Cash, Miles, Eller Poäng: Det Bästa Sättet Att Betala För Ditt Flyg

Fråga lämnad av Mike Green, New York, NY

Trip Doctor's Svar

Att översätta enkelt mellan kontanter, frekventflygare miles och lojalitetsprogramspunkter skulle kräva något som Rosetta-stens reseversion - och tyvärr har vi inte hittat det ännu. Men det finns några sätt att bedöma om du får en hel del.

Låt oss först ta upp frågan om hur mycket dina mil är verkligen värda. Att tjäna 50,000 miles skulle ta mer än 11-flygresor från Atlanta till Seattle. Du kan också köpa 50,000 Delta SkyMiles för $ 1,750 (en hastighet på 3.5 cent), men det är inte troligt att du får en gratis biljett på en biljett som är högst för mindre än 80,000 miles. Det allmänt accepterade gatavärdet per kilometer är mer som 1.4 cent-baserat på den genomsnittliga inhemska flygbiljetten ($ 361 *) dividerad med 25,000 (det minsta antal miles som krävs för en inrikesbiljett). Med den standarden är 50,000-poäng värda $ 700, vilket tyder på att betalkostnader för denna biljett är det bättre alternativet.

Men beräkningen av dollarvärdet på dina mil är bara en övervägning. Du måste också ta hänsyn till hur enkelt det är att faktiskt använda dessa 50,000-poäng. En nyligen genomförd undersökning av Idea Works Company, en Wisconsin-baserad transportkonsult, testade lätt att lösa in miles för biljetter på olika transportörer. Studien visade att 27-procent av Delta-flyg var tillgängliga för belöningsbokningar. Så "Använd dem när du kan" argumentet kommer definitivt att spela här. Mitt råd? Spara dina mil för en dyrare biljett - något i $ 500-sortimentet, åtminstone.

Ditt andra alternativ är att vända dig till ditt Starwood Preferred Guest-program för miles, flytta 40,000 Starpoints till ditt SkyMiles-konto (Starwood ger dig en 10,000-mil bonus för att överföra dessa poäng och tar dig upp till 50,000-milmarkeringen). Men 40,000 Starpoints skulle också hjälpa dig en hel fem nätter i en Starwood Kategori 4-egendom - även vid en låg $ 150-en-natt rumspris, det är värt minst $ 750 i gratisboende.

Det bättre valet: använd Starwoods nya SPG-flygs online-tjänst, vilket gör att medlemmar i lojalitets-klubben kan boka belöningsbiljetter direkt med flygbolagen. Det finns ingen anledning att överföra poäng (vilket kan ta upp till åtta veckor) och du kommer inte att stöta på samma tillgänglighetsproblem som du gör när du bokar belöningar via flygbolag. Det skulle bara ta 25,000 Starpoints att nab detta flyg till vingården. Återigen vill du väga om du hellre vill spendera detta belopp på hotellvistelser: 25,000 Starpoints är värda ungefär $ 400 i lediga nätter. (Se "Hur maximerar du dina lojalitetskrediter", till höger, för mer om värdet av hotelllojalitetsprogram.) Men om du har poäng att brinna, kanske du vill betala dem i alla fall.

Att tilldela raka dollarvärden till någon av dessa alternativ kan bara ta dig så långt. I slutändan beror det på vilken typ av resenär du är och vilken kontobank, frekvent flier, lojalitetsprogram, du känner dig bekvämast att dra på när som helst. Och om du fortfarande inte kan bestämma, kan du alltid hoppa över flygningen och köra i stället.

Har du en resa dilemma? Resedoktorn är in. Skicka din fråga till Amy på [E skyddas].

Betala en tjänst för att hantera dina mil. App och hemsida UsingMiles (gratis, men vi gillar tjänsten $ 29.99-a-år) håller reda på dina konton och hjälper dig att bestämma om det är bättre att använda pengar eller mil på ett visst flyg (gräns: vanliga flygbolag på några flygbolag, t.ex. som sydväst, kan inte tillämpa sina mil för dessa tjänster).

Starwood, Marriott, IHG och Wyndham har alla introducerat sina egna online-flygplattformar för lojalitets-klubbmedlemmar, som erbjuder billigare, snabbare och mer flexibla sätt att betala in poäng för flygbiljetter. Du behöver inte oroa dig för platsens tillgänglighet med dessa program. Ändå går poängen ännu längre på lediga nätter.

Använd tumregeln 1.4-cent per mil när du beräknar värdet på en prisbiljett. Men faktor i plats tillgänglighet också (se diagram nedan). Flygbolag miles är bara värda någonting om du faktiskt kan tillbringa dem.

Överföring av hotelllojalitetspoäng att frekventa flier konton är i allmänhet en dålig idé. Du väntar veckor innan de skickar in, och du får bättre värde med poäng för lediga rum eller uppgraderingar.

Högsta belöningssätnings tillgänglighet bland stora amerikanska lufttrafikföretag *

Nej 1 Southwest Airlines
% av totalt flyg med tillgänglighet: 100

Nej 2 (slips) AirTran Airways
% av totalt flyg med tillgänglighet: 87.1

Nej 2 (slips) United Airlines
% av totalt flyg med tillgänglighet: 87.1

Nej 3 JetBlue
% av totalt flyg med tillgänglighet: 86.4

Nej 4 Alaska Airlines
% av totalt flyg med tillgänglighet: 59.3

Nej 5 American Airlines
% av totalt flyg med tillgänglighet: 45.7

* Från den årliga Switchfly Reward Seat Availability Survey av Idea Works Company; baserat på test av tillgänglighetssäte tillgänglighet för juni till oktober 2012.