De Bästa Internetresorna

Nu är det nästan otänkbart att planera en resa utan att konsultera Internet. Varför ringa ett flygbolag för att få en prissättning när du kan hoppa på nätet och jämföra alla tillgängliga biljetter? Att åka till ett hotell behöver inte längre ett hopp om tro, eftersom du kan ta en virtuell rundtur innan du skickar ditt kreditkortsnummer.

Medan flygbiljetter och hotellbokningar fortfarande utgör huvuddelen av onlinebokningar, har kategorin utvidgats till att omfatta kryssningar, spa och äventyrsresa. Faktum är att med så många platser där ute - och nya lanserar varje dag - är det svårare än någonsin att veta var man ska börja. Därför har vi gjort jobbet för dig. Vi kammade igenom hundratals resesidor, jämföra och testa funktioner för att komma fram till en omfattande lista över de bästa. Så bokmärk dessa webbplatser och gör dig redo för smartare surfning.

FLYG BILJETTER

BOOKING ENGINES
Det populäraste Internet-köpet är flygbiljetter, som utgör 77-procent av alla bokningar som görs online. Visst, hitta en biljett du gillar och köpa biljetten ska vara en ganska enkel process, men många webbplatser hittar fortfarande sätt att komplicera det. Flera vi försökte, inklusive Trip.com, kräver att användarna bygger en rundresa resväg genom att koppla ihop separata flygsegment. Detta system ger ofta dyra alternativ, som en $ 1,200-returresa från New York till San Francisco, som sedan uppmanar webbplatsen att föreslå andra billigare alternativ. Knappast den mest effektiva processen. På Uniglobe.com, om du anger "Atlanta" som destination, måste du ange att du menar Atlanta, Georgia, istället för att säga Atlanta, Nebraska.

Därefter är Expedia en resenärs dröm. Webbplatsen är lätt att navigera, och till skillnad från Travelocity.com, dess huvudkonkurrent, låter du dig söka efter flyg utan att registrera dig. Även om Expedia har flera sökalternativ - inklusive en bygg-din-egen-resa-funktion som liknar Trip.com-hade vi mest framgång med sin grundläggande biljettsökning. På de 10-rutter som testades hittade Expedia den lägsta priset fem gånger och slogs ut två gånger med biljettpriser som var bara några dollar billigare och inkluderade en layover. Travelocity visade upp en $ 212 rundresa från Chicago till Miami, till exempel, det var $ 30 mindre än Expedias biljettpris men inkluderade ett stopp i Atlanta. För ett direktflyg var Travelocitys bästa erbjudande $ 90 mer än Expedia.

Sista minuten
När du känner dig spontan, se inte längre än LastMinuteTravel.com, som bland de handfulla platserna som specialiserat sig på 11th-timmars flygpriser, konsekvent hittade oss de flesta alternativen. LastMinuteTravel låter dig välja din destination, men du får det bästa resultatet om du anger din hemflygplats (det finns ungefär 50-val över hela världen) och lämnar destinationen tom. För avgångar från New York i september visade vi upp en $ 399-flygning till Los Angeles, en $ 372-resa till London och en $ 149-biljettpris till Nantucket. Självfallet, om du inte flyger från en stor flygplats, är dina val oftast mer begränsade. En sökning från Cincinnati drog upp en $ 158 tillflykt till Fort Lauderdale och ett liknande prisflyg till Albany. En nackdel: du kan inte boka din biljettpris på webbplatsen. I stället ger LastMinuteTravel direkta länkar till andra källor, till exempel flygbolagens hemsidor och resebyråer, för att köpa biljetten.

AUKTIONER OCH KONSOLIDATORER
En av flygindustrins stora mysterier är biljettpriser. Killen som sitter bredvid dig skalas ut tre gånger så mycket för sitt säte medan kvinnan framför dig landade en biljett som är halva priset du betalade. Erbjudanden är många och svåra att hålla reda på. De största amerikanska flygbolagen 10 erbjuder alla priser på Internet. Orbitz.com, en ny online-bokningsmotor som stöds av fem av dem, syftar till att gå head-to-head med de stora online-bokningsmotorerna och kommer att skilja sig genom att erbjuda online-erbjudanden från 28-flygbolag på ett och samma ställe. Webbplatsen är dock inte planerad att starta officiellt fram till nästa sommar.

I sina två år online har Priceline.com lockat legioner av fans och fiender - med sin omvänd auktionstjänst. Om du spelar dina kort direkt genom att undersöka flygens tillgänglighet och de aktuella priserna på förhand kan du få fantastiska erbjudanden, som en $ 190 rundresa biljett från New York till Las Vegas, cirka $ 170 lägre än publicerade priser. Fångsten? Det första benet har en två timmars layover i Salt Lake City; returflyget lämnar vid 6: 30 och stoppar i Los Angeles. Tänk också på att priset som du heter inte innehåller skatter, och att om Priceline hittar biljetten för mindre betalar du fortfarande vad du erbjuder. Expedia har en liknande tjänst, men det har eliminerat dessa två nackdelar.

Lyckligtvis har flera nya företag gått ihop för att ge mer flexibilitet. Hotwire.com sätter en annan snurr på biljettauktionen genom att eliminera kundbudgivning helt och hållet; I stället skickar webbplatsen din önskade rutt och resdatum till sina flygbolagspartner och ber dem att byta mot varandra. Med 6 av de bästa 10-flygbolagen nu ombord, har Hotwire konsekvent blivit bra erbjudanden. I vår sökning efter sex inrikesresor (platsen erbjuder ännu inte internationella priser), hittade den alltid det lägsta priset, ofta med en stor marginal. Vi rakade $ 142 av publicerade priser från Los Angeles till Newark, och $ 276 på en resa från San Jose till Dallas. Självklart finns det fortfarande en fångst: Hotwire ger dig 30-minuter för att mulla över köpet, och först när du anger din kreditkortsinformation avslöjar det flygbolaget, rutten och flygtiderna. Om det låter som för mycket förskott, överväga Savvio.com, som kör en prisåterkallning där kostnaden sjunker när ditt avgångsdatum närmar sig. Webbplatsen ger uppe all information om flygningen och antalet tillgängliga biljetter. Du kan spåra priset och fördröja ditt köp tills det når det belopp du vill betala.

FLYGPLATSER

Med kraftfulla bokningsmotorer, biljettpriser och sista minuten-erbjudanden på nätet, är den enda anledningen till att gå till ett officiellt flygbolag nu i dag att kolla på dina frekventflygare miles. (Även för det är du bättre att klicka på Biztravel.com, som kan spåra dina mil med 55-separata frekventflygprogram på ett ställe.) Skillnaderna mellan de stora flygplatssidorna är minimala. Även om vissa är bestämt lågteknologiska - får du inte ens enkla tjänster såsom e-postbekräftelser på reservationer i sydvästra-alla gör att du kan kontrollera ditt frekventa flierkontosaldo. Northwest (www.nwa.com), Continental (www.continental.com) och United (www.ual.com) skickar din flyginformation till en personsökare, Internet-aktiverad mobiltelefon eller trådlös Palm-enhet.

HOTEL RESERVATIONER

BOOKING ENGINES
Att hitta hotellrum på nätet är mycket mer komplicerat än att boka en flygbiljett. För en, eftersom du är mer benägna att bry sig om vilket hotell du sover i, saker som plats, rumstorlek och utsikt, och speciella tjänster och bekvämligheter betyder ofta så mycket som pris. Och om du vill ha den bästa kursen, kom ihåg att hotellpriserna också kan vara ganska komplexa. Den kurs du får online kan variera från den du får via telefon eller från ett resebyrå-ibland är det bättre, ibland inte. Och oavsett hur svårt du ser på nätet, "kan vissa speciella priser aldrig dyka upp", säger Fiona Swerdlow, en analytiker för online-resebranschen med Jupiter Communications.

Om du är lojal mot en viss hotellkedja, kolla in den officiella webbplatsen: Alla företag från Days Inn till Four Seasons är online, och många erbjuder specialwebbhotell. Stora kedjor, som Starwood och Marriott, låter dig söka över sina separata varumärken med en fråga och visa hotell och rums detaljer samt närhet till lokala attraktioner. Men om du vill söka bland olika hotell i ett visst område, gå till Travelocity.com. Dess databas på nästan 48,000-hotell är lätt att använda och listar ofta samma information som du hittar på hotellets företagswebbplatser. I våra tester gjorde det också det bästa jobbet att visa en rad specialpriser - inklusive rabatter för kvalificerade grupper (AAA-medlemmar, äldreboende), kreditkortsavtal och tidskänsliga erbjudanden från hotellet - och erbjöd speciellt förhandlade priser med många egenskaper.

AUKTIONER, KONSOLIDATORER OCH SENASTE MINUTE FÖRHANDLINGAR
Priceline.com började auktionera hotellrum inte långt efter flygbiljetter, och Expedia köpte hotellkonsulatorn Travelscape.com tidigare i år för att delvis ge en inventering för sin nya hotellauktion. Medan du kan spara ett paket (i våra test, så mycket som 60 procent) genom att ange ditt pris för ett hotellrum i en viss stad, tar du en stor chans. Och även om både Priceline och Expedia tillåter dig att begränsa din sökning genom att välja en klass av hotell, ger du inte heller mycket vägledning när du navigerar i deras godtyckliga betygssystem (vad exakt utgör "trestjärnigt"?). På samma sätt imponerade ingen av de sista minuten resebyråerna oss. LastMinuteTravel.com hittade oss ett $ 159-rum vid Boston Back Bay Hilton vid höstsäsongens höjd, men i alla lägen vi checkade ut, erbjöds dess erbjudanden huvudsakligen från samma tre hotellgrupper: Hilton, Holiday Inn och Radisson.

Vårt råd? När priset är ett problem, försök en konsolidator. Hotel Reservations Network (www.hoteldiscount.com) står för sitt brett urval, användarvänlighet och besparingar ($ 276 på Mondrian i LA, till exempel jämfört med $ 310 från hotellet). Med det senaste tillägget av 15-destinationer har HRN nu rum på 2,000-hotell i fler än 75-städer över USA, Kanada och Europa. Välj en destination i hemmet; s exakta plats, dess typ och priset.

Lonelyplanet.com ger sin "mindre fluff, mer hårda info" -filosofi till webben med djup kulturell och historisk bakgrund på destinationer som varierar som Kroatien och Toronto, även om det tenderar att vara lätt på hotell och restauranger. (För $ 19.99 kan du också ladda ner en av 16 Lonely Planet-guider till din Palm Pilot och få uppdateringar från Citysync.com.) Information om bra resmål-Rom, Hawaii-kan sökas på Fodors.com, och du kan anpassa och skriv ut dina egna personliga guider sorterade efter plats och pris.

CITY GUIDES
Du hittar de senaste listorna och recensionerna på Citysearch.com, som tillhandahåller hotell, restaurang, nattliv, shopping och underhållningsinformation för mer än 77-städer (mestadels i Amerika men en handfull utomlands). Genom sitt samarbete med Ticketmaster erbjuder Citysearch också ett bekvämt sätt att köpa biljetter till evenemang.

Om du har en personlig digital assistent kan du logga in på Vindigo.com och synkronisera din PDA för att få gratis information om vad som händer i Boston, New York, Washington, DC, Chicago och San Francisco.

SPECIELLA HÄNDELSER
Letar du efter något annat att göra på din nästa resa? Whatsonwhen.com berättar om var du ska hitta Aurora Borealis, den som reser Dalj-utställningen, eller bara om allt annat som händer i 21 städer på sex kontinenter. För amerikanska evenemang, försök också Culturefinder.com-dess 350,000-listor innehåller detaljerade konster och biljettinformation.

RESTAURANGER
Zagat har pekat resenärer i rätt riktning i åratal med sin serie praktiska, pocket-sized guider. Zagat.com ger dig tillgång till mer än 20,000 restaurangrecensioner med kommentarer från lokala restauranger i alla större amerikanska och internationella städer.

Även om vissa online-matwebbplatser (till exempel Opentable.com) fokuserar enbart på restaurangbokningar, går Foodline.com ett steg längre genom att tillhandahålla originalinnehåll från matkritiker, rekommendationer baserade på ditt humör, menyer och recept från restauranger i 25-städer och en bokningsmotor för realtidsbokningar. Om du vill ha en andra åsikt, klicka på länkarna till Zagat.com eller Citysearch.com och du går direkt till deras recensioner av din valda plats.

MAPS
Försvinner aldrig igen med Mapblast.com och Mapquest.com. Båda ger allt från dörr-till-dörrkörningsanvisningar till lokala gula sidor. För stadsguider att gå med dina kartor, gå till Mapquest; Mapblast har mer detaljerad rapporter om levande trafik och kartor som är lite lättare att läsa. Letar du efter satellit- och sökbara atlaskartor? Logga in på plasma.nationalgeographic.com.

VÄDER
Worldclimate.com är böndernas almanacka på webben; Dess historiska regn och temperaturdata kan hjälpa dig att planera din resa vid bästa tiden. När du är intresserad av aktuell information för specifika platser, hoppa över Weather.com (tre dagars prognoser) till förmån för Accuweather.com, där du hittar 10-dagars prognoser för 55,000 städer över hela världen.

TRAVEL AGENTS ONLINE
Internet skulle vara oönskat av resebyråer, men när det gäller att planera en resa från början till slut är det uppenbart att för en del konsumenter en agent s kompetens fortfarande har värde. I ett klassiskt fall av brandbekämpning med eld, använder agenter nu webben för att sälja semesterpaket och locka nya kunder. Våra val för de bästa resebyråerna:

Vacation.com Ett rikstäckande nätverk av mer än 24,000-agenter, det listar hundratals semester, sökbara efter region, prisklass och typ. När du hittar en du vill, hakar webbplatsen dig med ett resebyrå i närheten av dig.

Byebyenow.com Den mest visuellt tilltalande webbplatsen, den har interaktiva videor och 360-graders virtuella rundturer med utvalda destinationer, egenskaper och kryssningar, så att du kan se vad du får innan du bokar.

Virtuoso.com Din länk till 5,000-plus resespecialister som arrangerar allt från dykningsexpeditioner i Fiji till lyxkryssningar i Falklandsland. Fyll i en medlems profil och du kan se vad som erbjuds. För fullskalig semesterplanering behöver du dock kommunicera direkt med en av agenterna via e-post eller via telefon.

HÖGSTA BUD
Om du vill köpa ett fullskaligt semesterpaket är din bästa satsning fortfarande ett resebyrå. få resor webbplatser vi funnit gör ett adekvat jobb med att tillhandahålla information och rekommendationer.

UNDANTAG:
euro-vacations.com, som säljer bra anpassningsbara resor (endast i europa) och travelocity.com, vars omfattande beskrivningar av resor låter dig jämföra erbjudanden - när du har hittat en resa du gillar bokar du från researrangören