Bästa Juli 4Th Fireworks

I juli 3, 1776, dagen före den kontinentale kongressen antog det slutgiltiga utkastet till självständighetsförklaringen i Philadelphia, tyckte åtminstone en vis man att en stor fest var i ordning.

"Det borde vara fördömt med pomp och parade", skrev kongressledamoten John Adams till sin fru, Abigail, om dokumentets ursprungliga ratificering. "Med show, spel, sport, vapen, klockor, bål och illuminationer från den ena änden av den här kontinenten till den andra från den här tiden framåt för alltid mer."

Illumination? Vi har dem. Ingen dag i kalendern kranar in i amerikansk berömande anda som juli 4, och oavsett var vår plats, chansen är att vi kommer att sparka tillbaka, njut av den nya sommarens värme och vid dagens ända titta på rakets röda bländning - och varje annan färg i regnbågen-lyser upp i natthimlen.

Idag är det explosiva glasögon som Adams förutsåg kommer att vara artigt av den amerikanska pyrotekniska industrin, en $ 900-miljon plus årlig verksamhet som är "ganska lågkonjunkturbeständig", säger Julie Heckman, president för American Pyrotechnics Association (APA). Vissa samhällen kommer att skala tillbaka i år, säger hon, men självständighetsdagens firande, som står för mer än hälften av industrins intäkter, avbrytas sällan.

Goda nyheter, för att vara säker. Men det gör utmaningen att välja landets bästa fyrverkerier visar allt hårdare. Heckman delar sina egna kriterium för storhet: "Det handlar om hur bildskärmen är skriven och tidsbestämd, hur den är koreograferad till musik, hur mycket av himlen är fylld vid vilken tidpunkt som helst och om hela saken dansar."

För dessa konstnärliga krav lade vi till historisk betydelse - förklara dominerande av tidigare koloniala städer på vår lista, bland annat Philadelphia, Boston och New York City, som i sig använder vanligen cirka tre gånger mer skal än någon annan bildskärm i landet.

Vi betraktade också det geografiska sammanhanget, eftersom den fysiska platsen är det stadium som det eldiga drama utförs på. Det är därför Mount Rushmore, Cape Cod och en liten Texanstad, kallad Addison-där landskapets flathet och brist på fuktighet innebär att kävefallande effekter kan ses från miles och miles away-made cut.

Det är sant att även en handfull gnistrare i bakgården kan göra en bra kväll. Men att vara i folkmassan vid en av dessa pyrotekniska bedazzlinghändelser utgör en riktigt extraordinär juli 4th-upplevelse.

1 av 10 Angel Art Photography

Boston: Boston Pops Fireworks Spectacular

Få fester är lika traditionella som Boston's Fourth, som började i 1974 i avvaktan på Bicentennial. Några 20 stads-, stats- och federala byråer samarbetar med planeringen och sex - inklusive USA-kustbevakningen och polis och brandkåren i Cambridge - har båtar i Charles River för att övervaka de fyra pråmarna när de startar 21-minuters extravaganza .

Var att se: Boston Pops sparkar upp natten med en rousing konsert på 8: 30 pm, men konstigt nog kan du inte se fyrverkerierna alls från de bästa konsertplatserna. Tack vare 30-ljudtorn ser alla 400,000 till 600,000-åskådare från både Cambridge och Boston-sidorna av floden på filtar, från Longfellow Bridge och från några 500 till 1,000-båtar på floden, deras konsert och titta på fyrverkerierna också.

2 av 10 Visions of America, LLC / Alamy

Washington, DC: En Capitol Fjärde

Hela Mall är ett stadium den 4 juli, och dess levande publik är ett av landets största, av goda skäl. Utställningen, som tar en vecka att sätta upp, använder övervägande stora skal, med prydnaden av huvudstaden monument som bakgrund. Centralt i produktionens drama är illusionen att fyrverkerierna exploderar över Lincoln Memorial eller Washington Monument, istället för över Lincoln Memorial Reflecting Pool där de lanseras. Två ljudspår åtföljer sevärdheterna: en är en förutbestämd poäng för publiken, och den andra spelade live av National Symphony Orchestra på Capitolens västra gräset - följer PBS sändning av fyrverkerierna.

Var att se: Om det är din första gång, kom in i tjockheten och hävda en plats på Mall. Anländer så tidigt som möjligt.

3 av 10 Courtesy av Lake Tahoe Visitors Authority

Lake Tahoe: Ljus på sjön

Den alpina sjön som sträcker Nevada och Kalifornien är känd för sitt rika ekosystem, orörda vatten, extraordinära skönhets- och oslagbara juli 4 fyrverkerier. "Det är inte så mycket hur många du får men vad du får, säger Ian Gilfillan, vice president för Pyro Spectaculars. Denna show, säger han, har en speciell produktlinje. Runda, symmetriska och blommiga fyrverkerier är avgränsade med farfalles (spinnande fjärilar) och andra visslande, spinnande, pistilliknande anordningar.

Var att se: South Lake Tahoe paddle wheelers the Tahoe Queen och MS Dixie II Ta dig ut på sjön för förreste säten över middagen. Du kan också gå till Baldwin Beach, med eldstaden och picknickbord, eller Nevada Beach State Park, vars sandstränder har grill på platsen.

4 av 10 Courtesy of Macy's Inc.

New York City: Macy Fireworks Display

Amerikas mättaste, mousserande, ljusa himmel ligger i New York City, tack vare Macys fyrverkeri, en årlig tradition sedan 1976. Utställningen, med fyrverkerier från Pyro Spectaculars, använder vanligen cirka tre gånger mer skal än någon annan i landet. Temat i 2009 var amerikanska floden, och showen ägde rum på Hudson för en förändring (det är vanligtvis på East River), till ära av 400th årsdagen av Henry Hudsons resa upp över vattnet. Sex pråmar belägna mellan 24th och 50th gator skickade några 75,000 pund av fyrverkerier skyward.

Var att se: West Side Highway var öppen för fotgängare liksom den lummiga Hudson River Park. För en oförglömlig natt, boka en plats på en skonare som Shearwater eller den Adirondack och sätta segel.

5 av 10 R. Kennedy för GPTMC

Philadelphia: Sunoco Välkommen America Festival

Philadelphia är självklart det enda stället som kan hävda att ha varit värd för självständighetsdagen. Det var här den nya nationens medborgare först firade oberoende med ljus, genom att sätta ljus i sina fönster. Temat för årets fyrverkeri är Great Orators, och pyrotekniken kommer att åtföljas av talade ordet inspelningar - diktet Maya Angelou skrev för Clintons invigning och delar av tal av Martin Luther King, Barack Obama och John F. Kennedy-as såväl som musik.

Var att se: Det stadium på vilket berömda namn (inklusive detta år, Sheryl Crow) samlas för ett fyrverkerisshow, flyttas bort från stegen i Philadelphia Museum of Art, som inte bara förbättrar siktlinjer för konserten utan ger möjlighet till användning av större och sannolikt mer magnifika stjärnaburstar.

6 av 10 Kenneth E. Manis

New Orleans: Gå 4th på floden

En fest i New Orleans-stil vid vattnet kulminerar i fyrverkeripersonalen som kallas Dueling Barges, två vattenburna plattformar gör sitt bästa för att överträda varandra med röd, vit och blå magi. Årets show kommer också att fira Abraham Lincolns 200th-födelsedag, som tillbringade mycket av sin barndom upriver i Perry County, IN, och kommer att strömma live till amerikanska soldater i Afghanistan.

Var att se: Reservera platser på paddlehjulet Creole Queen eller ångbåten Natchez att titta på showen från Mississippi.

Bästa juli 4th Fireworks

7 av 10 Visions of America, LLC / Alamy

Mount Rushmore, SD

Kanske är Amerikas mest dramatiska miljö för fyrverkerier skulptören Gutzon Borglums Mount Rushmore i Black Hills i South Dakota, där några 12,000-folk samlas varje juli 3 (för att undvika konflikter med andra fester). Rigging fyrverkerierna är en unik utmaning för pyroteknikföretaget Zambelli's; arbetstagare lyfter 3,000-skalen upp i bergskärmens ansikte via remskivan och sänker dem sedan in i kanjonen bakom monumentet. Effekten? Fyrverkerier verkar verka ur ingenstans och belysa ansikten av presidenterna Washington, Jefferson, Teddy Roosevelt och Lincoln-enastående.

Var att se: Minnesmarknadens Grand View Terrace och amfiteater är perfekta platser, men båda fyller sig på mitten på morgonen, så planerar att anlända strax efter att parkeringshuset öppnas, vid 7 am. Ta en kudde till amfiteaterens träplank sittplatser eller en hopfällbar stol för Grand View Terrace.

8 av 10 Gordan Robbins

Addison, TX: Kaboom Town!

En 4.4-kvadratkilometer förort norr om Dallas med 15,000-invånare kan verka som en osannolik plats för att fira landets födelsedag, men det är en utmärkt en, eller tänk de halvmiljonen som tittar på skärmen varje år. Fördjupad av flyovers av jubileumsplaner (med tillstånd av stadens Cavanaugh Flight Museum) och patriotiska musiken av militära band, har den här den senaste tekniken, de nyaste shells på marknaden och en live-radiosimulering.

Var att se: På grund av det nordliga texas varumärkesplattform och brist på fuktighet, kan dessa fyrverkeriers spektakulära displayer ses från miles away, som om de bärs av nattluftsens värme.

9 av 10 Courtesy av Ala Moana Center

Oahu, HI: Ala Moana Fireworks

Så stor är denna pyroparty på södra kusten av Oahu att några 50,000-personer tittar på det varje år, mest från perches i Waikiki och Honolulu, flera miles away. Det är gigantiskt delvis eftersom skalen lanseras från tre riggar i slutet av Magic Island, en konstgjord halvö vinkelrätt mot Ala Moana Beach, och inte från vattenburna pråmar. Denna inställning valdes för att skydda de ömtåliga offshorerev, säger Pyro Spectaculars 'Ian Gilfillan.

Var att se: Många åskådare sätta upp läger på sponsor Ala Moana köpcentrums parkeringsdäck gjorde sceniska utsikter. Men för oss, tanken att titta på himlen tänds vid sidan av Mamala Bay-lappvattnet med sand mellan tåren låter vi mer förtrollande.

10 av 10 Courtesy av Falmouth Fireworks Community

Falmouth, MA

Vart är det bättre att se himlen på fjärde juli än från kusten av sommartidens idyll Cape Cod? Upptäckt i 1980 och finansieras enbart av samhället, ritar dessa fyrverkerier några 50,000-åskådare ett år, en och en halv gånger stadens hela befolkning. I år är evenemanget tillägnad Xmas-födelsedagen till Katharine Lee Bates, komponisten av "America the Beautiful", som föddes i Falmouth. Om det regnar, händer festen följande dag.

Var att se: Ta en plats längs de sex miles av Falmouth stränder, eller gå till Martha's Vineyard North Shore för en bredare panorama.