klassiska karibiska semesteranläggning funnits sedan de koloniala dagarna i 1950s. Det har länge varit en favorit bland besökande brittiska eliten, bland annat som Winston Churchill. 2007-sviterna är grundligt spruced upp i 47-sviterna, en blandning av indonesiska, koloniala och retro-jamaicanska inredningar, men förbli uppfriskande frånkopplad, utan att TV-apparater bryter mot freden. Varje svit har sitt eget utomhusutrymme, med en privat infinitypool och havsingång bara några steg från sovrummen. Även om Jamaica Inn erbjuder de vanliga distraktionerna som parmassage på KiYara spa, odlar det fortfarande en kolonial luft, med krokett på en av de svepande gräsmattorna och polo-lektionerna i närliggande Chukka Cove-ridcenter.

Rockhouse Hotel

Denna ultrahöga hangout tar sitt namn från sitt kluster av takbjälkar som byggdes uppe på bergsklättrar som ligger precis ovanför en akvamarinbrygga. De flesta av de 34-så kallade stenhusen är utrustade med privata uteplatser eller soldäckar. några har privata stegar som leder direkt ner i havet. Med himmelssängar gjorda av lokalt virke och täckt av de mjuka sängkläderna, svävande tak och gigantiska fönster mot havet eller trädgårdarna uppmuntrar rummen att beställa frukost i sängen innan de går ut för snorkling i skyddets skyddade vatten eller ett " På Rocks "massage (fråga om glädje eller Maureen) i det nya utomhus-cliff-top spa. Dina dollar är dubbla din semester hjälper till att bygga och reparera lokala skolor och utöka bibliotek. Sedan 2004 har Rockhouse Foundation donerat över $ 500,000 till sin gemenskap.

GoldenEye Hotel & Resort

Jet-set bohemians och kreativa typer har flocked till GoldenEye sedan mitten av 20th century, när det var klippan topp reträtt av Ian Fleming, som skrev 14 av hans James Bond romaner här. Färsk från en tvåårig översyn som slutfördes i 2010 med sin nuvarande ägare, grundare Chris Blackwell, Island Records, har egenskapen förvandlat från privat villa till fullfjädrad 22-rumshotell. Men tack vare Blackwells otrygga, personliga känsla är stämningen densamma: en tropisk lekplats för välskötta expats från någon senare Noels Coward-lek. Njut av trädgårdar av banyan och mangoträd, de nya vattnet stugorna har ultramoderna bekvämligheter (köksutrustning av Renzo Piano) och designblomningar från Blackwells snygga vänner (inklusive Barbara Hulanicki av Biba och Pink Sands berömmelse). Flemings ursprungliga villa med tre sovrum är tillgänglig för bokning och har fortfarande skrivarens eget skrivbord, huggt ut av jamaicansk rött kullträd och omgivet av louvered fönster med utsikt över havet.

Geejam, ett privat hotell

Hittills har tidigare musikutställare Jon Baker och Steve Beaver hyrt ut Geejam, deras frodiga 46-hektar gods i kullarna utanför Jamaica nordöstra kusten, till musikare som Gwen Stefani och India.Arie att använda som inspelningsstudio. Sedan de två gick ihop med Island Outpost är sju rums reträtt nu öppen för alla som vill kanalisera sin inre Lenny Kravitz, vilket är lätt att tacka till hotellets rockstjärniga coola design (tänk på Juergen Teller-utskrifter och Philippe Starck stolar). Gästerna kan till och med lägga ner några spår av sig själv på studion på platsen.

Tryallklubben

Beläget på en tidigare sockerplantage nära Montego Bay är 2,200-acre Tryall Club en av de mest rymliga orterna på ön. Gränsat av Karibiska havet på ena sidan och böljande kullar å andra sidan, omfattar fastigheten 86 privata villor, ett fungerande vattenhjul från 18-talet och en känd golfbana. Villaerna med ett till åtta sovrum, varav några ligger i 1834 Georgian Great House, har alla en personlig personal, privat pool och utsikt över havet och golfbanan. Anläggningen har också tre barer och tre restauranger, inklusive den fina restaurangen Great House Restaurant.