Amerikanerna Arbetar Idag Mer Än Bönder I Medeltida Tider

Bonden, även om den ofta löper sig i fält med återbrytande arbetskraft, skulle bara fungera om 150-dagar på året, enligt en rapport från Juliet B. Schor, en författare och professor i sociologi vid Boston College.

Bönderna fick i allmänhet var som helst från åtta veckor till ett halvår. Vid den tiden ansåg kyrkan ofta och obligatorisk helgdagar nyckeln till att hålla en arbetande befolkning från uppror.

Så varför anser vi ofta att arbetsförhållandena nu bättre än någonsin tidigare?

I 1938 tecknade president Franklin D. Roosevelt lagen om rättvisa arbetskrafter. Lagen begränsade initialt arbetstiden till 44 per vecka, vilket sjönk till 40 av 1940. Handlingen var dock inte revolutionär. Det var reaktionärt.

Arbetares uppror och fackliga strejk i början av XVIIX-talet hade syftat till att återställa en levnadsstandard som togs bort av den industriella revolutionen. Innan ljuskällans uppfinning och tillväxten av fabrikerna hade arbetarna en ganska lugn och balanserad livsstil.

Före el var arbetarna begränsade till hur mycket de kunde arbeta med soluppgången och inställningen. Därefter var arbetarna begränsade av hur mycket timmar de kunde spendera på kontoret. I dagens digitala kultur kan arbetstagare möta deadlines och checka in från hela världen, oavsett vilken tidpunkt det är.

I 1930 förutspådde ekonomen John Maynard Keynes att amerikanerna vid 2030 skulle njuta av en sådan stor livsstil att vi alla skulle ha mer fritid än arbetstid - vilket vid denna tidpunkt i historien verkar mycket osannolikt att hända.

Amerikaner tar inte ens de semesterdagar de erbjuds. Och det finns oändliga studier som tyder på att längre arbetstid minskar både arbetstagarnas produktivitet och hälsa.

Så fortsätt: Ta alla dina semesterdagar och korsa dina hinklistans resor. Och om du någonsin känner dig skyldig att hoppa över jobbet, kom bara ihåg att du fortfarande arbetar förmodligen mer än en medeltida bonde.