Agriturismi: Italiens Bästa Prisvärda Platser

Laken kan inte vara frette och Internet är fortfarande uppringd, men om du inte har något emot ett väckarklocka från en lugg, väljer dina egna tomater till middag eller delar poolen med ägarens små barn, då du kommer att älska en italienare agriturismo. Trots stränga riktlinjer har antalet gårdar över landet blomstrat och beräknas nu vara runt 20,000. Unpaved landsvägar leder till århundraden gamla gårdar där intima familjen mat och kväll pasta lektioner med mamma raka tillbaka till ett enklare sätt att leva. Och ännu mer minnesvärd än köken är priserna, vanligtvis en tredjedel av vad du skulle betala på ett hotell (och det är med middag kastat i).

"Jag grät när jag såg strömmen av grön vätska fram ur centrifugen", bekänner Kalifornien-födda Pamela Sheldon-Johns om hennes första parti organisk olivolja gjord i sin toskanska egendom. Känd bland fooderati för sina utmärkta köksböcker, flyttade Sheldon-Johns till Toscana med sin familj 10 år sedan efter att ha blivit svårt för ett stenhushus från 17-talet, skuggat av stora olivträd strax söder om Montepulciano. Johnses konverterade en del av strukturen till tre antikviteter fyllda lägenheter plus ett litet dubbelrum där gäster uppmuntras att laga mat med fava bönor och cavolo nero (svartbladskål) från sin trädgård. Sheldon-Johns är glad att ordna en Sangiovese provsmakning på hennes väns enoteca nära Montepulciano eller en lunch på närliggande Avignonesi, producent av världens mest uppskattade vin santo. För sina matlagningskurser samlas gästerna i köket, som förankras av en vedeldad spis. Hon kanske delar minestronhemligheter - börja med bara olivolja och lägg till grönsaker en i taget - eller förklara hur a soffrito av morötter, lök och selleri kommer att tillföra smak till någon soppa eller sås. Poggio största ansträngning är sin familjevänlighet: Sheldon-Johns tonårsdotter, Alaia, upprättar aktivitets-pac

1 av 5 Rosana Varese Puppo

Piemonte: La Traversina

Djupt i de skogsklädda kullarna i södra Piemonte kör Rosanna och Domenico Varese Puppo en reträtt rakt ut ur en saga. Luften som omger det 300-åriga, vinodragna, delstenshuset är tjockt doftat med rosor. Inuti är fyra träbjälkar och tre små lägenheter inredda med ägarens reseminnor och auktionsfynd. La Traversina handlar inte i boskap eller grödor utan i blommor, vilket innebär att trädgården är en doftande upplopp av 200 sorts flora, inklusive några 50-arter av iris. Rosanna är en före detta arkitekt, en hund uppfödare och ett köksgeni; Domenico är en expert på arvsmoment; och vid deras sida är deras "adoptiv son", Vijaya, en karismatisk, flerspråkig Sherpa i hans sena tjugoårsåldern som kom från Nepal för ett besök och bestämde sig för att stanna i Italien. På natten samlas en lika färgglad folkmassa runt det långa träbordet för liguriska grönsaker paj och pastas swathed i smaragdpesto med timjan, basilika och marjoram från trädgården. Över grappa spinner Vijaya garn om himalaya bergsklättringskatastrofer, och Rosanna förklarar Monteboros ursprung, en lokal får- och kojölkostform som en utarbetad bröllopstårta. Anmäl dig till en trädgårds-, yoga- eller matlagningskurs, eller bara gör perfekt för dolce far niente vid den blomstrande poolen.

Stort värde 109 Cascina La Traversina, Stazzano; 39-0143 / 61377; dubblar från $ 148; middag för två $ 80.

2 av 5 Simon Watson

Veneto: Tenuta La Pila

"Jag erkänner att jag är en liten schweizare", skämtar till den tidigare textilföretagaren Alberto Sartori och förklarar varför allt går som klockverk på sin 108-tunnland gård i de gröna Veneto slätten mellan Verona och Rovigo. Men ebullient välkommen han och hans fru, Raimonda, ger gästerna här är rent italienska. På Tenuta La Pila görs saker stora: de bördiga jordbruksmarkerna ger korn, vete och soja; Den enorma fruktodlingen producerar många äpplevarianter och alla tänkbara stenfrukter. och rad på rad av kiwifruder vinstockar-Italien är en av världens största producenter-flank en 50-fot lång simning. Arkitekturen är lika imponerande. Konverterad från en 1733 risbruk och frontad av en stenig innergård, omfattar egendomen en graciös neoklassisk casa padronale (huvudhus), en senap-färgad Barchessa (en arkad ladugård där gäster sover), och ett jugendhus som fungerar som kontor. Raimonda har utrustat de fem rummen och sju lägenheter med belysning, sängkläder och otroligt bekväma madrasser från Italien. Veneto är majsland, förvänta dig mycket mjuk, fluffig polenta till middag, serveras med en rustik gryta av gårdspås och bräste vilda gröna. Sartori och hans fru erbjuder middag bara två gånger i veckan så att gästerna kan utforska områdets Slow Food-restauranger - det perfekta slutet på en dagstur till de närliggande Palladian villorna eller de konstfyllda städerna Verona, Vicenza, Ferrara och Padua, alla mindre än en timme bort.

Stort värde 42 Via Pila, Spinimbecco; 39-0442 / 659-289; dubblar från $ 118; middag för två $ 59.

3 av 5 Judith Klinger

Friuli: La Subida

Det första att veta om La Subida, i den norra regionen Collio, som gränsar till Slovenien, är att den rymmer den bästa Michelin-stjärniga restaurangen i området. Värdarna Josko och Loredana Sirk matchar pittoreska detaljer med uppdateringar av ribbstickande friulianska specialiteter som žlikrofi (potatisdumplings), plommon gnocchi doftad med kanel och en episk kalvskal, långkokt i en gammal brödugn och sedan paraded runt på en vagn under ett kopparlock. Sirksna föredrar att använda frasen vakansvärde (gröna semester) för att hänvisa till deras 16-stuga egendom. Minipalatschaletterna, som är utspridda längs en sluttning vid en ekskog, har en Alpine-Zen-estetik med skott av blont trä, slädbäddar och gott om ved för den Fogolars, eller traditionella eldstäder. Tillbringa en eftermiddag på La Subida's aromatiska Acetaia (vinägerfabrik) där Josko producerar en extra puckery, äldre ättika från lokala vindruvor eller hoppa på en av fastighetens ljusgula Vespas för att besöka de terrasserade vingårdarna på båda sidor av gränsen: Venica, i Collio Gorizia, och Movia i Dobrovo, Slovenien.

Stort värde 52 Via Subida, Cormons; 39-0481 / 60531; stugor för två från $ 172; middag för två $ 172.

4 av 5 Guilia Savini

Le Marche: Locanda della Valle Nuova

Du kan inte undra vad en kvinna som Giulia Savini-flytande på tre språk och med två internationella magisterexamen-lever i Le Marche och lyfter vita Marchigiana-kor och skämmer bort gäster på sin 185-tunnland. Men Savini och hennes föräldrar, som också bor på plats, är lika passionerade om miljön som de handlar om gästfrihet. En kort bilresa från renässansbyen Urbino, deras 1980 gård, med sex moderna rum och tre lägenheter, är lika miljömedvetet som det blir: grödor är strikt organiska, kaminen drivs av trädbeskärningar och el genereras av fotovoltaiska paneler på taket. Om du inte bryr dig om morgonhästar eller utflykter till hantverkare, stanna här för maten. Lojal mot sina piemontesiska rötter, Giulia mamma, Signora Adriana, gör ett oförglömligt nötkött bollito misto liksom en rik tagliatelle, gjord med ägg från hennes hönshus, som kastas i en djupfruktad vildsvin ragu. Det bästa hon sparar för sist: några två dussin husgjorda likörer som skingras från skafferi, fyllda med färgglada burkar av äggblommar och surkörsbärsrätter.

Stort värde 14 La Cappella, Sagrata di Fermignano, Pesaro e Urbino; 39-0722 / 330-303; dubblar från $ 166; middag för två $ 89.

5 av 5 Mauro Fermariello

Kampanien: Le Tore

Mellan att chatta med gäster, konservera tomater och pressa prisbelönta olivolja och disciplinering Tex, en frisk Labrador-när hittar Vittoria Brancaccio tid att slappna av? "Ibland glömmer jag mitt eget namn!" Medger den kraftfulla agronomen vände contadina, som också fungerar som president för Italiens 5,000-medlem Agriturist association. Tillbaka i 1982, när Brancaccio fader köpte henne den häpnadsväckande 35-hektar egendomen-upphöjd ovanför Santa Agata Due Golfi, på Sorrento Peninsula-agricoltura, hon säger, ansågs vara ett smutsigt ord på italienska. Nu noterar hon, det är positivt glamoröst. Le Tore är uppkallad för åsen som delar Sorrento och Neapels peninsulor, och har en solig, en liten rasande autenticitet: Amalfi citronkrator är utspridda runt fastigheten, friläggande speglade Livornese höns pekar bort och operativa argument äga rum i köket över vad att servera till lunch. De åtta rummen i en villa från 18-talet är lika autentico, med terrakottagolv, snygga sängkläder och fresker av en vän av Brancaccio. Måltider här är långa affärer, serveras under ett grapefruktträd som gränsar till en frodig vingård. Vad du kan förvänta? Plattor av molnliknande ricotta och mozzarella produceras i närheten, handgjorda pastaer klädda med Brancaccios livliga tomater och fat av garlicky grönsaker. Om du har tur, kommer det att vara Campanian pizza rustica, också en söt, smulig deg fylld med basilikad ost och salumi. Gäster är välkomna att hjälpa till att arbeta på fälten under skörden, men Brancaccio skämt att "dåliga arbetstagare" sparkas omedelbart. Istället föreslår hon picknick i egendomen olivlund, som vetter mot Medelhavet-eller leker med Tex.

Stort värde 43 Via Pontone, Massa Lubrense, Penisola Sorrentina; 39-333 / 986-6691; dubblar från $ 130; middag för två $ 120.

Anya von Bremzen är en bidragande redaktör för T + L.