Design Dispatches Från Paris Maison Et Objet

"Det är inte längre nog att bara göra belysning, eller hur?" Frågade designern Tom Dixon. "Du måste spela lite musik, ge människor lite choklad, jobba lite hårdare." Stående framför sin monter på Maison et Objet, den tvååriga handelsfunktionen för design, inredning och estetisk miscellany i utkanten av Paris, Dixon hade redan utvecklat det förvirrade uttrycket (kallar det "fair stare") av någon som har campat i ett jätte kongresscenter fyllt med möbler i ungefär fem timmar för många. Och han hade fortfarande en lång kväll framför honom - han var slated för att visas den natten på en Paris Design Week-händelse på Centre Pompidou, där han skulle vara jamming live på scenen med sitt självbetitlade band.

Den nu 20-åriga Maison et Objet ägde rum september 4-8 på Parc des Exhibitions i förorten gemenskap Villepinte, en plats vars förhållande till storstaden som helhet approximerar den från Weequahic, New Jersey till New York City: farväl Maxim och Tour St. Jacques, hej Ikea Paris North. Efter att ha kommit dit, är nästa stora hinder som står inför besökaren utställningsplatserna själva, ett tidigt 1980 ensemble glaspaviljonger anordnade i en hästskokonfiguration under Charles de Gaulles flygväg. Här visar några 3,000-utställare sina varor i en serie av löst tema-grupper, inklusive Electic (hantverk, sängkläder, tchotchkes), Elegans (något högre ände tchotckes), Dofter (dofter), och efter flera mer dedikerade till barnleksaker och köksartiklar och mode och badrum - det verkliga hjärtat av företaget, den klumpiga namnet Now! Design à Vivre.

AFP / Getty Images

Det är här de stora globala varumärkena för interiörer finns, och för det mesta är det här handlingen är för design-minded fair-goers. Dixon var där för att visa upp sin nya Brew-teuppsättning, en kopparklädda tjänst som skimtade allvarligt i ljuset av sina bärnstensfärgade glödlampor. Tillsammans med booths från tyska blue-chip Vitra (ett urval av nytt arbete samt klassiker från mitten av århundradet av designers som Alexander Girard) och danska varumärket Hay (med nya friluftsstycken av Bourellec-bröderna), är Londons närvaro Dixon bekräftade att Paris-funktionen fortfarande lyckas hålla sin egen mot 300-pundsgorillen i europeiska designmässor, Milanos Salone del Mobile. "Det är mer återförsäljningsaffärer och återförsäljare här," noterade Dixon, vilket gör den lämplig för "mindre föremål" som sin egen Brew-design.

Te var en av flera leitmotiv som uppstod från den här säsongens Maison. I en angränsande paviljong firade italienska köksspecialister Alessi 30th årsjubileet för Michael Graves samarbete med en specialutgåva av den berömda 9093-vattenkokaren. titeln Tea Rex, den ersätter den välbekanta tuttoppan med en miniatyrdinosaur. Ett annat återkommande ämne var apor, som verkade uppträda med uppseendeväckande regelbundenhet - inte minst i den utmärkta skärmen för den italienska tillverkaren Seletti som visar Marcantonio Raimondi Malerbas dangling Monkey Lamp. I överensstämmelse med djurtemat uppstod taxidermi, som sällan ses vid andra designmässor, i inte mindre än tre båsplatser. Anne Orlawksa av den parisiska säljaren Design et Nature har kommit till Maison två gånger om året för de senaste tolv och drar nyfikna folkmassor med en slående (om lite makaber) samling av sällsynta fåglar och däggdjur. "Det är mycket svårt eftersom alla djur måste dö naturligt," förklarade hon: saker som hennes fullständiga giraffhuvud kommer mest från djurparker och cirkusar och måste dokumenteras och certifieras noggrant.

AFP / Getty Images

Och sedan var det portugisiska, som verkade mycket mer representativt här än på en mässa som Salone. "Det är en mycket internationell mässa", säger Paula Laranjo från Lissabon-baserade Branco Sobre Branco. "Och det är kanske lättare för de portugisiska att komma hit. Vi har goda kontakter i Frankrike." Inte långt ifrån var möbelmakaren Paulo Antunes booth en dämpad höjdpunkt i förfarandet, med arbete som pratade med nutida portugisiska kulturella rötter design. "Vi har en mycket lång tradition att arbeta i trä," sa Antunes. "Sedan 15th century gjorde vi båtar att resa runt om i världen." Man kan nästan föreställa sig att ta sin serene schäslong, med sin prow-liknande träbakning, på en transatlantisk upptäcktsresa.

Närheten till mer kommersiell biljettpris i de icke-högkvalitativa kabinerna tycks locka till sig ett antal ganska off-beat-presentatörer i Nu! paviljong, och minst en arkitektförälskare förlorade en bra bit av tid förundrande vid arbetet med det brittiska laget Chisel & Mouse. Duoen, som består av bröderna Robert och Gavin Paisley, specialiserar sig på att skapa viktiga gipsreplikat av välbekanta och inte så bekanta arkitektoniska landmärken från hela världen, och deras kombination av handgjorda och digitala tekniker, varifrån företagets namn gör förvånansvärt detaljerade mockups av Eliel Saarinens Helsingfors tågstation, Walter Gropius 'Bauhaus och mycket mer. "Några av dem fungerar som bookends, men de är bara objets d'art," säger Robert, som representerar "mus" -sidan av operationen. Förutom sin världsarkitekturserie kan han och hans bror också producera en bordsupplaga av ditt eget hem (för en avgift, förstås).

Utanför mässorna fanns det händelser som var otroliga för Paris Design Week, men de kunde vara lite svåra att hitta: Paris har ett antal konkurrerande designveckor, och det tycktes utspäda programmeringen något. Detta är Frankrike, problemet är ännu värre på en söndagsmiddag när de flesta av de deltagande detaljisterna valde att stanna hemma för a grand matin. (Ett anmärkningsvärt undantag var Galerie d'en face, i 7th Arrondissement, som har monterat en slående show av "60s-esque pieces" av lokaldesignern Philippe Nacson.) Naturligtvis kan alla bara ha blivit tippade ut från natten innan, när , som planerat, tog Tom Dixon sin basgitarr i Beaubourg för en uppsättning som inkluderade en rörande överlämnande av David Bowies Låt oss Dance. Inte många dansade faktiskt men efter en hel dag spenderad genom den massiva, förvirrande, ojämn-om-konsekvent underhållande grippåsen som är Maison, vem kan skylla på dem?