Kan Ahmedabad Vara Designhuvudstaden I Indien?

Upptar halvön i Saurashtra, som utstrålar sig som en sköldpadds huvud i Arabiska havet, och en sträcka av inlands territorium som inkluderar kusthamnen Surat (känd för sina diamanthandlare) och den stora saltöken Kutch (känd för textilier) , västindiska staten Gujarat har varit ett av landets mest kosmopolitiska regioner i århundraden. Statens största stad är Ahmedabad, som morphed från en 15th sekelväggen till en 19th talet för textilproduktion innan den utvecklas till sin nuvarande roll som ett nav för modern arkitektur.

Stadens överskott i modern design började i mitten av 1950, efter Indiens självständighet. När Indien framkom som en ny nation, blev Ahmedabad tillsammans med den Le Corbusier-designade staden Chandigarh laboratorier för vad moderna Indien skulle kunna se ut. I Ahmedabad ledde städernas textilbåtar (tänk på dem som moderna Indiens Vanderbilts och Carnegies), och lade modernismen och Le Corbusier till Indien och grundade institutionerna för högre utbildning som fortsätter att träna många av landets mest ambitiösa designers och arkitekter.

Även om Le Corbusiers mest kända bidrag till det indiska landskapet står i Chandigarh, byggde han bara fyra byggnader i staden Ahmedabad, den enda staden som den franska mästaren planerade i sin helhet. Två av dem är öppna för allmänheten: den luftiga och avskilda Mill Owner Association Building och det djärvt geometriska City Museum (Sanskar Kendra). Le Corbusier utbildade också den första av Indiens stora moderna arkitekter, BV Doshi, som öppnade sitt eget firma i Ahmedabad i 1955 direkt efter att han återvänt från sin lärling i mästarekonstruktörens Paris-ateljé.

Doshi fortsatte med att utforma campusen för Indiens främsta arkitekturskola, Centrum för miljö och planeringsteknik, en elegant serie av svängda tegel- och betongkonstruktioner byggda runt öppna, skuggade gårdar. Han spelade också en nyckelroll för att föra den stora amerikanska arkitekten Louis Kahn till Ahmedabad för att designa campus för Indiska institutet för förvaltning. Med sina massiva volymer av röd tegel som skiljer sig mellan enorma cirklar och smala crescents, och samspelet mellan skugga och ljus längs sina halvöppnade hallar, bär campusen alla märken av Kahns singulära geni. (Båda campuserna är öppna för allmänheten och inom en kort bilresa från varandra).

Ett kort avstånd söderut, butiken på National Institute of Design, Indias främsta designskola sedan dess grundande i 1962, säljer föremål som skapats av alumni och nuvarande studenter. I norr, längs stranden av Sabarmati River, står det Charles Correa-designade Gandhi Ashram på den plats från vilken Mahatma sprang Indiens självständighetsrörelse.

Även Ahmedabad kom till sin egen som ett centrum för design i 20th århundrade, den gamla staden och de omgivande byarna exemplifierar en äldre tradition, en djupt informerad av Gujarats rikliga handelshistoria, dess stora rikedom och dess djupa förbindelser med omvärlden. Bortom byn Adalaj-Berömd för de vackra skulpturerna på dess stepwell-the sovande byn Uvarsad är en helt förbisedd repository av snidade trä balkonger och smulande havelis byggda av rika köpmän i 18th århundrade. Längre norrut, förbi det karaktärsfria nätet av Gandhinagar, Gujarat 1960s planerade huvudstad (ett bra exempel på en plats med för mycket design och för lite liv), den byn Pethapur är känd för sin långa tradition för blocktryckning. (Calico-museet i Ahmedabad själv, öppet endast efter överenskommelse, husar den mest omfattande samlingen av textilier var som helst i Indien.)

Labyrinten av körfält och halvgateda kvarter kallas pols-Det bildar den gamla staden Ahmedabad hemlig bort fantastiska tempel och moskéer (missa inte Jama masjid, en moské som går tillbaka till 1424). Besökare kan också vandra förbi otaliga gamla, försvunna herrgårdar, varav några har renoverats och förvandlats till säng och frukost, som den franska Haveli.

Ahmedabad bär inte sin rikedom av modern design på sin ärm. Vid första anblicken ser den största staden i Gujarat ut som praktiskt taget alla andra stora indiska städer: sprawling och lågt och trångt. Men en dag eller två delas mellan sina dammiga gamla körfält och dess stora monument till modern design erbjuder ett nytt perspektiv på både stadens imponerande designhistoria och dess roll när det gäller att vårda en 21stcentrerad vision för indisk design.

Michael Snyder är baserad i Mumbai och täcker Indien beat för Resor + fritid.

Mer bra läser från T + L:
• Ny bildserie: Underbara Windows runt om i världen
• 10 Breathtaking US Train Trips påminner om Golden Era of Rail Travel
• I Foton: Indiens 36,000-person Yoga-session