Bed, Frukost Och Bortom I Irland

Fångad av tvillingdemoner av vana och ekonomi, har jag ofta haft en fantasi att öppna en bed and breakfast. Det är en hejd tanke, sluta mitt jobb och ägna mig åt tygbelagda burkar av huckleberry sylt. I stället för att bestå av drudgery av nio-fem, skulle jag leva en pittoresk, pastoral existens omgiven av nybakade scones och fjorddynor. Men jag måste erkänna att den här visionen om ett bättre liv väcktes främst av fräcka BBC-kostymsdrama-jag hade ingen aning om var man egentligen skulle börja. Så det var med en blandning av spänning och ånger som jag loggade på för "Kör ditt eget B & B", en resa till Irland, under vilken jag skulle arbeta en vecka på det värdshus där jag skulle bo. Vad skulle jag stöta på? Kanske skulle jag bli mycket intresserad av antik spets eller bli ombedd att översätta en lång "Använd inte" Post-it till Gaelic. Kanske skulle jag behöva döda Riverdancers i nightshirts eller jonglera volymer av humörlig vers. Kanske bakom kulisserna tumult av brutna toast tang och förvirrade utlänningar skulle få mig att dra slutsatsen Fawlty Towers var en dokumentär. Jag hoppades på min egen version av På övervåningen, nere, en tweedy-romantisk komedi med orkanlampor och en nosig matron som spelas av några sköra akademiker från Royal Academy of Dramatic Art. jag ville Gosford Park utan mordet. Kort sagt, jag längtade efter doilies.

Scepter Ireland, ett New York-baserat turnéföretag, erbjuder veckolånga "arbetsresor" i Dublin, Lahinch i County Clare, eller Killarney i County Kerry. Jag valde Killarney, eftersom den ligger på kanten av en bländande nationalpark för 37-mils mil. B & B kräver mycket frisk luft; gästerna bör vara i ständig spänning när det gäller det plötsliga utseendet på lokala ostar och boskap. Jag flög till Shannon, där jag hämtade en bil för två timmars bilresa till Killarney. När jag anlände hittade jag lätt min bostadsort, den fyrastjärniga Abbey Lodge, ett opretentiöst stenhus nära stadens centrum. Abbey byggdes i 1960, men fasaden förstärktes för tre år sedan med fyra välvda romanska fönster från en närliggande kyrka.

Jag möttes av Muireann King, tomboyish men nådig utöver hennes 27 år (favorituttryck: "Grand"), som driver B & B med sin far, John. Muherann förklarade mig till Abbeys vardagsrum och förklarade att jag skulle vara den enda assistentinnehavaren (deras glada beteende för min tjänstgöring) i hemvist. Jag blancherade som jag förutsåg mig att transportera enorma massor av ved och drunkna i ett tidvattensbassäng av dammtäckt Victoriana, för att inte tala om att man saknade en möjlig Nedervåningen, nedervåningen romantik. Hon redogjorde sedan för mitt ansvar: serverar frukost, städrum, bruntbröd, bokar och lär mig hur man drar en pint Guinness på en lokal pub. Under vår efterföljande rundtur i klostret ringde dörrklockan. "Oj, jag måste få det!" Muireann trilled, plötsligt försvinner. Chef bland de yrkesmässiga riskerna i gästbranschen är tendensen att flita.

Nästa morgon på 11 började jag min första uppgift: att hjälpa en cherubisk ung estnisk medarbetare som heter Kairi rena sex rum. Våra ministrationer var grundliga, så det tog oss en bra fyra timmar. Vid första rodnad kände tanken på städrummen i själva anläggningen där jag var billeted, något konstigt, som att tandtråd min tandläkare. Gradvis insåg jag dock att det här skulle vara min möjlighet att hämnas varje orent hotellrum jag någonsin hade stannat kvar i. Detta mandat framför mig skrubbade och dammade med en uppseendeväckande entusiasm; Mitt borttagande av ett hår från rum nr 22s badkar var inget annat än triumferande.

Lika minnesvärd rengörde rummet direkt mittemot min. Kvällen förut hade jag sagt hej till herren som bor i den; Säkert visste han inte att jag var en assistent gästgivare, jag undrade vad som skulle hända om han återvände till sitt rum och upptäckte att jag slog ut sina strumpor. "Jag är en del av ett program för gästuppföljning", tänkte jag nervöst att blurting. "Kärlek din resväska! "

Kairi frågade mig om jag tänkte öppna min egen B & B. Jag berättade för henne att min hemstad i New York City säkert skulle kunna använda lite irländsk gästfrihet och värme. "Jag kunde kalla det," ge oss en kram, då ", sa jag. Kairi blinkade något okompetent och producerar ett uttryck exakt halvvägs på lem till grimas kontinuum.

Efter städrummen hade jag resten av eftermiddagen och kvällen, som jag skulle de flesta dagarna av min vistelse. Jag bestämde mig för att det var dags att undersöka aktiviteter som gästerna kanske frågar om: en busstur på Ring of Kerry, korsningen av den kuperade kusten och charmiga byar på Iveragh halvön eller en utforskning av Glo of Dunloe, en glacial bergsdal . Dessa resor under mitt bälte kunde jag nu sprida min konversation med orden fantastiska, skrämmande, och får-fläckiga. Jag tittade också på en mycket kompetent irländsk dans i B & B: s bakgård (Muireanns mamma lär dans i en angränsande studio); mina fraser här skulle vara häftande, percussive, ta med bomullsbollar. Att veta att en gästgivares uppdrag är att chatta med gäster, försökte jag prata med så många irländska människor som jag kunde för att se vad de pratar om. Tydligen talade de flesta folk jag träffade i huvudsak om två saker: 1) Unga människor går inte längre i prästerskapet och 2) Det finns för mycket trafik i Dublin.

I B & B av min fantasi plågar karaktärer i mobcaps och spänneskor dig vaken vid gryningen, och skyndar dig till en lokal slagmark för avfyring av kanoner. Frukost är en furtiv handfull pemmican och hardtack serveras mitt i svavel (mer Sista av Mohicans än Blir du serverad?, Jag inser). Tyvärr är kungfamiljen mycket mer avslappnad och generös; Frukost går från 8: 15 till 9: 30 i den soliga matsalen. Under två morgnar av min vistelse hjälpte jag mig att sätta upp, servera och städa efter frukost.

Jag åtnjöt särskilt servering. "Berätta för dem," Plattan är varm. "Mind," instruerade Muireann och gav mig en "full irländsk" - två stora utslag av bacon, tre korv och ett friterat ägg, alla uppvärmda under en broiler. Trots att jag är amerikansk, bestämde jag mig för att hennes utmärkande irländska direktiv - "Mind" -was viktigt för Abbey Lodge-upplevelsen, så jag citerade henne ordentligt till flera middagar. Vid min nionde gäst, en kvinna i tjugoårsåldern, fann jag mig själv rådgivning, kanske alltför bekant, "Tänk på plåten, kärleken." När en middag ansåg att klostrets jordgubbar sylt var bra och tjock, tog jag chansen att likna den till trafiken i Dublin.

På söndag morgon var alla 15 rum fulla, matsalen var humming. "Är du den som tränar?" frågade en bespectacled man i trettiotalet.

"Upptäcker jag ångest?" Jag svarade och hoppades, som jag gjorde i alla mina förbindelser med gäster, att slå en ton någonstans mellan snabbt aktiva arbetare och chortling, gin-blossomy leprechaun.

Nej, han försäkrade mig, han var "ganska nöjd" med min prestation. "Vänta bara," sa jag till honom, "tills du ser hur graciöst jag tar med din skål - det blir en dikt."

Faktum är att alla brödrelaterade frågor väckte en liten fulsomeness mot min personlighet. Dagen innan, med heltidsanställd Ann, hade jag hjälpt till att göra lite av brödet. Jag skulle vilja berätta för dig att den här aktiviteten innebar lokala munkar och en granary, och att vi hade gjort vårt eget mjöl genom att krossa vetekorn med våra pannor. Det skulle vara blarney. Stalwart 50-åriga Ann och jag donned förkläden i klostrets kök och använde inte pann-avledad vetemjöl. Nu tittar över matsalen på alla gäster, många av dem glattade gärna mina bakade varor, tänkte jag, De är alla mina barn.

Det oförutsedda nöjet med denna arbetsferie var att det låter mig ge en röst till en hittills vilande karaktär inom mig, en bossig men sentimental chatelaine av en viss ålder. Tänk på den dialog jag hade med Ann en dag när jag såg att hon städade ett rum som jag hade rengjort dagen innan.

"Han håller ett fint rum," kommenterade jag.

"Han har tre shampooflaskor, som jag gör unnerstan", "svarade Ann.

"En hoarder", menade jag.

"Ja."

"Berövad av det som en ungdom", sa jag med moderlig takt. Plötsligt var jag Joan Plowright.

På min sista dag gick Muireann och jag in i det lilla kontoret hon och hennes pappa håller på baksidan av B & B, där vi reserverade för e-mailade förfrågningar och hon visade mig de olika webbplatser och broschyrer som bär annonser för Abbey Stuga. Vem visste att pappersarbete och PR skulle bära sitt fula huvud här i den charmiga världen av täckplagg och sängvärmare? Jag gjorde en mental notering för att anställa någon praktisk när jag öppnade min B & B så att jag kan koncentrera mig på min charm på heltid.

När Muireann berättade för mig att de fem medlemmarna av en kvinnas basketlag från Cork, som hade stannat kvar på natten, förstod sitt rum med kräkningar och blod, för att inte tala om att man skulle ringa ett timmes långt, 200-euro, långdistanssamtal på 4 Jag undrade högt om blodet var relaterat till telefonsamtalet.

"Kanske är kräkningen. Jag skulle bli illamående om jag hade gjort ett telefonsamtal på tvåhundra euro", sa Muireann. "Pappa berättade att jag inte skulle ta dem, men jag sa," De är idrottsmän, de kommer inte att vara pissar. " "

Den kvällen var jag jag som var på pisset. En förvirring John King tog mig till Kayne, en lokal pub, där han frågade Karen, den ruddy barwoman, för att lära mig hur man drar en pint Guinness, det sista steget i min ledning i den irländska gästbranschen. Karen visade mig tålmodigt hur man lutade glaset - och vänta på att skummet skulle återgå, för att jag inte skulle tjäna någon som en "biskop" (en skumdräkt liknar ecclesiastical neckwear). Den första pint jag hällde kom ut ganska biskoppig, men min andra var ren. Det var inte en biskop, det var Herren själv.

Moment senare blev John och jag sammanfogad av gentleman som stannade över hallen från mig, som jag ska ringa till Brian. Brian, John, och jag satt en timme, drickande och pratade och skrattade. Jag kände mig känslan som om jag var halv gäst och halv värd - hotellchefens pan. Dessutom hade jag haft min vistelse och drog slutsatsen att det här "Run Your Own B & B" -programmet inte bara är ett sätt att utnyttja den billiga arbetskraften hos sentimental irländska amerikaner.

Vid kvällens slut, som Brian och jag reparerade till våra rum, kände jag mig ett behov av att bekänna något till min medresenär. Jag uppmanade mitt mod och såg honom i ögat. "Jag städade ditt rum för andra gången."

Brian tittade först och främst ut som om han hade tagit en lång tur i en mycket liten båt. Men då log han och frågade: "Åh, gjorde du?"

"Ja," informerade jag honom. "Mycket snyggt."

Fakta

SCEPTER IRLAND
Denna researrangör specialiserar sig på eskorterade resor till Emerald Isle, liksom självdrivna paket och utflykter till populära golfdestinationer. Programmet "Kör ditt eget B & B" börjar på $ 749 per person, inklusive flygbiljett på Aer Lingus, sex nätter i ett B & B i Dublin, County Clare eller County Kerry, alla måltider och en hyrbil.
800 / 221-0924; www.sceptreireland.com

ANDRA B & B-PROGRAM
B & B Bootcamp Lär dig de olika uppgifter som behövs för att behålla en B & B-från att bemanna receptionen och piska upp måltider i köket till bokföring och städning av gästrum på 25-rummet Elizabeth Pointe Lodge i Florida. Programmet börjar vid $ 1,050, inklusive logi och måltider, för två nätter.
98 S. Fletcher Ave., Amelia Island; 800 / 500-9625; www.lodgingresources.com

Bed & Breakfast Institut för lärande Denna Kalifornien-baserade gruppen har erbjudit affärsorienterade kurser inom B & B-ledningen sedan 1993; sitt tre dagars seminarium, som börjar från $ 420 per person, täcker allt från att behärska de senaste datorbokningssystemen för att skapa en effektiv PR-kampanj.
3163 Life Way, Suite 300, Placerville; 800 / 631-9080; www.bbinnstitute.com

Oates & Bredfeldt William Oates och hans fru Heide Bredfeldt har kört B & B marknadsföringsseminarier i mer än 20 år. Deras populära "How to Purchase and Operate a Bed & Breakfast eller Country Inn" -kurs har utbildat mer än 600 restaurangägare.
40 High St., Brattleboro, VT; 802 / 254-5931; www.oatesbredfeldt.com