Minskar Turismen I Wien | 2000

Reklamsslagan som staden Wien använde i åratal - Wien är annorlunda - tog en bestämt mörkare nyans när den högra högra frihetsparten kom till makten i vinter. Inom några veckor efter att partiet gick med i en ny österrikisk regering, avbröts 58,000-bokningar i Wien hotell.

Den lukrativa konventhandeln blev hård och ledde till att den österrikiska hotellföreningens president vädjade till frihetspartiets ledare, Jörg Haider, att "hålla hans mun stängd i ett halvt år" så att industrin kunde läka sina sår. Förväntningar om ännu mer avbokningar utgjorde ett symboliskt bakslag för den musikälskande metropolen - Wien State Opera drog denna sommarens planerade körning av Glada änkan av rädsla för att den brusande operetten skulle spela till ett stort tomt hus.

Även efter att Haider formellt gick ner som partiledare i maj, kände staden borgmästaren Michael Häupl sig tvungen att förklara: "Semester i Wien är ingen skam. Wien är en världskulturstad. Ingen behöver skämmas att resa här." Men frihetspartiets uppmaning till kraftigt begränsad statlig finansiering av konsten har gett upphov till rädsla för att den nya regeringen planerar en kulturell nedbrytning. Orolig för uppkomsten av jingoistiska politiker med liten hänsyn till avantgarde-trender, varnade Salzburg Festival-regissören Gerard Mortier att Frihetspartiet skulle göra det årliga evenemanget till en "jävlande tävling". Vid Augusti Burgtheater, den österrikiska nationella scenen, avbröt protesterna en prestation för att låta larmet att konstnärlig frihet var hotad.

Placerad på defensiven ägde turistbyrån i Wien fem sidor av sin webbplats för att lugna potentiella gäster att "Wien är inte osäkert, det är inte främlingsfientligt, som inte drivs av nazister." Faktum är att resenärer till staden inte hittar några stormtrupper på gatorna, inte heller kommer de sannolikt att stöta på våld. Men spänningarna som hjälpt till att driva Frihetspartiet till ett nationellt kontor ligger inte långt under den skumma storheten i en stad som är känd för sin estetiska förfining.

Österrikarna påpekar ofta att, i motsats till Tyskland, är deras land anmärkningsvärt fri från våldsamma handlingar mot utlänningar. Sann. Yet, Viennese främlingsfientlighet finner sitt utlopp i verbal fiendskap. Efter att han offentligt kritiserade Frihetspartiets inträde i regeringen mottog direktören för Wien State Opera, rumänska födda Ioan Holender, en översvämning av antisemitiska brev. Och stadens mest lästa tidning, The Neue Kronen Zeitung, regelbundet fläktar räddar att huvudstaden svungas av oönskade flyktingar. När jag besökte i våren blades tabloids främre rubrik i tum högt: BEGGAR KOMMER I DROVER TILL ÖSTERRIKE! Berättelsen varnade för att rumänska invandrare poserar som blinda och döva indigenter, och det att tillåta Österrikes östra grannar att ansluta sig till Europeiska unionen skulle leda till en "tiggare invasion".

På grund av sin geografiska plats och dess historiska band till Östeuropa är Wien en magnet för människor som flyger ekonomiska svårigheter och politisk förföljelse. Nyligen har staden tagit emot tiotusentals bosnier och kosovoer. Det uppskattas att 18 procent av Wiens 1.6 miljoner invånare är utländskt födda; Om olagliga utomjordingar ingår, kan siffran vara så hög som 25 procent.

Det är ingen hemlighet att Frihetspartiet kapitaliserar mot antipati mot denna växande befolkning. I höstas varnade partiets kampanjlitteratur att "svarta afrikanska asylsökande med märkesdräkter och mobiltelefoner fortsätter droghandlarna ostörda" och krävde ett slut på Überfremdung, eller "överförklaring". Partiet spelar också röster genom att anta överdådiga konstbidrag som har hjälpt Wien att behålla ekvivalensen av supermaktstatus på kulturarven, trots att dess högtidstid som ett hotbed av konstnärligt experiment är långt över. Partipublikationer riktar sig till moderna konstnärer som tycker om statlig stöd, till exempel dramatiker Elfriede Jelinek och Peter Turrini. Salvos mot dessa konstnärer är echoed i Kronen Zeitung, en pugnacious tabloid där Haiders kulturrådgivare är en kolumnist. Som svar bestämde sig så många olika artister som rocksångaren Lou Reed och den klassiska pianisten Andras Schiff att bojkotta Österrike tidigare i år. "Folk har rätt att välja någon som han," säger Reed om Haider, "men det betyder inte att alla måste komma nära honom." Andra internationella konstfigurer, däribland Nobelpristagare Dario Fo och ledare Lorin Maazel och Seiji Ozawa, avvisar tanken på en bojkott och hävdar att det skulle orättvist straffa de österrikare som motsätter sig regeringen.

För närvarande hålls alla högsta kulturposter i den nationella regeringen av medlemmar i det konservativa folkpartiet, och det har inte skett något dramatiskt skift på kulturområdet. Men finansieringsnedskärningar har meddelats för att Österrike ska kunna uppfylla stränga budgetkriterier som fastställts av EU, och statssekreteraren för konst och medier Franz Morak berättade för mig att det nu är nödvändigt att "göra mer för att föra konst till folket". Hur detta kommer att översättas till politik återstår att se. I vilket fall som helst kommer det sannolikt att kompenseras av det faktum att staden Wien, med konstfinansiering på $ 200 miljoner årligen årligen, har varit mycket kritisk mot Frihetspartiets rekord av estetisk intolerans. Den stadsponsorerade Wienfestivalen, en månadslång extravaganza av teater och musik, öppnade i maj under motto Vienna Open City och innehöll iögonfallande spel på kroatiska, polska och ryska samt en prestationsdel som tog upp den fula frågan om politisk asyl .

"Frihetspartiet vill att konsten ska vara kontroversiell", säger stadsrådgivare för kulturfrågor Peter Marboe. "Vi behöver stödja mer experimentell konst eftersom vanligtvis människor som är villiga att acceptera konstformer som de inte håller med är också villiga att acceptera människor i ett samhälle som de inte håller med."

Utnyttjande av hot-knappfrågor som invandring och avantgarde-kultur är bara en del av orsaken till Haiders framgång. Hans parti har fått mycket stöd genom att plåta det mysiga efterkrigsarrangemanget under vilket Österrikes socialdemokrater och Folkpartiet har dominerat det politiska livet i årtionden. Disillusionering med status quo hjälpte Frihetspartiet fånga 27 procent av omröstningen.

Ändå är många österrikare arg på kansler Wolfgang Schüssel för att komma överens om en koalition med frihetspartiet, som de ser som att hjälpa till att legitimera en grupp som inte hade någon plats nära spärrarna i federal makt. Många demonstranter marscherade varje torsdag kväll i stadens första distrikt, omgivet av monument- och butikskedjorna Ringstrasse i månader efter det att regeringen infördes. Framför den krämfärgade Hofburg, det tidigare kejserliga palatset, inrättade anti-regeringsaktivister ett vitt tält som de kallade ambassaden av betänkta medborgare att fungera som en kontaktpunkt för diskussion och för att samla signaturer på en framställan som krävde nya val.

Teatrarna anordnade debatter och läsningar inspirerade av vattenområdets politiska förändring, och ännu fler händelser har ägt rum i gallerier och vid universitet. Fasaden av den gulddammade Secession-byggnaden, en relikvinkel i Wiens finska kulturella utbrott, gjutits med anti-statliga konstverk som byttes varje vecka. Massiva banderoller som förkunnar WIDERSTAND (motstånd) hängde framför Akademin för bildkonst (som två gånger avvisade Hitlers ansökan om att studera arkitektur) och framför Handelshögskolan, där den berömda Wiener Werkstätte-designer Josef Hoffmann lärde.

Jäsningen har inte på något sätt avbrutit Wiens panoply av opera-, konsert- och teaterföreställningar (The God Änka avbeställning undantagna). Men i valets efterdyning har de politiska erbjudandenen varit lika varierade, till den punkt där varje kväll kunde spenderas varje kväll på en samhällshändelse som ägnas åt den politiska situationen. Många av dessa händelser har haft cerebral luft på ett gymnasiumseminarium. Med tanke på att Wien var den plats där psykoanalytisk teori först formulerades, deltog jag i en sena läsning från Freuds 1921-arbete Grupppsykologi och Egoets analys. "Det tydliggör den fascination som Haider övar och uppträdandet av hans väljare och demonstranterna", säger dramatiker Klaus Händel. Kanske. Läsningen var en del av en serie med titeln "Unsettled Austria", som hölls på det statligt finansierade Volkstheater. "Många människor känner sig utmanade och provocerade av den här regeringen", säger serieorganiseraren Karl Baratta. "Plötsligt talar alla om politik."

Två nätter senare besökte jag ett konstgalleri i ett tidigare palats i 17-talet där en grupp konstnärer och proffs träffades varje måndag för att diskutera den politiska situationen. Den kvällen var en essay om fascismen av den franska filosofen Jacques Derrida på agendan. På en separat kväll bestämde jag mig för att hoppa över ett samtal - i det hus där Freud en gång levde med "samspelet mellan psykodynamiska och politiska processer" i nutida Österrike. Istället släppte jag in på ett uppvärmt symposium, som hölls vid Tekniska Universitetet, som tog upp frågan "Är Jörg Haider en fascist? En nazist? En lögnare?" Fem hundra personer fyllde föreläsningssalen för att ta reda på.

En liknande uppsving av verksamhet pågår i det virtuella riket, vilket omfattar dussintals anti-government webbplatser. "Enorm kreativ potential har släppts", säger Felicitas Heimann-Jelinek, chefskonsulent vid stadens judiska museum. "Det är otroligt hur mycket ansträngning individer investerar när det gäller arbete och tanke." Många nuvarande aktivister var barn under Österrikes sista våg av medborgarskap när presidentvalet Kurt Waldheim anklagades för att ha gömt sin krigstid i en tysk arméenhet som övervakade utvisningen av judar i dödsläger.

Under Jag avfaire Waldheim, segment av de österrikiska medierna och vissa tjänstemän tillskrivit kritik av presidenten till en internationell judisk konspiration. Den här gången, medan vissa är arg på EU för att avvisa en demokratiskt vald regering, "finns det en annan kvalitet i debatten", säger Armin Thurnher, redaktör för den liberala Wien varje vecka Vackla. "Många människor i det här landet säger," Tack Gud, vi är i EU "och vill visa att det finns en annan Österrike som inte röstade för denna koalition. Den europeiska dimensionen erbjuder hopp om att demokratin kommer att råda."

Det finns också hopp om att regeringens förändring paradoxalt sett kan underlätta Österrikes långvariga motstånd mot sitt nazistiska förflutna. Efter flera år med fingertopp på Frihetspartiet för att fomenta nostalgi för fascismen, bad socialdemokraterna nyligen ursäkt för att de hade absorberat många tidigare medlemmar i nazistpartiet i sina egna led. En federalt utsedd historikerns kommission, som inrättades av den tidigare regeringen, undersöker i vilken utsträckning egendom exproprierades från judar efter Österrike 1938-annexation från Tyskland. "I Wien säger alla:" Låt oss klaga på de giriga offer som vill ha sin egendom tillbaka ", säger Ariel Muzicant, ledare för Wiens judiska gemenskap. "Men det ser ut som om denna politiska situation kan röra sig framåt."

Redan har den nya regeringen uttryckt en vilja att kompensera tvångsarbetare internerade i Österrike under tredje riket. Och senare i år planerar myndigheterna att avslöja ett stort minne om judiska offer för förintelsen. Designad av den brittiska konstnären Rachel Whiteread och belägen i det som en gång var stadens judiska kvarter står monumentet på toppen av en synagoga som förstördes av en pogrom i 1421. En massiv betongkub, den bär påtryck av otaliga boksidor, som om det var ett bibliotek som vände inuti. Det jakande arbetet är avsett att påminna om frånvaro av judar och den kultur som de hjälpt till att skapa.

För några wiener tar Whitereads arbete en viktig men i stor utsträckning okänd del av det moderna livet. "I Wien bor man i det förflutna, med många spöken", säger Isolde Charim, en filosofie professor som har varit aktiv i protest mot regeringen. Talar med försiktig optimism, tillägger hon att den senaste internationella upproret som omger staden har haft en "pedagogisk effekt": i slutändan kan det bidra till att främja en mer tolerant atmosfär. "Det är en svår kamp, ​​men sakerna har börjat förändras."

Michael Z. Wise är författare till Kapitaldilemma: Tysklands sökande efter en ny demokratiarkitektur.