2 Sätt Att Se Berlin

Det finns inga toaletter på Burgermeister, vilket är lite nyfiken eftersom själva stället är en toalett. Jag menar inte det disparagingly; Jag menar att det egentligen är ett X900-talets gjutjärns offentliga badrum som har omarbetats som en Imbiss, eller mellanmål. Innan jag åkte till Berlin, hade jag frågat lokal matkritiker Stefan Elfenbein för några förslag. Han instruerade mig att hitta det "renoverade toaletten under järnvägsstationen nära ditt hotell". Jag tänkte kanske att någon kvalificerad nyans hade gått vilse i översättning. Men då, efter att ha pliktsamt gått förbi det flytande discoet och pråmspadet, förbi de stillestående väggarna och över den tvåspirerade neo-gotiska Oberbaumbron, hittade vi den här lilla platsen under U-Bahn spåren med en linje ut genom dörren.

Det finns antagligen mer romantiska sätt att locka bort en långhelg i Europa än ett par chili cheeseburgers i ett kallt ombyggt badrum i Östberlin, men min flickvän, Evyn, och jag kunde inte ha varit lyckligare att vara här. Glad eftersom det här var bra sen nattpris: stora hamburgare, slarviga och sladdade i en eldsvåningssås. Och glad för att platsen verkade en mycket berlinisk typ av återuppfinning: vänlig, exuberant, udda och prisvärd. Vi var också glada för att vi hade fullgjort vårt uppdrag och kom in på budgeten.

Projektet var enkelt: en stad ses genom två mycket olika linser. Det skulle börja med en måltid, en mycket bra (och mycket dyr) en. Inte bara någon form av måltid, men den speciella ritualen, den kulinariska Kabuki, av en lång, övergiven lunch i en restaurang med Michelin-stjärna. Därefter tar vi kvittot till lunch och ser hur och om vi kunde överleva och trivas i samma stad i tre dagar.

I grund och botten var detta en högstegsversion av ett spel som jag hade spelat trampa genom Europa på college: Ska vi bryta banken på en riktig middag, även om det betyder en andra klassens tågsits för en säng den natten? Resan är full av dessa trade-offs. Våra skulle vara en övning i extremiteter: Blir nöjen av kulinarisk överskott så snabbt som bubblorna i en flöjt av Rheingau Riesling Sekt? Kommer de lyckliga minnena att äta hamburgare i ett badrum sist så länge som den varma såsen på vår andedräkt? Att plocka en stad var den lätta delen. Berlinens spänning just nu är det som helst - och allting händer här - mycket av det nya, lite av det goofigt, allt uppfinningsrikt och roligt. Och billigt: ​​Berlin är en av Europas mest prisvärda huvudstäder. Detta är vår berättelse om två städer i ett.

Lång Lunch: Facil Restaurang

Restaurangen Facil är en av de platser du inte kan stoppa dig från att beskriva som en "diskret oas", även om du inte kan föreställa dig vad en överdriven oas skulle se ut. Belysningen är låg och snäll, tjänsten är smidig och brödplattan har den typ av utmärkt smör du vill äta med en sked och stjäla från andra bord. Kocken, Michael Kempf, arbetar paletten och gommen: Gyllene rogn toppade med en lysande, djupt gul sous vide äggula. Dessa är färgglada, attraktiva tallrikar, alla mycket bra och välkokta och kurerade. Maten är inte levande minnesvärd men, snarare som rummet själv, är expertkomponerad och lätt att tycka om. Vilket tog upp frågan: Vad är en upplevelse som detta värde? Det hade varit lite mer än fyra timmar sedan hissen levererade oss till femte våningen och de viskande tysta automatiska glasdörrarna. För den här tiden bodde vi inom en artig bubbla där alla behov gissades på och möttes av en bataljon av servitörer. Vi hade det bra smöret på pretzely bröd och åt rosa Charolais nötkött och ömkött från Ammersee sjön, i Övre Bayern. En 2003 Yann Chave Hermitage ($ 180) var den typ av bra där dina ögon går väldigt bred, i lika delar uppskattning och larm. Det är saken med den här typen av erfarenhet: på $ 750 för två, skulle du inte äta detta sätt varje dag, även om du kunde. Restauranger som Facil är ett reträtt från den normala världen, en mjuk-fokus plats där varje bit är precision-engineered för maximal nöjdhet. Pengarna ger ingen mening om du inte tänker på det som ett dagspa med vinparationer och petits fours. Det var roligt i vår bubbla, men sedan öppnade glasdörrarna och vi var tillbaka i Berlin Imbisse, buss rider och öl, som behöver en tupplur.

Den långa helgen: Tre actionpackade dagar i Berlin

En tupplur, ja-men var du ska sova? Hotellpriserna kan allvarligt försvåra en budget. Så jag var glad att hitta Michelberger Hotel, som var alla två veckor gamla när jag bokade ett "mysigt" rum för en kampanjpris på $ 78 per natt.

Till skillnad från många självmedvetna funky hotell runt om i världen är Michelberger verkligen coolt. Och vänligt och roligt: ​​hallens tv spelar en permanent slinga av The Big Lebowski på tyska. Byggd i en ombyggd fabrik på Warschauerstrasse i öst känns hela verksamheten som ett storskaligt konstskolprojekt. Det finns gratis Wi-Fi och billigt kaffe, och biblioteket har bokhyllor fyllda med reseguider och 1970 tyska matmagasiner. Världen är full av hotell med "bekvämligheter" som jag inte använder och förgyllda lobbyer jag aldrig skulle sitta i. Här hade vi mer än en säng - vi hade en hemmabas.

För att ansluta oss till staden gick vi direkt till Curry 36, en berömd Currywurst Imbiss. För den oinitierade, denna ikoniska Berlin gatan matfryst korv toppad med ketchup kryddat med currypulver-är en skapelse att se. Det finns något vackert, djärvt blött för det, en helt likbar svårighet. För priset på två order av Currywurst med majonnäs-toppade fries var våra mage övertygade om att vi verkligen hade varit i Berlin. Och vi fick aldrig äta det igen.

På en resa så här är det två grundläggande tillvägagångssätt. En är att vara noga med kostnaderna; strukturera din dag runt tågplaner och busslinjer, öppettider för museer och luncherbjudanden göra listor; plot din kurs. Den andra är att bara gå-promenad, vandra, se vad du ser och kom ihåg att komma ut ur butikerna när köpet tränger träffar och för att undvika dyra nattliga taxiturer. Vi försökte båda, beroende på vårt humör. Några dagar planerade vi väl, träffade våra poäng, såg sevärdheterna. Berlin Välkommen Kort vi hämtat på flygplatsen fick oss runt i staden på U-Bahn och rabatterade upptag till det judiska museet. Vi såg staden från Reichstag (fri), vandrade Museum Island, tittade på experimentella filmer på KW Institute for Contemporary Art och kollade ut kaféerna runt Mitte. Andra morgnar vi lazed om hotellet och närmade sig nya stadsdelar som vi kände att vi kunde om vi bodde där. Vi tog spårvagnen till Mauerpark loppmarknaden i Prenzlauer Berg, nära platsen för den smulande väggen. Jag förhandlade mig för en värdelös Telefunken-radio, och vi stannade i en av cafébänkarna bredvid marknaden för skott av glühwein, mulledvin spikad med rum.

En amerikansk vän som bodde i Berlin hade rekommenderat ett "fria soppkök för konstnärer". Tyvärr var det stängt (och jag var inte säker på att vi skulle kvalificera), så vi försökte en annan av hennes förslag. Frarosa är en vinbar / restaurang där du dricker allt du vill och betalar vad du än väljer. "Du lägger två euro i grisen för att börja," förklarade barman och pekade på en bank i baren. "I slutet har vi ett samtal och du betalar vad du tycker är rättvist för dig och rättvist för oss." Som du kan tänka dig är det här en populär politik. Femton bord fyllde snabbt med en glad, hög men inte luddig publik. Den starka fläskfiléen och de tyska vinerna var anständiga, men det var den självbetjänade nyheten och allvarliga charmen på den plats som vann oss över. Hur charmig? När det var dags att rösta med våra euro sätter vi ner en något godtycklig 40-euro ($ 55) och scurried ut, hoppas vi hade varit rättvisa för alla berörda.

Nästa dag till lunch reserverade vi ett bord på Fischers Fritz, vars formella matsal med träpanel är en av de största i staden och den enda med två Michelin-stjärnor. Gå in i rummet passerar du en rullande silver Christofle hummerpress parkerad i hörnet. Det är ett budskap som gigantiska vinglas och servicetjänsten, en symbol för haute cuisine och ovanligt upplevda erfarenheter. Men det intressanta är hur du kan njuta av dessa glänsande emblem utan tid och kostnad för homard à la presse. Vi beställde två kurser från lunchmenyn för $ 38. För ungefär en nionde av priset på vår fullstora måltid på Facil fick vi många av trappings och nöjen - det riktigt bra smöret, den tysta uppmärksamheten och en happy hour eller så i ett fint rum bort från massorna. I slutet av måltiden levererade vår server en choklad före dessert, även om vi inte hade faktiska efterrätt.

Efter lunchen ledde vi ut till Friedrichshain, ett grannskap i öst som känns miljon miles bort från Fischers Fritz och dess omgivande posh hotell och katedraler. Berlinomat säljer mestadels beräknade saker i Berlin: böcker, kläder, en kakskärare formad som Fernsehturm (Berlins berömda TV-torn). För en souvenir valde jag ett vykort som viks in i en pappersmodell från Reichstag ($ 3). På vägen tillbaka till Planet Michelberger stannade vi på en liten butik på Friedrichshains baksida. Det var ett kort med mottoarmen aber sexigt stämplat i guld gotisk bokstäver. "Det betyder" fattigt men sexigt ", berättade affärsmannen mig. "Det är en väldigt Berlin-idé." Det visar sig att du inte kan gå på så mycket på en plats som Berlin. Det finns mycket stad här för priset på en lunch. Ibland kan kvantitetskvalitets kvalitet och det mest lyxiga du kan göra på ett ställe bara att dyka upp.

Kostnadsfördelning

Lunch på Facil Restaurant

  • Två glas Riesling Sekt: $ 25 * (€ 18)
  • Flaska mousserande vatten: $ 11 (€ 8)
  • Flaska vitt vin: $ 67 (€ 48)
  • Flaska rött vin: $ 187 (€ 130)
  • Åtta-rätters provsmakningsmeny för två: $ 389 (€ 280)

Totalt (med tips tillagt): $ 750 (€ 550)

3 dagar i Berlin

  • Lunch på Manufaktum Brot & Smör: $ 21 (€ 16)
  • Två order av currywurst mit pomme frites, en bulleten curry, och en Becks öl på Curry 36: $ 10 (€ 7)
  • Två Berlin Välkomstkort: $ 62 (€ 44)
  • Två-rätters lunch på Michelin-stjärnan Fischers Fritz: ($ 77) + två-rätters middag + drycker + klubbingång på Cookies Cream: ($ 110) + ett paket falska cigaretter ($ 1.40) $ 188 (€ 131) )
  • Tre nätter på Hotel Michelberger ($ 229) + drycker och snacks ($ 35) + middag på Frarosa ($ 55) + souvenirer ($ 10) + inträde för två till judiska museet och KW Art Museum ($ 36): $ 365 € 266)

Total: $ 646 (€ 464)

* Alla priser har konverterats från euro.

Adam Sachs är en T + L bidragande redaktör.

Stanna

Stort värde Michelberger Hotel 39 Warschauerstrasse; 49-30 / 2977-8590; michelbergerhotel.com; dubblerar från $ 112.

Ät

Burgermeister 8 Oberbaumstrasse; middag för två $ 12.

Kakor och grädde Visst den coolaste vegetariska restaurangen i världen. 55 Behrenstrasse; 49-30 / 2749-2940; middag för två plus klubb upptagning $ 88.

Curry 36 36 Mehringdamm; 49-30 / 251-7368; lunch för två $ 10.

facil 3 Potsdamer Str .; 49-30 / 590-051-234; lunch för två $ 54; åtta-rätters meny för två $ 389.

Fischers Fritz 49 Charlottenstrasse; 49-30 / 2033-6363; lunch för två $ 77.

Frarosa 40 Zionskirchstrasse; 49-30 / 6570-6756; middag för två $ 55 (minsta föreslagna donation).

KaDeWe Ikonisk varuhus med jätte mathall. 21-24 Tauentzienstrasse; 49-30 / 21210; lätt lunch för två på korvstället $ 15.

Manufaktum Brot & Butter Gourmetmatvinge av välredigerad butik som säljer tyska produkter. 4-5 Hardenbergstrasse; 49-30 / 2630-0346; lunch för två $ 15.

Shop

Berlinomat 89 Frankfurter Allee; 49-30 / 4208-1445; berlinomat.com.

Mauerpark Flohmarkt (Loppmarknad) 63-64 Bernauer Str .; 49-17 / 629-250-021; mauerparkmarkt.de; öppna dagligen 10: 30 är till 2: 30 pm

In't Veld Artisanal chokladaffär. 26 Auguststrasse; 49-30 / 4862-3423; intveld.de.

Schoene Schreibwaren Kall pappersbutik. 6 Niederbarnimstrasse; 49-17 / 681-006-670; schoeneschreibwaren.com.

Se och gör

Berlin välkomstkort Visitberlin.de/welcomecard; $ 31 för ett tre dagars pass.

Jewish Museum Berlin 9-14 Lindenstrasse; 49-30 / 2599-3300; jmberlin.de.

KW Institute for Contemporary Art 69 Auguststrasse; 49-30 / 243-459; kw-berlin.de.

facil

Facil, på översta våningen i Mandala Hotel på Potsdamer Platz, påminner om de rena linjerna i Neue Nationalgalerie nerför gatan, och man är fascinerad av de två raderna kastanjträd - gult och grönt i lika stor skala höst kallt på den attraktiva uteplatsen. Den konstiga akustiska depositionen av politisk och ekonomisk tysk på din tallrik, tillsammans med helikopterns skratt av mäktiga män. Vinlistan är tung på fina österrikiska Sauvignon Blancs, beställa ett glas med axeln av Brandenburg-venison med furu-cikoria. Kocken Michael Kempf, arbetar paletten och gommen: Gyllene rogn toppade med en ljus, gul gul sous vide äggula. Dessa är färgglada, attraktiva tallrikar, alla mycket bra och välkokta och kurerade. Maten är inte levande minnesvärd men, snarare som rummet själv, är expertkomponerad och lätt att tycka om.

KW Institute for Contemporary Art

Mer galleri och "art lab" än museum, KW Institute for Contemporary Art grundades i 1990 för att främja kreativt uttryck och stöd för konsten i Berlin. Femvåningsbyggnaden har galleriutrymme för roterande utställningar och verkstäder, en innergård och sex studior för bosatta konstnärer. Institutet har stärkt sin ställning som en av stadens främsta konstfund genom partnerskap med kända internationella institutioner, inklusive PS1 / MOMA i New York City. I 1996 grundade KW Berlinbiennalen, en biennial samtidskonstfestival.

Fischers Fritz

Denna formella matsal med träpanel är en av de bästa i staden och den enda med två Michelin-stjärnor. Gå in i rummet passerar du en rullande silver Christofle hummerpress parkerad i hörnet. Det är ett budskap som gigantiska vinglas och servicetjänsten, en symbol för haute cuisine och ovanligt upplevda erfarenheter.

Curry 36

Så adored är Berlin currywurst (en stekt skivad fläskkorv slathered i curry-spiked ketchup) att det finns till och med ett nytt museum ägnat åt det. Curry 36, i Kreuzberg, är platsen för en fix-speciellt efter midnatt. Be om Einmal ohne Darm mit Pommes rot-weiß: skinless korv och pommes frites med både ketchup och mayo.

Burgermeister

Det finns inga toaletter på Burgermeister, vilket är lite nyfiken eftersom själva stället är en toalett. Inget skämt; Det är faktiskt ett 19-talets gjutjärns offentliga badrum som har blivit omarbetat som en Imbiss- eller snackbearbetning.

Kakor och grädde

Visst den coolaste vegetariska restaurangen i världen; Restaurangen är också en klubb. Menyn ändras varje vecka.

Weinerei FraRosa

Frarosa är en vinbar / restaurang där du dricker allt du vill och betalar vad du än väljer. "Du lägger två euro i grisen för att börja," förklarar barman och pekar på en bank i baren. "I slutet har vi ett samtal och du betalar vad du tycker är rättvist för dig och rättvist för oss." Som du kan tänka dig är det här en populär politik. 15-borden fyller snabbt med gäster som äter en stark fläskfilé och de tyska vinerna.

Manufaktum Brot & Butter

En gren av den välkända tyska hushållsartiklarna och livsstilförsäljaren Manufactum, Brot & Butter är inrymd i Hardenburgs sju våning på Ernst-Reuter-Platz, byggd i 1950. Butiken är varumärket gourmetmat emporium, som säljer en mängd specialprodukter, bland annat pasta, viner och spritdrycker, humant upphöjda kött och kaffe som produceras i hållbara områden. Butiken har också ett eget bageri som producerar hemlagad bröd och godis, samt en liten deli, som serverar smörgåsar och lunchplattor.

Berlinomat

Berlinomat säljer mestadels beräknade saker i Berlin: böcker, kläder, en kakskärare formad som Fernsehturm (Berlins berömda TV-torn).

Mauerpark Flohmarkt (Loppmarknad)

Ta spårvagnen till Mauerpark loppmarknaden i Prenzlauer Berg, nära platsen för den smulande väggen. Stanna in i en av cafébänkarna bredvid marknaden för skott av glühwein, mulledvin spikad med rum.

In't Veld

Artisanal chokladaffär.

Schoene Schreibwaren

Beläget i Friedrichschain är Schoene Schreibwaren en specialbutik för konstförsörjning med författare, konstnärer och doodler. Butiken levererar en liten inventering av noggrant utvalda produkter, inklusive läderfodral och grafitpennor, och dess föremål representerar sådana avancerade varumärken som Affentor Frankfurt och Koh-I-Noor. Den lokalt inriktade butiken säljer också många föremål från små, berlinbaserade leverantörer, och deras föremål finns på andra utvalda platser i hela staden, inklusive den turkiska marknaden i Kreuzberg.