Kuba, Bortom Stränderna: Fem Måste-Se Städer

Kuba har länge varit den proverbiella förbjudna frukten av destinationer för amerikanska medborgare, men den senaste tiden förlorade rese restriktioner innebär att detta öland plötsligt är en snabb flygning bort - med ännu lättare tillgång förväntas snart. Tänk på att rent turistbesök tekniskt fortfarande inte är tillåtna, men det finns nu 12-brett kategorier av resesänkningar som effektivt tillåter dig att godkänna dig själv för en resa utan att ansöka om en särskild licens. Så vart ska du gå? Hoppa över orterna för att utforska de platser som sannolikt kommer att förändras snabbast under mer öppna amerikanska handelspolitiken: städerna.

1 av 20 Tanveer Badal

I Havanna: vandra de energiska sidogatorna

"Om jag går vilse, leta efter mig på Kuba ..." skrev den spanska poeten Federico Garcia Lorca. Och det finns ingen bättre plats att göra än i landets livliga huvudstad. Havana, den största staden i Karibien, är en överväldigande blandning av magnifikt förfallit kolonial arkitektur, myllrande cykeldiskar och ljusa 1950-bilar. Det finns musikblåser från varje dörröppning och ljus tvätt som snubblar över huvudet. Det här är ett ställe där livet lever ut i det öppna, så att du upplever det fullt ut, inte bara på huvudgatorna i Gamla stan och Habana Vieja. Istället ska du ta dig ner några bostadsblock. Du kanske bara ser ett grovt och torkat spel av gatan baseball, erbjuds en ny smörgås för bara cent, eller bli dras till en improviserad dansfest.

2 av 20 Tanveer Badal

I Havanna: "Shop" för den klassiska bilen i dina drömmar

Det sägs att kubaner är den bästa mekaniken i världen. Beviset? Tusentals noggrant underhållna vintage amerikanska bilar, importerade före den kubanska revolutionen, och fortsatte att springa genom scavenged delar och ren improvisation. Dessa 1950s "Yank-tankar" visas överallt på Kuba, med en uppskattad 60,000 som fortfarande används. Men ingen är mer omhyggligt omhändertagna än de godisfärgade blickarna som kantar gatorna i Havanna Parque Central. De flesta används som taxibilar, så enkelt handla runt för en favorit och hoppa inuti för en chaufförad joyride. Det svåraste valet är om man ska gå med den "57 Chevrolet Bel Air eller" 53 Ford Crestline Sunliner cabriolet, eller ...

3 av 20 Tanveer Badal

I Havanna: Upptäck det ultimata folkets tittaremål

Malecón, en strandpromenad längs stadens kust, är aldrig tom. Om dagen sträcker fiskarna de steniga utkropparna bortom cementlisten medan hawkers och matvagnar tillgodoser passerbyen. på kvällen är det här de mötesplats för älskare, solnedgång-gazers och alla som letar efter billig underhållning. Tänk på det som en torg som sträckte sig över fem miles. Det finns ingen dålig tid att gå eller kryssa Malecón, men den här kuststripen är mest atmosfärisk i det gyllene eftermiddagsljuset.

4 av 20 Tanveer Badal

I Havanna: Höj ett glas till Papa Hemingway

Det är ett väl dokumenterat faktum att en av Kubas favoritanpassade söner, författaren Ernest Hemingway, sökte tröst i flaskan. Medan han bodde i Kuba var "Papa" berömd lojal mot hans favorit Havana vattningshål, skrivande av "min mojito i Bodeguita del Medio och min daiquiri i Floridita." Båda stängerna är fortfarande i drift idag, och hos Floridita du kan till och med beställa sin favorit libation och säga en skål till den livliga, realistiska bronsskulpturen av mannen själv som håller fast ena änden av baren.

5 av 20 Tanveer Badal

I Trinidad: Fånga stadens klassiska koloniala vibe

Kuba är famously ett land fryst i tid - något både frustrerande och lockande - och ingenstans är tidskriget tydligare än i Trinidad. Den ljusa spanska kolonialarkitekturen, kullerstensgatorna och många hästvagnar gör en promenad genom staden som går att gå på en 1850s filmuppsättning. Plaza Mayor, flankerad av den gyllene hued kyrkan Iglesia Parroquial de la Santisima Trinidad, är platsen att peka på din kameralinsa tillbaka genom historien.

6 av 20 Tanveer Badal

I Trinidad: Sök en takvy

En snabb jakten på en kulle på östra sidan av Trinidad leder till Vista Gourmet, en restaurang på flera nivåer med en fantastisk utsikt från baren på taket. Detta är en av de bästa platserna i staden för att se precis vad som omger den här UNESCO: s världsarvslista: de hotande Escambray-bergen 11 miles away och Playa Ancon, en vit sandstrand cirka en och en halv mil söderut. Solnedgångar här är ännu finare med en mojito till hands.

7 av 20 Tanveer Badal

I Trinidad: Hitta musiken

Oroa dig inte om det inte är lördagskväll. I Trinidad - och ganska mycket i alla kubanska städer - sker live musik på eller runt varje hörn. Stanna vid den lilla plaza halvvägs uppför trappan bredvid Iglesia Parroquial utanför Plaza Mayor för den nattliga salsa showen, eller helt enkelt ta en plats på någon bänk och vänta på en gitarrist (eller tre) att vandra förbi. Stadens Casa de la Trova, strax öster om Plaza Mayor, är den traditionella platsen för att fånga kubanska band från 10 pm på, dagligen. Bära reservräkningar för att tipsa musikerna, som vanligtvis är utmärkta.

8 av 20 Tanveer Badal

I Trinidad: Tillbringa natten i en speciell Casa

I en stad full av koloniala herrgårdar utrustade med antika gungstolar, vintage ljuskronor och soliga gårdar är det en särskilt smart plan att stanna kvar i en privata hem (privat bed-and-breakfast) i Trinidad. Dessa hemvistelser är ett av de få sätt som den kubanska regeringen tillåter familjer att tjäna extra inkomst, det finns hundratals inom staden och den pågående räntan är $ 20 till $ 35 per natt. Denna mjuka innergård är Hostal Lili på 108 Juan Manuel Marquez Street.

9 av 20 Tanveer Badal

I Santa Clara: Betala hyllning till Che Guevara

Oavsett hur du känner för argentinsk revolutionär "El Che", Santa Clara är staden för att återkomma till sitt massiva varumärke på historia. I 1958 markerade Che Guevara kamp taktik i Santa Clara slutet av Batista-regimen; idag, monument, statyer och museer tillägnad commander dot staden. Förutom de stora dragningarna av Che Guevara Mausoleum, som rymmer hans kvarlevor, och Tren Blindado-parken, som beskriver slaget vid Santa Clara, håller även koll på de mindre skärmarna. Den obeskrivna "Che och Child" -statyn som visas här står fyra kvarter från Tren Blindado. Den högra bilden är ett annat monument ovanpå Loma del Capiro (Capiro's Hill).

10 av 20 Tanveer Badal

I Santa Clara: Vandra till den bästa utsikten i stan

Inte bara är Loma del Capiro det perfekta stället att se över Santa Clara, det fungerade också som en avgörande utgångspunkt för Che Guevaras guerillahärde under 1958-befrielsen. Klättra upp den lätta 579-fotstoppen för att se ett slående monument (se föregående bild) och ta en andning medan du beundrar utsikt över staden.

11 av 20 Tanveer Badal

I Santa Clara: Kolla in livfulla Parque Vidal

Ligger mitt i centrum är det omöjligt att missa Vidal Park, en friluftsteater. (Tänk gataartister, barn i lek, täta band och skvalleriga gamla damer som värmer bänkarna, allt i ett fyrkantigt block.) Det skadar inte att parken omges av iögonfallande exempel på koloniala, art deco och neoklassisk arkitektur. Snag en plats och titta på dramatiska utspelning i de mest charmiga inställningarna.

12 av 20 Tanveer Badal

I Santa Clara: Ät traditionell mat på en lokal Paladar

Äta middag på paladares, små familjeägda restauranger, är ett av de bästa sätten att upptäcka lokal kubansk mat. Det enda tricket är att många, som populära El Alba som visas här, räkna i nationella pesos snarare än de konvertibla pesos (CUC) som de flesta turister bär. Kuba arbetar med två olika valutasystem, vilket kan vara otroligt förvirrande ibland, men det är väl värt att bära lite av båda typerna av pengar. På El Alba är portioner enorma, peso utbetalningen liten och den läckra maten. Beställa Pescado (fisk)!

13 av 20 Tanveer Badal

I Santiago de Cuba: Följ bara dina öron

Ljuden från Santiago de Cuba ensam kommer att rulla dig i trumpeter, bongos, gitarrer, klappar, stampar, du heter det. Levande musik händer, händer, händer, över hela denna livliga stad, men ett av de bästa ställena att fånga traditionella beats är på Santiago's Casa de la Trova. Dörrarna slängs breda till livliga Heredia Street sen eftermiddag 'till sent på kvällen. Slå på det lilla dansgolvet, klättra dig på en av de smala bänkarna, eller gå med i skarven på höger utsidan.

14 av 20 Tanveer Badal

I Santiago de Cuba: Parkera dig själv i livliga Cespedes

Det finns liten skugga i centrala Cespedes Park, så den bästa tiden att umgås är i skymning, när temperaturer sjunker och folkmassorna kommer att prata, flörta, dricka, spela musik och mycket mer. När du korsar staden är det oundvikligt att du kommer att hitta dig själv på en bänk här och ta det nattliga upproret. Bronsbysten av Carlos Manuel de Cespedes i parkens hjärta gör också en utmärkt mötesplats.

15 av 20 Tanveer Badal

I Santiago de Cuba: Drick på Ultimate Sunset Spot

Writer Graham Greene karaktär Wormold från Vår man i Havanna stannade i den eleganta Hotel Casa Granda; Skribenten älskade sig själv att koppla av på gatan. Men-ursäkta till Greene-även om den nedre terrassen är snygg, är den femte våningen trädgårdsfältet den verkliga stunner. Det är väl värt $ 2CUC-avgiften (gäller för en drink) för en chans att sparka på högt med ett rumdryck och titta ut till hamnen och bortom medan solens sena strålar vänder staden till guldet. Ängel statyn toppen i närheten Catedral Nuestra Señora de La Asunción (Our Lady of the Assumption Cathedral), bäst sett från terrassen.

16 av 20 Tanveer Badal

I Santiago de Cuba: Klättra på Padre Pico Steps

Calle Padre Pico är en av de mest kända gatorna i Santiago, tack vare sina berömda trappor. Kommuniserad i 1899 av Emilio Bacardi Moreau (ja, det berömda Bacardi rumdistilleryet) har trappan blivit en stadssymbol. Stegen står vid porten till Tivoli, Santiagos pittoreska gamla franska kvarter, bosatt av haitiska kolonister i slutet av 18th century. Gå dem som du vandrar genom, snappar bilder.

17 av 20 Tanveer Badal

I Baracoa: Läs den livliga huvuddragen

Halvt roligt att komma till avskild Baracoa, en stad som är skild från resten av Kuba för 450 år på grund av en bergig buffertzon, är den blåsiga, vista-fyllda vägen du tar. Kallad La Farola (fyrvägen), denna asfalterade väg var en gåva till stadens lojala revolutionärer från Fidel Castro i 1964. Det ormar genom tallskogade berg för att sjunka i ett frodigt tropiskt paradis. Så småningom hittar du dig själv på Antonio Maceo Street, bilden här. Allting är walkable i den här lilla bosättningen, och action-performance art, buskers, hawkers, shows och mycket mer-händer rätt ut på gatan.

18 av 20 Tanveer Badal

I Baracoa: Ät så mycket skaldjur som du kan hantera

Ett långvarigt skämt är att kubansk mat är bättre i Miami. Inte så i Baracoa, där skaldjur är rikligt-kolla på den högen av räkor-och matlagning kreativ. lechita, en smaklig blandning av kokosmjölk, tomater, vitlök och kryddor hälls över många fiskar eller hummer, och tack vare en mängd kakaoplantar hittar du lokalbefolkningen som säljer rutor av hemlagad choklad i varje hörn.

19 av 20 Tanveer Badal

I Baracoa: Prova en älskad lokal koncision

Ljuv cucurucho, en god blandning av kokosnöt, socker, honung, nötter, guava, papaya och mer (varje blandning är annorlunda), är en foodie mani som bara väntar på att hända. Snyggt förpackad i en palmfrond och säkrad med en krok för enkel transport, enkelt skaka ut den läckra pastaen med fingrarna och släng den i munnen. Lokalbefolkningen hävdar campesinos (landsmänniskor) gör de bästa sakerna, så se upp för vägarna säljare precis utanför stan, eller för tillverkare som bor nära Parque Nacional Alejandro de Humboldt, den närliggande nationalparken.

20 av 20 Tanveer Badal

I Baracoa: Se på Rogue Waves

Baracos expansiva kustväg, Los Martires Avenue, påminner om Havanna Malecón. En lång mur kramar Atlanten, med utsikt över det öppna havet, vinkande palmer och lila berg i fjärran. Starka vågor ökar kraftigt mot den steniga kanten, men ibland högt över toppen. Om du inte är försiktig, kanske du tycker att du tar en "tidig dusch", som en lokal skämtsamt sätter den.