Amerikas Äldsta Badort Firar 200Th Årsjubileum

Sedan dess skapande i 1816 har Amerikas äldsta badhotell mött allt från drastiska bränder till orkaner till svåra ekonomiska svårigheter.

Trots utmaningarna firar kongresshuset sitt 200th årsdag, och denna måndag kommer att begrava en tidskapsel som innehåller historiska artefakter och fotografier som kommer att förbli förseglade till 2066.

Byggd av politiker och affärsman Thomas Hughes var egendomen, som ursprungligen heter The Big House By the Sea, ett av de största hotellen i Amerika när det öppnades.

På den tiden var lokalbefolkningen säker på att Hughes 'uppfattning om ett sådant stort hotell, som rymde runt 100 gäster, skulle misslyckas, så de nickade egenskapen "Tommy's Folly".

Trots bristen på tro kom turister från Philadelphia, Washington DC, New York, Delaware och Maryland till Cape May, New Jersey, för att simma i havet och lounge på hotellets verandor. När fler och fler människor såg ut för att undvika värmen i dessa städer, blev kongresshallen ett utmärkt val tack vare sitt läge, bara några steg från havet i hjärtat av Cape Mays historiska stadsdel.

Courtesy of Congress Hall

Courtesy of Congress Hall

Hotellet, som byttes efter Hughes, steg upp till representanthuset i 1828, mötte två förödande bränder, inklusive det som blev känt som Cape Mays värsta brand i 1878.

Det byggdes om och återupptogs med en ny tegelutrymme och fortsatte springa tills Annie Knight, en av hotellets ägare, stängde fastigheten i mer än ett decennium på grund av tvister med stadsfullmäktige över fattiga vägar. Hotellet öppnades så småningom igen i 1920, efter att kommunfullmäktige tillbringade $ 200,000 ombyggnad av vägarna.

Under ägandet av Jonas Miller blev kongresshuset känd för sitt kök, med en omfattande frukostmeny. Miller ägde en gård, en tradition som hotellet fortsätter idag med sin 62-acre Beach Plum Farm.

Minnesvärda händelser som har ägt rum på kongresshallen har inkluderat allt från kvinnors rösträtt som leddes av Knight till konserter av den berömda kompositören John Philip Sousa, som ägnade "Congress Hall March" till hotellets innehavare.

Hotellet har alltid haft en "patriotisk underskott" till den, säger nuvarande ägare, Curtis Bashaw. Kongresshallen har värd fem presidenter, inklusive Benjamin Harrison, som gjorde hotellet till sitt sommarvita hus i 1891.

Flera politiker har ägt hotellet, inklusive Charles Sandman, som blev känd som en av Nixons starkaste anhängare under hans straffprov.

Med tanke på denna patriotiska historia blev fjärde juli firandet en ritual på hotellets gräsmatta: "Jag har sjungit" Yankee Doodle "på den gräsmattan varje fjärde juli för nästan hela mitt liv," berättade Bashaw Resor + fritid. "Det har bara blivit ett tyg av platsen och staden."

Kongresshallen hade alla sina rum renoverade förra året för att inkludera nya mattdesigner inspirerade av 1920s och mjuka nyanser av blues och grays.

Courtesy of Congress Hall

Courtesy of Congress Hall

"För att se det i en ny guldålder där familjer kommer hit för att bilda sina egna minnen är mycket glädjande, berättade Bashaw för T + L.

Några av de ursprungliga funktionerna som förblir från hotellets förflutna inkluderar områden som huvudtrappan, balsalen och till och med rester av tunnlar som löper från hotellets källare mot havet, som användes av bagatellister under förbudet.

"Människor längtar efter en konstant i sina liv, och hotellet fungerar som en samlingsplats där människor kan vara en del av någonting som har stått tidstestet", berättade Bashaw för T + L.

Hotellet accepterar minnesmärken, bilder och minnen för tidskapseln från gäster som har bott på fastigheten.

Talia Avakian är en digital reporter på Resor + fritid Följ henne på Twitter på @TaliaAvak.