Crazy Tests New Planes Går Igenom Innan Flygning

Innan passagerarna sätter fot på en ny jet, måste varje flygplan sätta upp tiotusentals säkerhetsprov, som håller allt från simulerade blixtbultar och hagelstor till fågelnedslag och mellanluftsstalling. "Låt oss bara säga att om det finns en ny kaffebryggare på ett plan, har vi testat det, säger Frank Rasor, chef för Boeings nordvästra flygprov.

En jetmotor testas för hagelströmslöshet hos GE: s anläggningar. GE

Jetmotorerna sätts först genom ringsignalerna först av tillverkare som GE, där de förutom datoriserade prov svaler isbullar i isbullar, 800 gallons gushing vatten en minut och yep, döda kycklingar, för att kontrollera elasticitet av att springa motorblad. (Hotet att bumpa i en gässflod är fortfarande en stor huvudvärk för tillverkare, för det kan inte bara vara farligt-personsökande kapten Sully! - men också dyrt att reparera.)

Vid jetliner-jättar som Boeing kommer en del av planet till ett blixtlaboratorium där de är zapped med högspänningsströmmar för att kontrollera effekterna av blixtnedslag. Vingar, under tiden, sätts under spänning i "statiska tester" för att bestämma deras brytpunkt. (Historiskt sett gjordes detta tills de snappade, men digitala system kan testa en 787s vinge nu utan att bryta den i hälften.) Trötthetstest, som mäter hur ett plan ska reagera på stress över tiden, drivs av att haka ett plan upp med elektroniska sensorer och sedan dra och vrida kroppen med olika belastningar. Flyet kan vara "åldrat" ett decennium på bara några veckor, och ingenjörerna går in för att lösa några problem som dyker upp.

Inuti Boeings blixtslabb. Boeing

Och det är bara en bråkdel av vad som görs på marken. "Våra simuleringstester har blivit så mycket bättre med tiden, men vi flyger fortfarande planen för att verifiera att modelleringen är korrekt", säger Rasor. Testa team flyger till destinationer som Ryssland, Alaska och Island på jakt efter extrema korsvindar, höjder och isackumulering, ibland lastbilar nya plan genom temper så låga som -50 grader Fahrenheit. Sammantaget är det en mångårig process och oöverträffat system för vetting-en även den bil du kör dagligen får inte. Så nästa gång du ser en vinge eller höra ett högt ljud i flygning och undrar om det ska hända, är svaret nästan otvetydigt ja.