Digital Detox: Sommarläger För Vuxna

Färg krig. Landsbyar som dämpas av vildmarksflaggor. En reveille bugle att väcka oss varje morgon. 325 av oss, som varierade i åldrar från 19 till 67, varnade. Vi var prepped. Men det var först när vi gick djupt in i locket på 80 hektar coola lövträd i Anderson Valley (tre timmar norr om San Francisco) till ett 1970s pojkscoutläger rakt ut ur Wes Andersons vildaste dröm att vi äntligen insåg var vi var.

Läger.

Och inte bara något läger. Ett läger för vuxna. Utan elektroniska enheter, datorer, telefoner, lampor, värme eller klockor. Vi skulle inte prata om "W" -ordet (det skulle vara arbete), vad vi gjorde för ett jobb (härutöver kallas "kul" eller "lek"), och att avslöja våra namn eller åldrar skulle leda till allvarliga straff (dra ut varandras hår, sträng efter sträng för varje brott). Vi blev ombedda att överlämna våra väskor med iPads, Kindles, iPhones, Blackberries, digitalkameror och en snodd av snören. Min ensam vägde 15 pounds och gav mig en skrynklig promenad; bara en av de många anledningarna jag hade anmält till denna erfarenhet. De förekommande enheterna gick in i en papperssäck och var osäkra låst bort när camparna (igen, mestadels jag) whimpered softly.

När våra tekniska livslängder togs bort kunde vi inte låta bli att undra vad en digital detox betydde. Efter det första tillbakadragandet lovades vi speciella förbindelser med varandra, en långsam frisättning från våra trådbundna själar; en koppling för att återansluta. Och en hel del goda känslor, andlighet och i sista hand en frihet som vi en gång visste som barn men hade glömt nu att vi var dronor i världen. Vi lovades också att vi efter några timmar av sånger skulle befria oss från den otäcka striden att ta våra telefoner för att dokumentera upplevelsen eller dela med någon som inte var där. För i det här lägret var de enda människor som spelade roll de som du talade ansikte mot ansikte. Något som jag personligen hade glömt hur man gjorde minst tre år sedan.

Hälsad av entusiastiska rådgivare med namn som Bricky St. James, Prow Prow, Golden Bird, Honungbjörn, Topless (en jovial te-mästare som hävdade att han inte hade bär en tröja på sex år) och vår saintly mustachioed regissör Fidget McWigglesworth, vi snart släpade våra förpackningar till våra utomhusbunkar, utrustade med shorts, ansiktsfärg och med munnen av chokladkakakakor, bestämde sig för våra egna smeknamn.

Gruvan var Lil 'Ripper. Min bästa vän; Magenta.

Vi sippade woody tea och promenerade landskapet innan de andra kom från San Francisco, Oakland, Berkeley, Australien och Kanada. Vi gick till Wonder Woods, till Magic Bus där många en sen natt fest skulle spenderas svänga i hängmattor och spela musik, till yurt-cum-te rummet eld med romantiskt strunga jullökar och mattor med orientaliska mattor och indiska tapisserier. Vi sprang till flaggstången, huvudfältet. Vi snubblat på utsikter och de ihåliga trädmena som till synes skräddarsyddes för Tarot-kortläsningar. Kreativa stationer. Rock väggar. Skrivmaskiner för att skicka meddelanden om hopp och inspiration till varandra strungade längs en vägg med titeln "Human Powered Search Engine." Frågor ställdes, frågor besvarades. Legos samlades och frisyrer kastades.

Playshops under dagen omfattade hip hop dans klass, bågskytte, meditation, icke-våldsam kommunikation (min favorit), samordnade yoga, flodvandringar och mer var på anmälningsark där vi handskrev våra preferenser. Vi lyfte upp flaggan och kramade varandra, sjöng sånger, serverade en annan vegansk mat och vatten och tog en tums bilder av varandra genom att hålla våra händer och göra små lådor som synhållare, för alltid prägla det vi såg i våra minnesbanker .

"Internal-Gram!" Proklamerade en rådgivare, innan vi rusade ut för att campfire talangshows, sylt sessioner i mörka fickor. Inspirerande tecken och ande pinnar flödade:

TILLGÅNG TILL HÄNDIGT

Idag är du du. DET ÄR TRUER SOM SANN. Det finns ingen som är den som är du än du.

Kumbaya var infektiös. I Sun Fires utomhusmeditation berättade jag en intern kamp som jag aldrig har berättat för någon. Han höll min blick, kramade av händer och tackade mig för att dela och förstärka hur stolt över mig och för tillfället han var. Senare när jag tillbringade tre timmar i brand med Condor, som bokstavligen litade ut det från ingenting mer än två pinnar, en bit rep, viskningar och avsikter. Sedan sprang han tillbaka till sin ryggsäck för att samla sitt stenfredsrör. Vi stannade så länge som det började bli mörkt, och han berättade för oss hur man talar med elden, släppa våra problem till den icke dömande flammen och bränna sedan vår smärta bort.

I slutet höll jag hans axel och tackade honom för den fantastiska upplevelsen, och sant till rådgivare, han böjde sig graciöst. "Tack. För det fantastiska här är du. "

Det sov under spindlarna och stjärnorna, gräsfläckar och fältutslag från Capture the Flag. Vilda kostymer. Skinny swimmin 'och sträcker sig genom 80s temaplats. Skandalösa tävlingar som resulterade i att jag dök mitt ansikte i en pajplatta med mjöl för att hitta en bit bubbelgummi för att tugga, blåsa en bubbla och sedan vidarebefordra. Jag hostade tillräckligt med mjöl för att göra en sats scones, men vi placerade andra. Det fanns hårklippningstävlingar där saksskärande amatörer behandlade frivilliga till hakiga tjänster. Och då? Hårspåren på marken slogs upp av slutkonkurrensen: den bästa skäggkonkurrensen, där både tjejer och pojkar bokstavligen hade golvhåren limmade i ansiktet.

Vi prankade varandra, vi dansade som galningar, och vi visste aldrig vilken tid det var eller var vi var tvungna att gå. Vi flyttade som en grupp i tune, som en flock av fåglar eller vågor. Vi viskade in i vinden och hade en tyst stearinljus middag under träden. Många ryckte upp. När vi äntligen fick prata igen (och äta) förtärde vi våra glutenfria mac och ost och senapsgreen som en Thanksgiving-middag. Därefter sprang många av oss till port-a-potatisarna, så få var vana vid att vår kropp smälte så snabbt.

Det var ansträngande, det var ett socialt experiment; Det var en vacker upplevelse som tog mig tillbaka till livet. Medvetande. Leva i nuet. Att vara fri från kuber och skärmar och dom. Det har inlett en ny revolution mellan oss alla. Ingen Facebook för en månad, vi svor. Ingen textning för sex, utbröt vi. Inga svar på e-post och istället inbjuda möten att vara personliga. Lätt att anta i Anderson Valley, kanske inte lika mycket i Midtown Manhattan, där jag "spelar" för "kul". Vi skrev varandras riktiga namn i våra häften och lovade att inte titta tills vi hade lämnat. Vi sätter in våra nummer och lovade att ringa. Precis som när jag var tolv, lämnade jag solbränna, svettig, med en infekterad kryddbit och full av enkelt syfte.

Det finns för mycket filosofiskt att tala om när det gäller backlashen till den här underbara teknologiska världen som har räddat oss på så många sätt och kan mycket väl förstöra oss i andra. Men även med denna otroliga lägerupplevelse och detox, kämpade vi intellektuellt hur vi ska återföra detta till våra liv i "andra världen" på ett meningsfullt sätt. Vi pratade om många saker, eftersom det inte fanns något att göra men prata och att agera: om livet, Gud, kärleken, universum.

Så småningom bytte ämnet från det som drömde till slutligen, var vi var från så vi kunde sprida ordet hemma om den här mini-revolutionen. När jag sa, "Brooklyn", verkade de färgade feerna runt mig skakad.

"Hur hörde du om det?" De ville veta, entranced att jag inte var en californisk som dem.

Jag pratade i undrar tillbaka. "Hur hörde du om det?"

"En Bay Area e-blast", en piped in.

"En vidarebefordrad Eventbrite från en vän i Castro", sa en annan.

"Vi hörde det på Twitter," jag rörde till Magenta, eftersom hon var min källa, som hade fått den från en Arianna Huffington tweet. "Du vet att de har Internet i Brooklyn också?"

Få mer information om andra digitala detoxer nära dig, här: thedigitaldetox.org/

Hillary Kaylor är en författare, resenär och en väldigt do-gooder som bor i Brooklyn och jobbar för närvarande med sin första bok, The Joy Of Giving Up. Hon är också specialprojektledare på Travel + Leisure.