Clamming 101: Hur Man Gräver För Din Egen Middag

Ja, den dammen är okej, men det är mestadels raked ut, "sa killen på Coop's Bait & Tackle. Han hade rätt: några dagar tidigare hade jag stått i närliggande Sengekontacket Pond, en tidvatten damm på Martha's Vineyard, utanför Cape Cod, Massachusetts, dra en mussla rake längs botten och dra upp tang och brutna skal men inte mycket annat. "Men du vet var är bra ...." Jag stängde och lyssnade.

Klämning är, så långt jag är orolig, den perfekta sommaraktiviteten. Det är lätt fysiskt krävande, så du kan kalla det motion. Du står i grunt vatten, så det kyler när vädret är varmt. Det kräver att du betalar just noggrann uppmärksamhet för att tillfälligt förvisa från din hjärna Twitter eller InstaSnapGramChatBot eller vad som helst malign kodstycke kontrollerar ditt liv. Och framför allt, om det går som det ska, lämnar du med en hink med skaldjur för chowder (tillsammans med flera du kan äta på plats). Jag upprepar: du spenderar dagen lugnt runt i lugnt vatten, och du går hem med överlägsen skaldjur, erhållen utan att betala för det. Vi pratar här om musslor med hårda skal, eller quahogs (uttalade coh-hogs lokalt), de du äter rå eller lägger till pasta eller paella-inte längre, tunnare som är avsedda att ångas. (De skördas med en gaffel i djup lera, svårt.) När de är stora kallas hårdskallor. De mindre kvaliteterna kallas ibland litehalsar, topphalsar och cherrystones. Varje år saltar de lokala myndigheterna med miljontals nyfödda musslor storleken på fint grus. Vid midsommar finns det gott om fullvuxna skaldjur att fånga och äta.

Varje klam mindre än en tum tjock över gångjärnet måste kastas tillbaka, så det kan växa upp och reproducera. Därför är en av de tre utrustningsdelarna du behöver en klämmätare. Detta är en plast- eller metallring, dess storlek bestäms av den lokala lagen; Om musslan passar igenom, måste den återlämnas till havet. Du behöver också en mussla, som ser ut som en tung version av det slag du skulle använda i din trädgård, förutom att det har en korgliknande appendage för att fånga musslorna. Och du behöver något för att hålla din skörd. En plasthink är okej men tenderar att spetsa över och driva bort; vad du verkligen vill ha är en trådkorg med floats runt kanten och en snodd som du kan slinga runt din handled. Gå inte barfota, eftersom skarpa skal krossar botten av bukten. Bär gamla kanvasskor eller plastklorskor men aldrig flip-flops, eftersom lera kommer att slurpa dem av dina fötter när du går.

GABRIELA HERMAN

Coop s, i Edgartown, kommer att sälja dig en rake och en korg för ca $ 100. Som tar mig tillbaka till platsen rekommenderade storhållaren förra sommaren: Katama Bay. Efter parkering i partiet med båtrampen på Katama Neck, leder du till höger, längs vattnet. Stranden är lite grov och stenig, men det är inte därför du är här. Vada i vattnet tills du handlar om höften djupt. Vattnet är klart tills din rake rör upp mucken, du kan se till botten och det är väldigt tyst. Vanligt tal bär hundratals fötter. Viken är skyddad av en barriärstrand, så vågorna är minimala; de flesta krusningarna orsakas av tidens långsamma krypa.

När du har hittat din plats, använd ett mildt tryck för att gräva dina rakes tänder ett par tum in i leran. Så småningom hör du en clink. Ibland är det en sten; Ibland är det en del av din nästa måltid. Efter ett tag kommer du att kunna berätta skillnaden ganska tillförlitligt. På en bra dag kan du hitta så många som fem dussin musslor på en och en halv timme. Den Katama Bay-lera där de lever luktar särskilt svavelhaltiga. Var beredd att ha den distinkt lukten på händerna i ett par dagar, oavsett hur svårt du skrubbar. Jag gillar det.

Klämning 101

Du behöver en tillåtelse

Shellfishing på Martha's Vineyard är tätt reglerad. Klamming är lagligt året runt, men du kan inte ta ostron från maj till augusti, och kammusslor omfattas av ännu mer detaljerade regler. I Edgartown-en av de sex städerna på vingården kostar ett dagars tillstånd $ 50. Det låter dig skörda upp till en halv bushel, och det täcker en familj och två gäster. Lämna inte det hemma, för konstabler gör platskontroller, och böterna är branta. Jag håller mina med mig i en Ziploc väska. Du borde väska upp din mobiltelefon också, om du vattnar in för långt.

Boka rum med kök

Be om en kapten stuga vid Edgartown havsutsikt Harbor View Hotel, från $ 429. Många är utrustade med kylskåp och spisar och har även trevliga matsalar.

Hålla och kyla din fångst

När du tar med musslorna hemma dem inte i kranvatten - de kommer att dö och skämma bort innan middagen. Sätt dem i en skål i kylskåpet, under en fuktig handduk. Om planen är att äta dem råa, är cherrystones lättare att öppna efter några minuter i frysen. Om du gör chowder, är receptet i James Beard's Ny fiskkokare kommer inte att svika.