Capella &Amp; Rocco Forte European Empires

Innan du lämnar New York för Schloss Velden, i södra Österrike, och Capella Castlemartyr, i County Cork, Irland, precis som jag valde vilka band att packa och att ugna-torka några tomater, ringde Benjamin och Iona och identifierade sig som mina privata assistenter. Var det någonting de kunde göra för mig eller behöva veta om mig före min ankomst-dietary don'ts, överföringar, bokningar, specifika saker som jag ville se eller göra?

Wow, tänkte jag. Massor av hotell skickar "tack för att du bor hos oss!" Noterar efter att du kollade ut, men sådana uttömmande "församtal" är sällsynta. Jag var imponerad, även om jag misslyckade de skarpa, starka rösterna i andra änden eftersom jag inte kunde tänka på någonting för dem att göra. Både Schloss Velden och Castlemartyr är en del av Capella Hotell och Resorts, den upstart lyxvärdighetsgruppen som är baserad i Atlanta och ledd av Horst Schulze. Känner du till Ritz-Carlton? Om så är är det tack vare Schulze, som lämnade företaget som vice ordförande i 2002 och vars namn är synonymt med visionär hotellbyggnad. Tanken är att han kommer att göra för Capella vad han gjorde för Ritz-Carlton, minus koboltbägarna.

Ingen ringde mig från Le Richemond, i Genève eller Charles Hotel, i München, där jag också skulle stanna, vilket inte är att säga att dessa ställen inte har sina knivar skärpade: de är trots allt stadshotell som gör stora affärer med affärsresenärer, inte landorter som är inriktade på fritidsmarknaden . Varm och fuzzy är inte deras stil, vilket är bra. Som utposter av ett imperium byggt på en annan modell, har de andra attribut.

Slick, snygg och möjligen omöjlig att resa upp oavsett hur många fällor du lägger för dem, Le Richemond och Charles tillhör den Rocco Forte Collection, som i juli också kommer att ha Augustine, i Prag. Augustine ligger i ett historiskt komplex av fem byggnader, inklusive en del av ett fungerande kloster från 13-talet, med utsikt över Wallenstein Garden, ett geometriskt mästerverk av den tidiga barocken. Spionage munkar på väg till vespers är normalt inte en del av den femstjärniga hotellupplevelsen. Men det kommer att vara här, och du behöver inte ens betala extra.

Med hjälp av lite kreativ matte har Forte nyligen tagit sig för att kalla sig den största lyxhotelloperatören i Europa. Åh verkligen? Berätta det för Fyra säsonger, vars Hotell Istanbul vid Bosphorus bågar i juni, följde nästa månad av Hotel Firenze, i Florens. Medan Istanbul är invecklat i en ottomansk herrgård från 1800-talet med utsikt över sträcken till den asiatiska sidan av staden, påstår Florens ett förtrollande renässanspalats steg från Duomo.

Capella är för våt bakom öronen för de etablerade stora gevären att verkligen bryr sig om det. Richard Power, Fortes varumärkeschef, kallar Four Seasons sin "mest beundrade konkurrent", men insisterar på att han aldrig ens hört talas om Capella. Forte och Capella är inte head-to-head-rivaler, men Power's ignorance är fortfarande lite udda när man anser att båda är lyxiga varumärken som strävar efter konsumenternas anda. När Schulze sa till mig att han inte kände Forte-produkten tillräckligt bra för att kommentera det, började jag tänka att jag kanske var den paranoida. Jag antar alltid att dessa killar läser varandras rörelser som teblad. Men bortom en uppmärksamhet med storlek, kanske de verkligen bor i en bubbla.

Richard Power kan äntligen höra om capella när dess tredje egendom, the Breidenbacher Hof i Düsseldorf, öppnar den här månaden. Inte att det kommer bli en enkel försäljning. Många görs av hotellets läge på den "glamorösa" Königsallee, stadens huvudbyggnad, men för många kommer glamour och Düsseldorf aldrig att göra det nerför gången.

Det kommer bli mycket mer att få tänderna in på Capella Dunboy Castle, i Castletownbere, Irland, lanserar denna sommar. Dunboy byggdes runt 1400 av förfäderna av Donal O'Sullivan Beara, den sista irländske hövdingen för att försöka tro på England. Gästrum (som alla Capellas, antalet svänger runt 100) har utsikt över grunder där i 1602 Beara och hans armé kollapsade blodigt med engelska trupper.

Ingen trodde någonsin Horst Schulze skulle fira en dud. Inte det Velden och Castlemartyr är felfria. Men han är på något med service. Han anser att gästen borde bestämma sin egen erfarenhet, och att ingen borde göras för att bli galen för att begära något lite vanligt. Makrobiotisk mat och kuddar fyllda med färska mintblad är inte tomma löften. Capellas team av privata assistenter, definierade som "proaktiva concierger", har imbibed gallons av denna Kool-Aid. Design är en annan historia. Medan unimpeachably bekväm, hotellen är clunky, unsubtle och klumpiga.

Schloss Velden ligger på kanten av sjön Woerth, i en ficka i Kärnten regionen känd för hertigen och hertiginnan av Windsor som "den österrikiska rivieraen." Baserat på ett 1603 herrgård som stod på samma plats, byggdes det som ett hotell i 1890. Schloss betyder slott, men det finns inget slottliknande om en vistelse på Velden, inte om du med det ordet förstår "grand" och "Old World". Det är sant om du bokar ett rum i den tidigare turretvingen eller den nya bilaga, som sveper runt ryggen i hårda, ovänliga kuber. Inget försök har gjorts för att förena de två arkitekturstilarna. Naturligtvis är konfrontation punkten. Men det finns inga gnistor.

Jag besökte Velden i januari. Jag rekommenderar inte det. Platsen var död. Efter julen tömmer de fina smycken butikerna sina vitriner, sänker nyanserna och hänger ut tecken som säger att du ses på påsk. Vad skulle det vara som under säsong? Med lite ansträngning kunde jag se mig själv genom att piska genom ostiga europeiska kändisblad i en av sjön vid strandklubben, en liten flugfiske här, en liten schnitzel där.

CastleUtmaningarna är konstigt liknande Veldens. Det säljer sig som ett hotell på landet, men endast 11 rum ligger i det ursprungliga 17-talet kvarteret. ett lumberingtillägg har 98. Och bortsett från ett fluffigt rokoko-smörgråtak, är den gamla delen inte ens väldigt utmärkande. Det känns för mycket som Carmelite boys skolan det tidigare var. Den som jag reser med säger att jag är för svår. Okej, pojkarna hade inte en kock som stod för att laga sin fångst, Waterford tumblers på nattborden, vagnar, Lady Primrose badgel, Pratesi linne, Wedgwood kina.

Le Richemond tar den höga vägen: ingen bete och byte. Forte och Bank of Scotland är bara den näst äldre ägare i egenskapens 133-år. En check för $ 102 miljoner köpte dem hotellet plus flera angränsande byggnader, vilket möjliggjorde expansion. Valet av John Stefanidis att styra makeoveren var en chocker, på ett bra sätt. Stefanidis är en blue-chip talang, och han hade fördelen av att aldrig ha gjort ett helt hotell innan (high-end bostadsinredningar som gör en sidolinje av gästfrihet har sin väska med tricks och snabbt blivit hacky). Utseendet Stefanidis utvecklats för Le Richemond är skräddarsydd och manligt men inte mench: röda lackskåp, väggar som refererar stråmattningsskärmar av Jean-Michel Frank, gråa flanellgardiner kantade i randig bältebältesgrosgrain.

München inhemska Christoph Sattler hade noll hotellbakgrund när han tappades för att vara den Charless arkitekt. Han är känd, med Heinz Hilmer, för sin ombyggnadsplan för Potsdamer Platz, Times Square of Prewar Berlin. Sattlers inspiration för Charles, en svagt krökt uppsats i kalksten som gränsar till de gamla botaniska trädgårdarna, var de stora Belle Époque-hotellen i Côte d'Azur. Det känns verkligen välmående. Placerade ända till slutet, halvmåneformade banquetter i sammet och faux snakeskin rumba vägen ner i mitten av rotunda-lobbyn, följd av aristokratiska porträtt av 19-talets mästermärke i München, Franz von Lenbach. Det är ett spännande, kraftfullt utrymme.

På andra tanken visar det sig att vad Forte verkligen menade är att det är den största operatören av lyx stad fastigheter i Europa. Det är den här veckan. Vid nästa månad kommer Forte och Four Seasons låsa i en död värme, med 11 vardera. Det som båda aldrig säger är varför du bör bry sig i första hand. Alla de flesta resenärer vill veta om är det bästa stället att stanna, spara dem siffrorna. Hela numret krig mellan stora hotellföretag är som ett varuhus som ger "konsolidering" som anledningen till att man kör en försäljning. Du kan praktiskt taget höra slutanvändarens gråta, "Visa mig pengarna!"

Schloss Velden, ett Capella Hotel

1 Schlosspark, Velden, Österrike; 43-4274 / 520-000; schlossveldencapella.com; dubblerar från $ 761.

Capella Castlemartyr

County Cork, Irland; 353-21 / 464-4050; capellacastlemartyr.com; dubblerar från $ 647.

Le Richemond

Jardin Brunswick, Genève, Schweiz; 41-22 / 715-7000; roccofortecollection.com; dubblerar från $ 697.

Charles Hotel

28 Sophienstrasse, München, Tyskland; 49-89 / 544-5550; roccofortecollection.com; dubblerar från $ 597.