En Eloise-Inspirerad Familj Weekend I New York City

Den läckra absurditeten att stanna i Eloise Suite på New York Citys Plaza Hotel nådde sin apotheos vid sänggåendet på vår första natt. Mina döttrar, som är sju och fem-jag hänvisar till dem här som Fern och Pippi-hade lagt på pyjamas och borstat tänderna. Vi skulle läsa (från eloise, naturligtvis), och det var dags att tända ljusen. Uppgiften var svårare än jag hade förväntat mig. På väggen ovanför king size-sängen hängde ljusa rosa neonbokstäver som stavade ut eloise i bokens särskiljande teckensnitt, och även om jag vred olika växlar och lekte med olika pluggar kunde jag inte ta reda på hur man dämpade neonet. Medan jag var i telefon med receptionen märkte Fern och Pippi, mycket till deras glädje, att deras skuggor på den vita bädden var rosa. Jag kan inte säga att upptäckten gjorde det enklare att få dem att gå somna, men det lånade en tydligt festlig luft till vår väntan på underhålls mannen.

Att bo på Plaza hade varit Pippis idé eftersom den klassiska barnbokserien som skrevs av Kay Thompson och illustrerad av Hilary Knight var populär i vår läsning. Mina döttrar älskade böckernas skildring av en föråldrad, illaluktande och bitande rolig sexårig förödelse i det berömda hotellet. När jag var ett barn, min favorit del av eloise var någon scen som involverade hennes sköldpadda Skipperdee. (Jag älskade mina miniatyrskor.) Men jag misstänker att mina tjejer är mer lekfulla känslor avslöjas av det faktum att deras favoritdel är när Eloise plågar sin handledare, Philip, genom att upprepa allt han säger.

Vi besökte New York under en långhelg i juli, och att göra denna pilgrimsfärd var en stor sak på alla sätt. Till att börja med var det vår första riktiga, rena, frivilliga familjesemester - vi reser inte för att se släktingar eller slå samman tjejerna på en arbetsresa (vi bor i St. Louis, där jag är en romanförfattare och min man är en professor). När Fern var en bebis, hade vi tagit henne med oss ​​till Arizona, där jag deltog i en bokfestival. En natt, efter att ha coaxing henne till sängen runt 8 pm, som min man och jag satt på våra hotellrummet golv som äter takeout (bredvid badrummet, inte mindre), hade vi en jakande realisering: resa med små barn är tufft. Att ha ett andra barn gjorde det inte lättare, och vår upptäckt att Pippi har flera matallergier, vilket innebär att vi i allmänhet undviker restauranger. Således var den här resan inte bara en fest på alla saker Eloise, utan också ett experiment för att avgöra om våra barn hade nått sin ålder där en semester med dem faktiskt kunde känna sig som en semester.

Henry S. Dziekan III / Getty Images

Flickornas förväntningar var också höga. Som det visade sig var Eloise Suite, samtidigt som den var inredd på ett sätt som uppskattat mina barn, lite missnöje: det är ett rymligt rum med en king size-säng och även om den ligger på 18th-våningen, har den en " inre "utsikt-det är inte en av Central Park. Sviten presenterar detaljer som lyfts från boken tillsammans med bitar som släpper av sin ande. En bekant kappstång står i ett hörn, och pussiga leksaksversioner av Skipperdee och Weenie hunden står vakt. Men prinsessans kostymer och tiaror i garderoben var ganska mer samtida, liksom den zebra-mönstrade matta och gnistrande rosa huvudgavel (de senare två med tillstånd av Betsey Johnson, svitens designer).

Sedan vi åkte som ett foursome, hade Plaza rekommenderat att min man och jag också boka den intilliggande "Nanny Suite", som lyckligtvis för oss vuxna var en verklig svit. Det hade ett vardagsrum med Louis XV-stil möbler, en våt bar och ett badrum med 24-karat-guldpläterade armaturer. Det extra utrymmet innebar att efter att barnen gick och gick, kunde min man och jag koppla av med lamporna på (!) Och prata högt mot varandra (!). Som Nanny, med hennes förtrolighet att tala i tre exemplar, kan säga, vi tyckte det var jättebra bra.

Vi lämnade avsiktligt vårt schema öppet och flexibelt. På vår första morgon slingrade vi upp på femte avenyn, där mina döttrar fick chansen att kasta pennies i Pulitzer-fontänen, hänga in i Henri Bendel-fönstren, och begrunda en fråga som presenterades av en trehögsskiftad annons för skor: Varför var alla modeller nakna? Vi cyklade till toppen av Rock Observations däck och tog utsikt över den lilla, avlägsna Frihetsgudinnan, liksom en ögonblicklig högt bostadsskyskrapa. Vi besökte en splash pad i Central Park, och tjejerna blötte. För alla Plazaans fantasi har Eloises arv gjort det så att barnen kan agera som barn där-när min gick genom lobbyn i våta baddräkter, slog ingen i ögonen.

Courtesy av The Plaza New York

Vi hade också ett Eloise-tema te på Plaza's eleganta Palm Court, och det var här vi stött på resans enda riktiga snafu. När det gäller Pippis allergier hade jag på förhand påpekats av restaurangen att restaurangen kunde ta emot några speciella matförfrågningar och kockens assistent hade tålmodigt skickat mig ingredienslistor och bilder av till exempel förpackningen av de frysta kycklinganbuden , vilket var hur jag insåg att det bröd som innehöll ägg. Efter allt fram och tillbaka bestämde jag mig för att det var enklast att bara ta med Pippis egen mat till te. Hon och jag hade diskuterat vad hon tyckte om och bestämde sig för oreos och gummy maskar. (Hej, målet var att vara trygg och festlig, inte hälsosam.) Men sanningen är att få oreos och gummy maskar i det stora rummet - att vara en "matallergifamilj", att vara vår idiosynkratiska själv-verkade konstig; Det kändes som en faux pas på ett sätt som bringar mat till, säger Panera, har aldrig. Och detta var för att Palm Court staffers var så mycket älskvärda. Jag misstänker att premien de ställer på kundservice gjorde det omöjligt för dem att tro att det var kul - det var nog för att Pippi skulle dricka isvatten ur en Eloise-teacup och äta gummy maskar av en Eloise-porslinskiva medan hennes syster åt alla finger smörgåsar. Efter denna debacle, som jag ganska säkert verkade som en debacle bara för de vuxna, gick jag och shoppade på Whole Foods och Pippi och jag åt resten av våra måltider i Nanny Suite medan min man och Fern ofta gick ut.

Jag inser att för människor som inte känner till matallergier kan det här låta deprimerande. Men som både en läsare och en författare skulle jag argumentera för att alla historier är subjektiva - inklusive Eloises själv. Är hon faktiskt en bortskämd brat övergiven av sina föräldrar och lämnat i händerna på en betald vaktmästare? Visst, men hon är också en tjusig hjältinna som fortfarande är en ikon för unga tjejer år sedan Kay Thompson skapade henne, i 1955. Nu när vi påminner om vår resa, säger mina döttrar att deras favoritdelar var Central Park, den randiga dörren till sviten och de snygga blommiga fåtöljerna, där de satt i klädkläder. Under tiden för min man och jag var vår favorit del insikten att resor med barn blir enklare. Logistiken är fortfarande inte enkel, men de är mycket mindre utmanande än de brukade vara. För oss alla kände resan som en dekadent avvikelse från våra vanligen unglamorösa liv. Det kändes, kanske du kanske säger, som ett kapitel i boken som vi skriver som en familj. Eloise Suite från $ 2,043; theplazany.com.