Karibiska Småskipskryssningar

Jämför fartyg i T + L's Cruise Finder

Den första indikationen på att detta inte är ditt typiska karibiska kryssning: klättra upp ett repstege till en abborre känd som kråka boet, en nödvändig del av regelbunden besättning som erbjuds här som passagerarunderhållning. Den andra: änkans nät som tjänar som en slags nautisk hängmatta, slung från skeppets bågsprit, sträcker sig över indigo havet.

Jag är ombord på 170-passageraren Star Flyer, en replika av ett 19th century tallt fartyg som är en av tre ägda av Star Clippers. Det finns ingen vattenrutschbana, ingen formell natt och inget barnprogram. De flesta av våra anlöpshamnar ligger vid tysta stränder för några timmar med snorkling och vindsurfing. endast en handlar om en handväska av smycken butiker. "Spa" är en enkel, utomhusluft med balinesisk mat och thailändska massagebehandlingar. Men kanske det största tipset att detta inte är din standardkryssning är att vi i våra sju dagar till sjöss faktiskt seglar-tack vare 16-lakan ovanpå vår fyra-masted clipper-mer än 300 miles, från St. Maarten genom Brittiska Jungfruöarna, vidare till St. Kitts och St Bart's.

I en nick till Robert Louis Stevenson har Star Clippers kallat detta Treasure Islands resplan: Norman Island, en av våra strandstopp, sägs ha inspirerat sin berättelse om pre-Johnny Depp-pirater och en X-marks-platskarta . Det är en autentisk resa som drivs av de vindar som sveper oss över vågorna.

Att vi är drivna av vind är sällsynt än du kanske tror. Många fartyg hissar kanfasen för show; på andra trycker besättningsmedlemmarna en knapp för att lyfta seglar över fartyg som är mer flytande hotell än skonare. Vissa höjer aldrig dem alls. Vad Star Clippers erbjuder är sann segling, med rep som är så tjock som din arm, flätad genom block och runt vinschar (beviljas, de är elektriska), snyggt spolade av stabila besättningshänder och loopade på stanchions.

Sail-away är en ritual etablerad vår första kväll då skeppet avgår från kryssningsdockan i St Maarten. Vinglasögon i handen, passagerarna bosätter sig på övre däck. När duken stiger mot en fullmåne, kommer Vangelis tema från 1492: Conquest of Paradise ljudet från högtalarna. I mindre händer kan detta ögonblick vara sackarin, men jag finner det överraskande hjärtsvullnad.

Dagarna tar en lätt rytm. Frukost och en briefing (på tre språk, inte mindre) av vår twentysomething danska kryssningsdirektör, Philip. Efter några timmars resa till vår nästa ö tar vi anbud-små jollar, egentligen till en strand som annars skulle vara otillgänglig på ett stort fartyg.

  • Jämför fartyg i T + L's Cruise Finder

Detta seglar med bekvämligheter. Stugorna har täckta sängar, marmorbadrum (vissa med bubbelbadkar) och in-cabin-tv med DVD-spelare. Två pooler och ett alltför luftkonditionerat bibliotek vi kallade isboxen ger tillflykt från värmen. Middag är en ständigt föränderlig fem-rättersmeny: vattenmelonssorbet; tropisk ceviche; lammstång bouillabaisse; grillad karibisk hummer; och lokal varm sås från Grenada. En daglig buffé lunch serveras ombord, men många passagerare föredrar att äta vid strandhytter som den på Normandiska ön, där en godmodig kvinna bakom baren piskar upp en skummig limonad som inte finns på menyn.

För att hantera det sociala slutet av saker fungerar maître d 'lika bra som en matchmakare, blandningstabeller av okända grupper som pratar samma språk. Den första natten vi sitter med juni och Bill från Irland (hans farfar arbetade på gården som byggde titanic) och Chris och Sue, en bostadsutvecklare och hälsoansvarig från England. Andra kvällar sitter vi med en sjöekonom, en sällsynt boksäljare, en fastighetsinvesterare, ett par högskolaprofessorer och en läkare som reser med sin tonårsdotter.

På Anguilla rider vi till stranden via anbud, sedan vandra upp på stranden till Johnno, en bar prydnad med affischer av Ella och Miles. Ett provisoriskt band ställer in; en lokal sångare häller ut en moody återgivning av "Misty" (klarinettspelaren visar sig vara Larry, en kollegor).

Virgin Gorda ger en av resans få organiserade utflykter, till ett kusligt strandblockfält som kallas Baths. Den närbelägna ön Jost Van Dyke har det som kan vara den vackraste av stränderna på resan; på eftermiddagen är det också den mest levande, tack vare rom-smärtdödarna som flyter nonstop på Soggy Dollar Bar.

Vår ankomst till St. Kitts kommer nästan fem timmar senare än planerat, på grund av starka huvudvindar. För att fylla tiden, sportspersonalen - en trio av skandinaver som ser ut som om de har klivit av en Abercrombie & Fitch-katalog - arrangera en "däck golf" turnering, en spännande tävling som involverar en trähängare, en platt puck och krita -drabbade havsmonster som skyddar "hålen". Ännu quirky: den fräcka gäst-och-besättningen "modeshow", som trotsar verklig beskrivning (hunky dykmästare Martin är en standout i en terry sundress).

Det finns en retrokvalitet för allt detta. Då är det en längtan efter en enklare, erfarenhet som baserar oss på denna kryssning. Om det finns en effektiv motgift mot våra Twitter-galna liv kan det vara det.

Vindarna leder oss så småningom till St Bart's. Några medpassagerare tar sig till äventyrsturer ovanför och under havet, men de flesta av vår grupp väljer att njuta av Gustavias stilfulla otrohet, beundra den vänliga franska bulldogen som lata utanför Vuitton-butiken och knyta på stekfries vid en bistro i stan.

Men ingenting kan konkurrera med vår sista kväll till sjöss. Som alla samlar på toppdäcket för segelbåt, champagne i handen, blåser den silverhårde kaptenen en wistful melodi på sina säckpipor för att markera dagslysets slut.

Starclippers.com; sju nätter från $ 2,033 per person. Den här säsongen, den Star Flyers identiska systerfartyg, Star Clipper, seglar på Treasure Islands resplan.

  • Compre Ships i T + L's Cruise Finder

Paul Gauguin Cruises Foodies jublar: Gauguin nya fartyg, 90-passageraren moana, gör lokala ingredienser ett fokus. pgcruises.com; sju nätter från $ 2,595 per person.

Regent Seven Seas Cruises Verkligen allomfattande, från toppshylloljan till de obegränsade strandutflykterna vid varje hamn. rssc.com; sju nätter från $ 4,149 per person.

Seabourn Svitfartyg (från 208 till 450-passagerare) ringa till de mindre besökta hamnarna i St Lucia och Jost Van Dyke. seabourn.com; sju nätter från $ 2,499 per person.

Seadream Yacht Club Med upp till 112 gäster kan det känna att du är på en väns mega-yacht. seadream.com; sju nätter från $ 2,499 per person.

Silversea Cruises Utforska dolda pärlor i Karibien (Cartagena! Huatulco!). silversea.com; sju nätter från $ 2,250 per person.

Windstar Cruises Revamped segelbåtar tar upp till 310 passagerare till större och mindre hamnar. windstarcruises.com; sju nätter från $ 1,599.